L’adjoint du comté d’Osceola, David Crawford, inculpé après que Jean Barreto ait été «cuit vivant» lors d’une arrestation par Taser en Floride

Un député de Floride a été inculpé après avoir prétendument tasé un suspect qui pompait de l’essence, provoquant une boule de feu qui a causé des brûlures au troisième degré sur plus de 75% du corps de l’homme, ont annoncé jeudi les autorités.

Jean Louis Barreto Baerga, 26 ans, a été hospitalisé et a subi six interventions chirurgicales depuis l’incident du 27 février, au cours duquel son avocat a déclaré qu’il avait été littéralement « cuit vivant ». Les flics tentaient d’arrêter Barreto, un motocycliste qui, selon eux, conduisait imprudemment et avait pointé une arme sur d’autres automobilistes. L’avocat de Barreto, Mark NeJame, insiste sur le fait que son client n’a commis aucun crime, n’a pas d’antécédents criminels et continue de subir des interventions chirurgicales atroces pour lui sauver la vie.

Lors d’une conférence de presse jeudi après-midi, le shérif du comté d’Osceola, Marcos Lopez, a déclaré qu’un citoyen inquiet avait appelé le 911 pour signaler qu’un motard correspondant à la description de Barreto lui avait brandi un pistolet sur la route. De nombreuses voitures d’escouade et un hélicoptère de police ont suivi Barreto, qui a échappé aux flics pendant au moins une demi-heure, selon Lopez. Barreto s’est alors arrêté dans un WaWa à moins d’un mile de chez lui et a commencé à faire le plein.

Des députés sont rapidement descendus sur les lieux, et l’un d’eux a eu du mal à menotter un résistant Barreto, a déclaré Lopez. Dans la bagarre, la moto hors route de Barreto a été renversée et de l’essence a commencé à sortir du réservoir, a-t-il poursuivi. C’est alors que l’adjoint du comté d’Osceola, Christopher Koffinas, a tenté de mettre Barreto en garde à vue en le tasant, ce qui n’a pas « eu l’effet escompté », selon Lopez. Un deuxième adjoint, David Crawford, a alors crié à Barreto : « Tu es sur le point d’être tasé à nouveau, mec », a déclaré Lopez, ajoutant que Crawford avait appelé quelqu’un pour couper le débit de carburant vers les pompes à proximité.

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« Immédiatement après son commentaire, le feu s’enflamme », a déclaré Lopez, expliquant que le journal du taser montrait « une pression sur la gâchette qui coïncide avec le moment ».

L’adjoint Benjamin Mclean a saisi un extincteur et a tenté d’éteindre les flammes, a-t-il déclaré. Un autre adjoint « improvisé », attrapant une bouteille de Gatorade pour essayer d’éteindre le feu qui grimpait sur les jambes de Crawford, selon Lopez.

Lopez a déclaré que Crawford et Maclean avaient tous deux subi des brûlures ne mettant pas leur vie en danger. Crawford est maintenant accusé de négligence coupable, un délit, pour avoir prétendument causé l’explosion.

Nejame a fourni au Daily Beast une vidéo annotée des moments qui ont précédé l’explosion :

« Bien que je pense personnellement qu’il n’y avait aucune malveillance dans cette décision de le faire, parce que [Crawford] a également reçu des brûlures et des blessures, en vertu de la loi, ses actions étaient imprudentes et avaient un tel mépris pour la vie humaine qu’elles s’élèvent au niveau de la cause probable d’une négligence coupable », a déclaré Lopez jeudi.

Lopez a montré une vidéo de l’hélicoptère de la police montrant Barreto allumé des feux rouges, faisant des wheelings, roulant sur le trottoir et finalement résistant à l’arrestation.

« J’ai dit, et je continuerai à dire, ici dans le comté d’Osceola… nous avons une tolérance zéro pour ce type de comportement », a déclaré Lopez.

Barreto, qui reste hospitalisé, sera accusé d’une combinaison de crimes et de délits, notamment de fuite et de tentative d’échapper aux forces de l’ordre, de conduite imprudente et de résistance à un officier, selon Lopez.

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Dans une déclaration fournie jeudi au Daily Beast, NeJame a déclaré que son client était simplement sorti faire un tour avec « des dizaines d’autres passionnés de moto », et s’était arrêté chez un WaWa local sur le chemin du retour pour faire le plein.

« Notre enquête confirme qu’après avoir rempli son réservoir mais avant que le bouchon d’essence ne soit remis en place, il a été attaqué en étant frappé par derrière avec un tacle volant par un adjoint du shérif du comté d’Osceola », indique le communiqué, alléguant que les députés avaient traversé hors de leur juridiction dans le comté d’Orange pendant la poursuite. «Après avoir pompé de l’essence pendant plus d’une minute et demie, M. Barreto a été sans le savoir précipité par derrière avec le tacle volant par un adjoint du shérif du comté d’Osceola, qui le suivait secrètement à la station-service. Alors que M. Barreto a été renversé par derrière, par ce retrait surprise d’une force alors inconnue, sa moto hors route est également tombée, renversant du gaz sur M. Barreto et l’adjoint.

Le rapport d’incident d’un prévôt des incendies de l’État examiné par The Daily Beast indique que l’essence s’était accumulée sous Barreto et que l’électricité déchargée par le taser a enflammé la vapeur de carburant qui « voyage[ed] à la flaque d’essence alors qu’elle se déverse du réservoir de carburant de la moto hors route sur le sol.

L’incendie qui en a résulté a pratiquement englouti tout le corps de Barreto et environ la moitié de celui de Crawford.

Le rapport du prévôt des incendies, qui indiquait que Barreto à l’époque ne devait pas survivre, a identifié les députés impliqués comme Crawford, Maclean et Koffinas. Cependant, il n’a pas précisé lequel a déployé le Taser qui a déclenché l’incendie.

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La politique de l’agence interdit aux députés d’utiliser des tasers si un suspect « pourrait être gravement blessé par des facteurs secondaires », qui comprend des liquides inflammables, le Sentinelle d’Orlando signalé.

Barreto a passé les 10 dernières semaines à l’hôpital et est « sans peau sur la majeure partie de son corps », selon NeJame, qui a déclaré que Barreto « est enveloppé et déballé quotidiennement dans de la gaze, saignant abondamment car il n’a pas le nécessaire quantité de peau pour contenir ses fluides corporels.

NeJame et le co-avocat Albert Yonfa ont demandé au ministère américain de la Justice de lancer une enquête indépendante sur l’affaire, qualifiant le tasing de « téméraire, insensé, inutile et mortel ».

En raison de ses blessures, Barreto ne sera pas arrêté physiquement pour le moment, a déclaré Lopez jeudi. Crawford a été mis en congé payé pendant que l’enquête se poursuit.

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