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L’administration Biden lancera le plus grand programme alimentaire d’été de l’histoire des États-Unis

by Les Actualites

L’administration Biden annoncera lundi le lancement d’un programme alimentaire d’été pour nourrir plus de 30 millions d’enfants à faible revenu, a déclaré le ministère de l’Agriculture à NBC News.

Il s’agit de la dernière initiative de la Maison Blanche pour lutter contre la faim et l’insécurité alimentaire généralisées aux États-Unis, selon l’agence, le plus grand programme alimentaire d’été de l’histoire du pays.

“Le Congrès, par le biais du plan de sauvetage américain, a étendu ce programme pour qu’il fonctionne pendant l’été, ce qui, je pense, répondait parfaitement à ce dont nous avons besoin en ce moment”, a déclaré Stacy Dean, sous-secrétaire adjoint à l’agriculture pour l’alimentation, la nutrition et les services aux consommateurs. . “Nous savons que la faim estivale est un problème dans les années normales, mais évidemment cette année, avec des difficultés alimentaires accrues en raison de la pandémie, nous sommes heureux de déployer le programme cet été.”

Le plan fournira à 34 millions d’enfants environ 375 $ chacun pour acheter de la nourriture pendant les 10 semaines environ pendant lesquelles ils ne seront pas scolarisés pendant l’été. C’est à ce moment-là que les enfants pauvres ont longtemps lutté contre la faim, car les programmes de cantines scolaires gratuits ou à prix réduit qui garantissent que les repas ne fonctionnent pas alors. C’est environ 7 $ par semaine.

Les enfants de moins de 6 ans qui ont droit aux avantages du programme d’aide nutritionnelle supplémentaire et les enfants qui reçoivent un déjeuner gratuit ou à prix réduit sont admissibles au programme et seront automatiquement inscrits. Leurs parents ou tuteurs recevront les cartes, connues sous le nom de Pandemic Electronic Benefit Transfer, ou P-EBT, par la poste de leurs agences d’État. Le Congrès a financé le programme pour les étés 2021 et 2022.

Les parents devraient commencer à recevoir les cartes dans les semaines à venir, mais leur arrivée pourrait dépendre de leur état. La livraison des cartes P-EBT a été retardée dans certains États au cours de l’année écoulée.

La carte a les mêmes limites que les avantages SNAP. Ils peuvent être utilisés pour acheter des fruits, des légumes, de la viande, des produits laitiers, du pain, des céréales et d’autres aliments. Ils ne peuvent pas être utilisés pour acheter des articles comme de l’alcool, du tabac, des médicaments, des aliments chauds ou des articles non alimentaires.

Sizi Goyah, professeur de mathématiques au Brooklyn Center High School du Minnesota, a déclaré que ses collègues et lui-même parlaient souvent de la façon dont leurs élèves faisaient quelques pas en arrière sur le plan académique au cours de l’été. Mais il a dit qu’il avait également remarqué que certains d’entre eux retournaient à leur bureau après ces mois, semblant avoir perdu du poids et avoir faim.

Sizi Goyah, professeur de mathématiques au Brooklyn Center High School du Minnesota, a déclaré que ses élèves à faible revenu ne pouvaient pas toujours trouver de repas pendant l’été.Shaky Sizi

«Ce sera énorme pour les familles d’ici», a déclaré Goyah, qui est membre de la communauté d’immigrants libériens à Brooklyn Center, un site d’intérêt national après que la police a tué Daunte Wright lors d’un arrêt de la circulation ce mois-ci. “Maintenant, je sais que lorsque tous mes enfants seront partis pour l’été, ceux qui ne sont pas issus de familles économiquement fortes auront accès à un repas.”

Goyah a déclaré que même pendant l’année scolaire, l’insécurité alimentaire est toujours un problème parmi ses élèves. C’est l’une des raisons pour lesquelles, après la mort de Wright, il a participé à une collecte de nourriture dans son école, qui a fourni de la nourriture à des milliers de personnes dans la région.

Une collecte de 1 000 $ pour la collecte d’aliments a rapporté plus de 120 000 $. L’aide était nécessaire, en particulier en raison des difficultés créées par la pandémie de coronavirus.

“Les dégâts ont toujours été là, mais la pandémie a agi comme le grand révélateur”, a déclaré Goyah. “Les inégalités et les défis ne sont pas nouveaux. Nous pouvons simplement les voir clairement maintenant.”

Le Congrès a créé P-EBT au début de la pandémie pour remplacer les repas que les enfants à faible revenu manquaient lorsque des restrictions ont été imposées sur la proximité. L’élargir à l’été est essentiellement un nouveau programme que les défenseurs de la faim et les experts réclament depuis longtemps.

En règle générale, les enfants sont limités au programme de services alimentaires d’été du ministère de l’Agriculture, qui, selon les critiques, s’accompagne d’une grande bureaucratie qui limite son efficacité. Selon l’organisation à but non lucratif No Kid Hungry, les programmes d’été ne touchent que 16 pour cent des enfants qui ont besoin d’une aide alimentaire en dehors des heures d’école.

Les paiements directs pour la nourriture, tels que ceux effectués via SNAP, sont beaucoup plus efficaces, ont déclaré les experts. Mais ils ont un coût élevé.

Le programme coûte 12 milliards de dollars, a estimé le ministère de l’Agriculture – un revirement radical de l’administration Trump, qui visait à limiter l’éligibilité et les dépenses pour les programmes alimentaires.

Les défenseurs ont déclaré que c’était un petit prix à payer pour s’assurer que les enfants ne souffrent pas de la faim, et les experts ont déclaré que l’argent retournerait directement dans l’économie et qu’il pourrait également permettre des économies à long terme en réduisant les soins de santé aux patients. frais.

«Si nous voulons vraiment réduire l’insécurité alimentaire dans notre pays, cela n’est pas gratuit. Nous devons payer de l’argent pour réduire l’insécurité alimentaire», a déclaré Craig Gundersen, professeur d’économie agricole et de consommation à l’Université de l’Illinois à Urbana. Champaign, qui a étudié les programmes américains de prestations alimentaires pendant plus de deux décennies. “L’USDA a reconnu dans des études que c’est un problème: les enfants ont faim pendant l’été.”

Le ministère de l’Agriculture a également constaté dans une étude publiée en 2016 qu’envoyer seulement 60 dollars par mois à un enfant réduit “la catégorie la plus grave d’insécurité alimentaire chez les enfants pendant l’été d’un tiers”.

Une étude menée par la Brookings Institution en juillet a révélé que l’argent EBT de la pandémie réduisait les «difficultés alimentaires» des enfants de 30 pour cent dans la semaine suivant son décaissement.

Diane Whitmore Schanzenbach, économiste et directrice de l’Institute for Policy Research de l’Université Northwestern, a travaillé sur l’étude. Elle a déclaré que l’insécurité alimentaire n’est pas aussi endémique qu’elle l’était au début de la pandémie grâce à de nombreux programmes de secours adoptés par le Congrès, mais que la faim reste un problème majeur dans tout le pays.

«Nous avons encore des niveaux assez élevés de faim et d’insécurité alimentaire», a-t-elle déclaré. «Ce n’est pas comme si nous allions sortir de cette pandémie ou de la récession d’ici la fin de l’été. Et je pense donc que c’est une façon intelligente de dépenser de l’argent de manière ciblée pour s’assurer que les enfants ont assez à manger. “

Les responsables du ministère de l’Agriculture ont déclaré que l’administration Biden était intéressée à rendre permanent le programme d’été Pandémie-EBT, mais ils ont souligné que cela obligerait le Congrès à adopter une nouvelle législation.

“C’est une politique importante que l’administration et le Congrès doivent envisager pour l’avenir”, a déclaré Dean.

Le gouvernement fédéral a déjà accompli beaucoup dans ses efforts pour lutter contre la faim. L’expansion régulière du P-EBT a commencé pendant les premiers jours de la pandémie: elle a rendu les repas scolaires totalement gratuits pendant l’année scolaire 2021-2022; augmenté les avantages de SNAP de 15 pour cent; augmenté le programme pour les femmes, les nourrissons et les enfants de 900 millions de dollars; et fourni une aide alimentaire aux personnes âgées et aux jeunes adultes sans-abri.

Mais la question demeure de savoir ce qui, le cas échéant, des ajouts au filet de sécurité sociale restera au-delà du financement de secours à court terme qui est entièrement axé sur la pandémie.

“La question est de savoir si tout cela est juste pour la pandémie”, a déclaré Gundersen. “Si c’est le cas, alors ça va. Mais si c’est quelque chose qu’ils prévoient d’avoir ou de se battre pour longtemps, alors c’est vraiment historique.”

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