Lancer de galets. Vitriol. Manifestations dans les hôpitaux. S’agit-il simplement de « foules anti-vaxxer » ou d’une nouvelle forme de violence politique canadienne ?

S’il n’y avait eu que des cailloux, cela n’aurait pas été bien au-delà des attentes d’une élection canadienne, a déclaré Amarnath Amarasingam, un expert de l’Université Queen’s en matière d’extrémisme qui a observé les foules protester contre le chef libéral Justin Trudeau avec inquiétude.

C’est une élection fédérale, après tout. Il est concevable d’imaginer quelqu’un de très en colère contre un Premier ministre qui perd son sang-froid et lâche du gravier. La même chose est peut-être arrivée aux anciens premiers ministres Stephen Harper ou Paul Martin. L’ancien Premier ministre Jean Chrétien peut confirmer – il a eu une tarte au visage lors d’un arrêt de campagne en 2000.

Mais il n’y avait pas que les cailloux. Et il n’y avait plus de « cool » à perdre pour la foule de manifestants en colère à London, en Ontario, au moment où au moins l’un d’entre eux a lancé de minuscules pierres sur Trudeau, le frappant mais ne le blessant pas ainsi que certaines personnes autour de lui. L’appel de clairon de la centaine de personnes qui protestaient contre Trudeau n’était pas seulement de le retirer de ses fonctions – c’était, comme ils l’ont scandé, de le qualifier de « traître » et, comme le dit le dicton désormais tristement célèbre, « l’enfermer ».

« Ce qui était auparavant des différences politiques (normales) est devenu quelque chose de cosmique. C’est devenu une conservation du bien et du mal », a déclaré Amarasingam. « Une fois arrivé à ce niveau de conversation, cela commence à devenir un discours extrémiste : il devrait être pendu, c’est un traître. »

Plusieurs experts de la politique et de l’extrémisme qui ont parlé au Star ont convenu que les élections de 2021 s’étaient transformées en un espace de malaise politique nouveau pour le Canada. Bien qu’il n’atteigne pas le niveau de violence politique observé dans le passé du Canada avec la crise d’octobre 1970, il contient plus qu’un avant-goût des attitudes populistes passionnées qui ont conduit à des manifestations extrêmes et même à la violence aux États-Unis, comme dans la prise du Capitole le 6 janvier.

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La clé, selon les experts, est le contexte de cette élection – avec les restrictions COVID-19 comme problème des urnes et une opposition chargée de théories du complot aux restrictions qui gagnent en popularité.

Amarasingam a observé ce qu’il appelle la « fusion de différents groupes d’extrême droite » pour promouvoir des messages anti-gouvernementaux à l’époque de COVID-19. Soudain, des militants anti-vaccination, des libertaires anti-gouvernementaux et des nationalistes d’extrême droite se sont alignés contre Trudeau en ce qui concerne la gestion de la pandémie.

Au moins un blogueur à la tête d’un groupe nationaliste raciste appelé Canada First a été photographié lors de la manifestation à Londres, faisant craindre que les campagnes anti-vaccination ne soient une porte d’entrée vers la haine.

Une indication du soutien croissant au populisme de droite au Canada est que le Parti populaire du Canada dirigé par Maxime Bernier, qui promeut la fin des blocages et des mandats de vaccination, bénéficie d’un nombre de sondages plus élevé que celui du parti en 2019. Le sondage EKOS avait, comme de mercredi, trois jours consécutifs avec huit pour cent des répondants au sondage disant qu’ils voteraient PPC si l’élection avait lieu ce jour-là. Ils ont obtenu 1,6% des voix en 2019.

« Les différents mouvements ont trouvé une sorte de cause commune », a déclaré Amarasingam. « L’interprétation optimiste de cela est qu’une fois la cause commune disparue, tout le monde reviendra à ce qu’il faisait auparavant. »

Le risque, a déclaré Amarasingam, est que le Canada voit plutôt une base populiste de droite se renforcer – et que la température élevée des manifestations pourrait dégénérer en violence à grande échelle.

« Une fois que les gens font partie de ces mouvements et qu’ils ressentent un peu un sentiment de communauté en criant dans une foule, ils veulent continuer à le faire parce qu’ils ont l’impression de faire quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes », a-t-il déclaré.

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Mais il ne pense pas que le pays soit encore exposé à de graves violences.

« Jusqu’à ce que vous commenciez à voir des gens se faire arrêter, planifier ouvertement d’assassiner des politiciens ou quelque chose du genre, c’est à ce moment-là que cela passe au niveau supérieur de préoccupation. »

Andrew McDougall, politologue à l’Université de Toronto Scarborough, a déclaré que le soutien apparent au PPC semble être motivé par la colère suscitée par les restrictions liées à la pandémie, et qu’il est logique que cette force politique montante rende les autres mal à l’aise.

« C’est un nouveau parti, c’est plus un parti marginal et les gens sont donc un peu craintifs parce que jeter du gravier dans ce contexte peut prendre des allures qu’il ne serait pas dans une autre élection », a déclaré McDougall.

Mais en même temps, il a déclaré qu’il y avait des raisons pour lesquelles les adversaires de Bernier voudraient mettre l’accent sur la violence intentionnelle derrière l’incident du lancer, même si cela n’est pas justifié.

« Les politiciens qui se font jeter des trucs sur eux n’ont rien de nouveau », a-t-il déclaré, soulignant l’incident de la tarte de 2000 et le ministre de l’Agriculture Eugene Whelan s’étant fait asperger de lait par des manifestants en 1976. « Il y a une incitation à dépeindre le PPC comme extrémiste et ses partisans sont extrémistes et chaque élection a ses moments sales. »

Trudeau a déclaré qu’il ne céderait pas aux manifestants, les qualifiant de « mobs anti-vaxxer ».

« Alors que nous voyons de petites poches de personnes se déchaîner d’une manière qui nous rappelle des événements horribles comme la prise du Capitole, les Canadiens doivent savoir que leurs dirigeants, que leur pays est ferme pour que cela ne se produise pas », a déclaré Trudeau à Montréal Mardi.

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Chris Cochrane, professeur de sciences politiques à l’Université de Toronto, a déclaré qu’il ne se souvenait d’aucun moment dans la politique canadienne moderne où l’agression contre un leader était si intense et soutenue.

« Nous pouvons considérer le lancer de pierres comme une démonstration mineure de violence, mais cela donne le sentiment d’une passerelle vers quelque chose au-delà de l’agression sociale », a déclaré Cochrane. «Je pense que ce genre d’atmosphère constitue une menace pour les politiciens et en particulier pour le premier ministre que je n’ai pas vu au Canada de ma vie.»

Cochrane et Amarasingam conviennent que le contenu de restriction anti-coronavirus originaire des États-Unis est à l’origine des protestations canadiennes au moins en partie. Ce qui les rassure sur le fait que ces manifestations ne se transformeront peut-être pas en quelque chose comme les émeutes du 6 janvier ici au Canada, c’est le leadership.

« Une chose que nous avons au Canada que les Américains n’avaient pas, c’est que nous n’avons pas de dirigeants politiques appelant à ce genre d’activités », a déclaré Cochrane.

Bernier, a déclaré Cochrane, est peut-être le mieux placé pour atteindre les manifestants et essayer de baisser la température de leurs actions envers Trudeau. Aux yeux de Cochrane, il a désavoué la violence des jets de cailloux sans pour autant désavouer le langage utilisé pour décrire Trudeau par les manifestants.

«Il a fait un commentaire selon lequel les gens s’expriment en utilisant leurs mots. Cela pourrait être une défense d’un langage socialement agressif », a déclaré Cochrane.

Sur Twitter, Bernier a écrit mardi que le jet de caillou était mal.

« Un idiot a jeté des cailloux sur M. Trudeau hier. Je le condamne », a-t-il écrit. « Les mots sont nos armes. Mais la violence physique est TOUJOURS mauvaise.

Avec des fichiers d’Alex Boutilier

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