L’application fédérale d’alerte COVID a détecté 400 cas de COVID-19 en avril

L’application COVID Alert du gouvernement fédéral a envoyé le mois dernier 35 000 notifications d’exposition qui ont abouti à l’identification d’au moins 400 cas de COVID-19, selon Santé Canada.

Ce nombre peut ne pas sembler important par rapport aux plus de 165000 cas enregistrés en avril dans les juridictions qui utilisent l’application COVID Alert – mais la ministre de la Santé Patty Hajdu considère ces résultats comme une victoire.

“C’est plus de 400 chaînes d’infection arrêtées avec l’aide de COVID Alert en avril”, a déclaré Hajdu dans un communiqué de presse. «J’encourage tous les Canadiens à télécharger l’application COVID Alert, à la vérifier quotidiennement et à la tenir à jour.

Ces nouveaux chiffres fournissent la première indication de l’efficacité du logiciel, sorti en juillet dernier et promu par le gouvernement fédéral comme un outil clé dans la lutte contre la pandémie.

«Il semble que cela ait eu une certaine utilité», a déclaré Teresa Scassa, professeure de droit à l’Université d’Ottawa, titulaire de la Chaire de recherche du Canada sur le droit et la politique de l’information.

“Je pense que ce sont des chiffres vraiment intéressants. Je pense qu’ils aideront le gouvernement à mieux évaluer l’utilité de l’application et peut-être aussi à identifier les domaines dans lesquels il aura besoin de renforcer son travail en ce qui concerne l’application.”

L’application COVID Alert a été conçue pour utiliser Bluetooth pour informer les utilisateurs lorsqu’ils ont été en contact étroit avec quelqu’un qui a ensuite été testé positif.

Une fois qu’une personne a été testée positive, l’autorité provinciale de la santé publique est censée lui délivrer une clé à usage unique. Une fois la clé entrée dans l’application, elle envoie des notifications aux autres utilisateurs de l’application qui se trouvent à moins de deux mètres de la personne infectée depuis 15 minutes ou plus.

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Les personnes qui reçoivent la notification sont ensuite invitées à demander conseil aux responsables locaux de la santé publique. En Ontario, par exemple, on dit à l’utilisateur de se faire tester pour le COVID-19 et de s’auto-isoler en attendant les résultats.

Les fonctionnalités de confidentialité intégrées ont rendu impossible de déterminer où le contact a eu lieu ou avec qui.

Kathleen Marriner, une porte-parole de Santé Canada, a déclaré à CBC dans un courriel qu’en avril, «plus de 400 utilisateurs ont réclamé une clé à usage unique après avoir reçu une notification d’exposition». En d’autres termes, plus de 400 utilisateurs ont appris leur exposition via l’application et ont ensuite été testés positifs.

Les gens font la queue dans une clinique de dépistage du COVID-19 à Montréal plus tôt cette année. (Ryan Remiorz / La Presse canadienne)

Au cours du même mois, le nombre de cas dans certaines régions a atteint son maximum depuis le début de la pandémie. Dans les régions du pays où l’application fédérale est intégrée au système de santé – les Territoires du Nord-Ouest et toutes les provinces sauf la Colombie-Britannique et l’Alberta – 165 359 cas positifs ont été détectés.

Toujours en avril, Santé Canada a déclaré que COVID Alert avait émis 35 000 notifications d’exposition, chacune représentant un seul utilisateur qui avait été alerté d’un contact potentiel avec le virus.

«Très peu de choses en santé publique sont efficaces à 100% tout le temps», a déclaré Susan Bondy, professeure agrégée en épidémiologie à la Dalla Lana School of Public Health de l’Université de Toronto.

“Il est regrettable que nous ne puissions pas compter le nombre réel de cas évités grâce à l’application, mais je pense que ce n’est pas zéro.”

Collecte de données supplémentaires

En février, l’application a été reconfigurée pour envoyer chaque jour un paquet de données supplémentaires à un serveur central, selon un responsable du développeur, Service numérique canadien (CDS). Le responsable a déclaré que les informations n’étaient pas jointes aux informations d’identification personnelle ou à l’adresse IP d’un utilisateur, qui est également envoyée au serveur.

Ces données supplémentaires indiquent au gouvernement fédéral combien d’utilisateurs actifs il y a par province et territoire, combien de notifications d’exposition ont été envoyées et combien de clés uniques ont été saisies, ainsi que des informations techniques supplémentaires qui aideront les développeurs à déterminer si l’application est fonctionner correctement.

Des statistiques plus détaillées devraient être publiées ce printemps, mais le gouvernement fédéral n’a pas annoncé de date précise pour leur publication.

Lorsque nous serons en mesure de surmonter avec succès les obstacles auxquels sont confrontés les personnes les plus vulnérables ou marginalisées, nous pourrons garantir l’adoption pour tous.– Simone Atungo, membre du Conseil consultatif des applications d’exposition COVID-19

Avec les premiers éléments de ces données maintenant à l’air libre, Scassa a déclaré qu’il était rassurant qu’au moins certaines personnes qui ont reçu une notification soient sorties et aient été testées et que ces tests aient détecté des personnes infectées. Mais elle a déclaré que l’application pourrait bénéficier d’une adoption plus large.

Bien que cette première publication de données offre un aperçu de la fréquence d’utilisation de l’application, elle ne fournit pas une vue d’ensemble.

Le porte-parole de Santé Canada a déclaré que les données ne sont suivies que pour les utilisateurs de smartphones qui ont mis à jour une version plus récente de l’application et ne reflètent pas l’utilisation de l’application avant que cette fonctionnalité ne soit incluse.

“Les données continuent d’être validées”, a déclaré Marriner.

Utilisation plus large requise: rapport

Alors que le gouvernement fédéral affirme que l’application a été téléchargée 6,55 millions de fois, ce chiffre ne fournit pas une estimation précise des utilisateurs.

Selon Santé Canada, COVID Alert compte plus de 3 millions «d’utilisateurs actifs quotidiens» – moins de la moitié du nombre total de téléchargements. Quelques facteurs peuvent expliquer l’écart. Tous les utilisateurs qui téléchargent l’application ne passent pas par le court processus de son activation. Et d’autres peuvent ne pas avoir mis à jour le logiciel depuis des mois, empêchant l’application de rapporter des données.

À la fin de mars, le Service numérique canadien, au sein du Secrétariat du Conseil du Trésor, a dépensé 3,5 millions de dollars pour développer, maintenir, tester et sécuriser l’application. Un porte-parole de Hajdu a déclaré à CBC que le gouvernement fédéral n’avait pas payé Apple ou Google pour leur contribution au développement de l’application.

L’application a été lancée en juillet de l’année dernière, mais en mars, un rapport provisoire d’un conseil consultatif fédéral indiquait que seulement 20000 personnes avaient saisi la clé à usage unique qui permet à l’application de savoir qu’elles sont infectées par le virus.

Le rapport a identifié la distribution terne des clés à usage unique comme l’un des deux problèmes empêchant l’application d’atteindre son potentiel. Le deuxième problème est qu’il n’y a pas assez de Canadiens qui ont téléchargé l’application.

Le rapport poursuit en disant que l’utilisation de l’application – qui, selon les responsables fédéraux, est compatible avec 98% des téléphones intelligents – est plus importante à ce stade de la pandémie qu’elle ne l’était au départ, car les provinces ont réagi si différemment à la crise.

Dans un premier temps, le rapport demandait à l’Alberta, à la Colombie-Britannique, au Nunavut et au Yukon – qui n’ont pas encore adopté l’application COVID Alert – de le faire.

Simone Atungo, membre du conseil consultatif de l’application de notification d’exposition COVID-19 formé avant la sortie de l’application, a déclaré qu’elle avait qualifié le succès de COVID Alert de «juste». Elle a déclaré que la technologie n’avait peut-être pas été rendue accessible à certains travailleurs de première ligne et aux communautés durement touchées à plus grand risque de contracter le COVID-19.

«C’est l’une des principales leçons que nous apprenons du déploiement de cette application», a déclaré Atungo. «Lorsque nous serons en mesure de surmonter avec succès les barrières pour les personnes les plus vulnérables ou marginalisées, alors nous serons en mesure d’assurer l’adoption pour tous.

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