L’astronaute à la retraite Peggy Whitson, 61 ans, retournera dans l’espace sur un vol privé SpaceX

L’astronaute à la retraite de la NASA, Peggy Whitson, 61 ans, dépoussière sa combinaison spatiale pour un autre voyage jusqu’à la dernière frontière, faisant d’elle la femme la plus âgée à faire le voyage.

Whitson, cependant, sera accompagné du pilote de voiture de course John Shoffner, 65 ans, qui pilotera l’engin.

La paire a acheté des sièges à bord d’une capsule SpaceX Crew Dragon qui s’envolera vers la Station spatiale internationale pour un séjour de huit jours – deux autres membres devraient être annoncés.

Le vol privé, baptisé AX-2, est coordonné par Axiom, une entreprise qui travaille avec SpaceX pour envoyer des touristes dans l’espace, devrait décoller au second semestre 2022.

Le prix du voyage n’a pas été divulgué, mais le gouvernement américain a précédemment indiqué que chaque siège d’un Crew Dragon pourrait coûter jusqu’à 55 millions de dollars.

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L’astronaute à la retraite de la NASA, Peggy Whitson, 61 ans, dépoussière sa combinaison spatiale pour un autre voyage jusqu’à la dernière frontière, faisant d’elle la femme la plus âgée à faire le voyage. Whitson, cependant, sera accompagné d’un autre renard argenté – le pilote de course John Shonffer, 65 ans

Whitson a déclaré: “ Je suis ravi de pouvoir voler à nouveau dans l’espace et de diriger l’une des premières de ces missions pionnières, marquant une nouvelle ère de vols spatiaux habités.

“ Mais plus que cela, je suis impatient d’avoir la chance sur Ax-2 d’ouvrir l’espace à la première génération complète d’astronautes privés et de relier directement John aux opportunités de recherche sur l’ISS.

«Dans le temps que nous avons déjà passé ensemble en tant que coéquipiers, il est clair pour moi que John sera un excellent pilote et chercheur. C’est un plaisir de le prendre sous mon aile.

Whitson est un nom familier dans l’industrie spatiale, car elle est connue pour le plus long temps passé dans l’espace par tous les Américains.

Le prix du voyage n'a pas été divulgué, mais le gouvernement américain a précédemment indiqué que chaque siège d'un Crew Dragon (photo) pourrait coûter jusqu'à 55 millions de dollars.

Le prix du voyage n’a pas été divulgué, mais le gouvernement américain a précédemment indiqué que chaque siège d’un Crew Dragon (photo) pourrait coûter jusqu’à 55 millions de dollars.

Whitson a enregistré 535 jours en orbite à 01:27 le 24 avril 2017, mais a passé un total de 665 jours au cours de deux missions distinctes.

En plus de battre des records au cours de ses 22 ans de carrière à la NASA, Whitson est également devenue la première femme commandant de l’ISS et le premier officier scientifique de l’ISS.

Whitson, qui a grandi dans l’Iowa, savait qu’elle voulait être astronaute lorsqu’elle a vu Neil Armstrong et Buzz Aldrin marcher sur la lune lors de la mission Apollo de 1969.

En 2002, Whitson a effectué sa première mission spatiale en tant que membre de l’Expédition 5, puis est revenue en 2008 et 2017.

Et il semble que l’astronaute à la retraite de la NASA aspire à retourner dans l’espace et le fera sur un vol privé via Axiom et SpaceX.

Whitson et Shoffner s’entraîneront ensemble dans le programme d’astronautes standard d’Axiom pour les préparer à diriger le vol.

“ Je voulais être astronaute et aller dans l’espace depuis l’âge de 8 ans, mais une fois que j’ai dépassé un certain âge, je l’ai abandonné pour me concentrer sur d’autres choses ”, a déclaré Shoffner à Supercluster.

«Mais aujourd’hui, la commercialisation de l’espace est en fait là et au moment où cette opportunité s’est ouverte avec Axiom, je n’ai pas pu prendre le téléphone assez rapidement.

Shoffner est un champion de course de CT et, selon Axiom, est également un partisan actif de la recherche en sciences de la vie.

Bien qu’il soit né à Fairbanks, en Alaska, Shoffner appelle Louisville, Arkansas, sa ville natale.

Shoffner n’a aucune expérience de vol spatial, mais aime piloter des plans dans des spectacles aériens, ce qui le considère comme le bon choix pour piloter la capsule vers l’ISS.

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«Je connais les gens à 10x depuis qu’ils ont commencé il y a une dizaine d’années et ils conviennent parfaitement à la recherche sur orbite», déclare Shoffner.

«Ils sont bien considérés dans l’industrie et utilisés par les 100 meilleurs instituts de recherche. Mais il n’y a pas de séquençage monocellulaire en orbite pour le moment et les chercheurs le veulent.

En 2002 (photo), Whitson a effectué sa première mission spatiale en tant que membre de l'Expédition 5, puis est revenue en 2008 et 2017

En 2002 (photo), Whitson a effectué sa première mission spatiale en tant que membre de l’Expédition 5, puis est revenue en 2008 et 2017

En plus de battre des records au cours de ses 22 ans de carrière avec la NASA, Whitson est également devenue la première femme commandant de l'ISS et le premier officier scientifique de l'ISS.  L'image est Whitson en 2017

En plus de battre des records au cours de ses 22 ans de carrière avec la NASA, Whitson est également devenue la première femme commandant de l’ISS et le premier officier scientifique de l’ISS. L’image est Whitson en 2017

«Maintenant, faire l’expérience de la formation des astronautes en équipe avec Peggy est un honneur. Je suis également enthousiasmé par notre travail à venir avec 10x Genomics dans cette première étape vers la mise à disposition de leurs technologies monocellulaires pour les chercheurs dans un environnement de microgravité.

«J’attends avec impatience le processus de test et de validation de cette technologie pour de futurs travaux révolutionnaires en orbite terrestre basse.

En plus de leur formation au pilotage, le duo apprendra à traduire les méthodes génomiques unicellulaires terrestres en un processus scientifique orbital en collaboration avec Pleasanton, en Californie, 10x Genomics, une entreprise qui développe des produits pour maîtriser la biologie pour faire progresser la santé humaine.

Shoffner (à droite) est un champion de course CT et, selon Axiom, est également un partisan actif de la recherche en sciences de la vie

Shoffner (à droite) est un champion de course CT et, selon Axiom, est également un partisan actif de la recherche en sciences de la vie

Shoffner recevra une formation spécialisée sur les opérations spatiales pour aider le commandant pendant le vol en tant que pilote de la capsule de l’équipage et développera avec Whitson les protocoles nécessaires pour mener des expériences de séquençage monocellulaire en microgravité.

Michael Suffredini, PDG d’Axiom, a déclaré: “ L’expansion de l’humanité hors de la planète et les avantages qu’elle peut en rapporter ne seront soutenus qu’en créant et en répondant à la demande d’une vie et d’un travail prolongés en orbite terrestre basse.

“ Il n’y a personne de mieux que Peggy – qui serait le deuxième commandant de mission privé de l’histoire de l’ISS – pour montrer la voie à une mission si centrale à ce plan, et nous sommes ravis d’avoir à ses côtés un pilote aussi motivé et engagé dans ce sens. vision en tant que John pour cimenter cette nouvelle ère.

QUI EST PEGGY WHITSON? LA CARRIÈRE HISTORIQUE D’UN ASTRONAUTE DE LA NASA

Peggy Whitson a annoncé sa retraite en tant qu’astronaute de la NASA le 15 juin 2018.

Mais pas avant de battre plusieurs records au cours de ses 22 ans de carrière.

La biochimiste de 65 ans a fait trois voyages à la Station spatiale internationale après être devenue astronaute en 1996 – et elle a occupé le poste de commandant à deux reprises.

Whitson a été la première femme à commander la station spatiale.

Elle est devenue plus tard la femme la plus âgée à voler dans l’espace. Et, en juin 2018, elle a passé plus de temps hors de la planète que tout autre Américain, avec un total de 665 jours répartis sur trois missions.

À l’époque, Whitson était également la femme dans l’espace la plus expérimentée au monde, avec 10 sous la ceinture de sa combinaison spatiale.

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