L’autocensure envahit-elle les universités ?

Note de l’éditeur : dans cette vue sur l’avenir, les étudiants discutent de l’autocensure. La semaine prochaine, nous nous demanderons : « Alors que les prix du gaz augmentent et que les prix de l’électricité montent en flèche, devrions-nous nous tourner vers l’énergie nucléaire ? La fission nucléaire est-elle verte ? Les étudiants doivent cliquer ici pour soumettre des opinions de moins de 250 mots avant le 22 mars. Les meilleures réponses seront publiées ce soir-là.

Trop de classes universitaires favorisent la pensée de groupe idéologique plutôt que le libre échange d’idées. Il est regrettable que de nombreux étudiants aient peur de partager leurs opinions parce qu’ils ont peur que leurs pairs ne s’en prennent à eux. Pourtant, c’est aussi une partie assez normale de la vie des adolescents et des jeunes adultes : le désir de validation et le besoin de s’intégrer parmi ses pairs. Il existe des factions étudiantes extrêmement bruyantes et intolérantes, mais la vérité est que de nombreux étudiants se contentent de laisser la politique en dehors de leur vie sociale.

Ce qui est plus problématique, c’est la politique ouverte des administrateurs universitaires et de certains professeurs. Les adultes responsables doivent pousser leurs élèves à confronter différentes idées. Au lieu de cela, de nombreux administrateurs tentent de réconforter et de protéger les étudiants de l’exposition à des points de vue différents. Cela entrave la pensée critique de l’élève. Ironiquement, cela rend également les étudiants moins inclusifs et empathiques. Ils deviennent certains que ce qu’ils croient doit être vrai, puisque c’est ce que leur disent les adultes responsables. Quiconque pense différemment doit être fou.

Le résultat final est que les étudiants qui ne sont pas aussi progressistes s’autocensurent, et pas nécessairement par peur. Au contraire, les étudiants se rendent compte qu’il serait tout simplement vain de s’exprimer dans une institution qui s’oppose activement à leurs points de vue comme s’il s’agissait d’un fait incontestable.

—Thomas Wolfson, Université du Maryland, histoire et économie

Les identités uniques dépendent de l’ajustement du moule

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Je suis un étudiant de première année à l’Université de Chicago, une deuxième école dans le classement des campus de la Fondation pour les droits individuels dans l’éducation pour la meilleure protection de la liberté d’expression. L’école est tellement attachée à la liberté d’expression que le Centre de recherche sur les collections spéciales organise une exposition permanente sur la censure.

Pourtant, même ici, dans l’un des environnements les moins hostiles, je dois faire une pause et considérer très attentivement ce que je partage avec les autres. Ce n’est pas que je ne crois pas en mes idées ou en leur libre échange. Je suis capable à la fois de défier les autres et d’être mis au défi.

Mais l’enseignement collégial est maintenant moins une question d’idées que d’identités. Offrir une idée qui contrecarre le récit de l’identité invite à un retour en arrière conçu pour faire honte, pas pour éduquer. Cela ne veut pas dire que l’identité n’est pas importante ou n’exige pas le respect. Je le sais en tant qu’étudiant latino.

Notre système collégial est basé sur l’idée radicale que les gens n’ont pas à entrer dans certains moules pour être inclus ou réussir. Si la culture du campus d’aujourd’hui étouffe cette idée, nous ne verrons pas une plus grande inclusion dans l’enseignement supérieur, l’autorité des entreprises et le gouvernement. Toute liberté d’être qui l’on veut trouve son origine dans la liberté de dire ce que l’on pense, la liberté de conscience. Sans cela, il n’y a pas vraiment de véritable protection de l’identité.

—Teddy Torres, Université de Chicago, indécis

Le désaccord n’est pas la censure

Un discours réfléchi et respectueux est le fondement de l’enseignement supérieur. On s’attend à ce que les élèves se débattent avec des textes et débattent des mérites des arguments, même lorsqu’ils ne sont pas d’accord les uns avec les autres. Malgré cela, de nombreux étudiants affirment ressentir une censure croissante dans la salle de classe.

Ce que ces étudiants peuvent vivre, cependant, est le contraire : l’exercice de la liberté d’expression de leurs camarades de classe. Si je soulève un point controversé dans une discussion, il est de l’obligation de mes camarades étudiants d’en débattre respectueusement. Mais il n’y a aucune obligation pour quiconque d’être d’accord avec ce que je dis ou pour quiconque de m’apprécier pour l’avoir dit. Ressentir un sentiment d’embarras si mon propos est mal reçu n’est pas de la censure, puisque personne ne m’empêche d’exprimer cette opinion. Que mes camarades de classe ne soient pas d’accord avec moi prouve que mon point a été reçu pour débat – et donc pas censuré. Je n’aime peut-être pas leur désaccord, mais c’est leur droit de le faire, tout comme c’est mon droit d’introduire un point de vue controversé.

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Si je choisis de ne plus exprimer mon opinion par peur des réactions négatives, c’est mon choix, pas la censure. Je ne peux pas me plaindre d’un manque perçu de débat en classe si c’est moi qui refuse de m’engager. Je ne peux pas non plus m’attendre à ce que mes camarades de classe ne débattent pas avec moi, car ce serait alors eux qui s’autocensureraient.

—Carolyn Breckel, Université de Yale, biophysique moléculaire (Ph.D.)

Je le garde pour moi

Quiconque a des opinions dissidentes sur des questions culturelles telles que l’avortement, Covid ou Israël sait que l’autocensure est endémique sur les campus. Un de mes amis a reçu une mauvaise note pour un essai sur le racisme systémique dans lequel il a soulevé des questions sur le manque de modèles masculins forts et le niveau d’instruction. Lorsqu’il a écrit l’essai suivant avec un point de vue libéral et des citations de sources médiatiques libérales, il a reçu une note supérieure d’une lettre.

J’ai fait face à beaucoup de critiques et de réactions négatives de la part de mes pairs et de la faculté pour être un étudiant noir avec des opinions de centre-droit. J’ai été crié par des pairs sur le campus pour avoir défendu le capitalisme et suggéré que les taux d’avortement élevés nuisent à la communauté noire. J’ai été traité d’oncle Tom pour avoir remis en question l’efficacité des tactiques de Black Lives Matter. Mes professeurs supposent souvent qu’en raison de mon appartenance ethnique, je dois avoir des opinions de gauche sur les questions raciales et ont demandé mon avis sur les initiatives de diversité, d’équité et d’inclusion.

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Je me surprends souvent à garder le silence et à hocher la tête pour éviter les conflits avec les gens qui m’entourent. En fait, j’aime beaucoup de ces personnes, et pour éviter de perdre mon amitié et mes relations, je garde mes véritables opinions pour moi.

—Corey Walker, Université du Michigan, histoire

L’autocensure est malheureusement nécessaire

En tant qu’étudiant de premier cycle dans une université de Californie, j’ai connu la censure universitaire. Presque tous les cours que j’ai suivis ont été entachés de points de discussion libéraux de professeurs de gauche qui n’ont pas peur de partager leurs convictions radicales. Lors de la réalisation de mes devoirs, je fais semblant d’être un libéral de peur de recevoir des réactions négatives et une mauvaise note.

C’est même devenu un jeu pour moi. Je peux taper mes réponses libérales à un niveau superficiel, car elles ne nécessitent de toute façon aucune compétence en matière de pensée critique. Tout ce que j’ai à faire est d’inclure le mot « racisme » et le devoir est prêt.

Être dans une école aussi éveillée a également entraîné une autocensure de mes opinions, même avec mes amis les plus proches. Que j’aie des valeurs conservatrices me ferait annuler par mes pairs. Je suis passionné par mes croyances conservatrices mais je ne veux pas perdre les amis que j’aime à cause d’eux. Bien que censurer mes opinions m’ait souvent fait sentir que je n’étais pas fidèle à moi-même, je pense malheureusement que c’est nécessaire.

—Allie Simon, Université de Californie à San Diego, psychologie

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