Le bipartisme vit et Biden s’incline

Au cours de sa vie en politique, Joe Biden a prononcé d’innombrables éloges, dont beaucoup pour ses collègues républicains au Sénat. Au fil des ans, il a déposé avec éloquence John McCain, de l’Arizona; William Roth, du Delaware ; Arlen Spectre, de Pennsylvanie ; et même, de manière controversée, l’ancien ségrégationniste Strom Thurmond, de Caroline du Sud. Il a prononcé tant d’éloges que le Fois a étudié près de soixante d’entre eux au cours de la campagne 2020, à la recherche d’un aperçu de la façon dont Biden pourrait diriger la nation. Mercredi, il a emmené le cortège présidentiel jusqu’à la cathédrale nationale de Washington pour faire ses adieux à John Warner, le plus ancien sénateur républicain de Virginie, décédé le mois dernier à l’âge de quatre-vingt-quatorze ans.

Warner, bien que non libéral, était devenu un critique acerbe du Parti républicain à l’ère Trump, et il a soutenu Biden lors des élections de l’année dernière. Biden a reconnu avec reconnaissance ce vote de confiance dans son discours, un court et affectueux hommage non seulement à Warner mais aussi aux vertus politiques préférées de Biden de conscience, de conviction et de consensus. Le président a salué la « volonté de Warner de travailler de l’autre côté de l’allée », son « empathie » pour ceux avec qui il n’était pas d’accord et son engagement indéfectible envers une vision de la démocratie qui transcende les différences plutôt que de les souligner. « Dans la bataille pour l’âme de l’Amérique aujourd’hui », a déclaré Biden, invoquant explicitement la rhétorique de sa récente campagne, « John Warner est un rappel de ce que nous pouvons faire lorsque nous nous rassemblons en une seule nation ».

Mais la saison des campagnes est terminée. C’est l’heure du gouvernement de Biden, et même alors qu’il parlait mercredi, la question était de savoir si sa promesse d’un retour à un accord bipartite se révélerait être autre chose qu’une prière nostalgique prononcée dans une cathédrale. La réponse est venue quelques heures plus tard, avec la première, et jusqu’à présent la seule, percée bipartite majeure de la nouvelle administration de Biden : un plan, négocié par un groupe de dix sénateurs – cinq démocrates et cinq républicains – pour faire avancer une version de Biden. une législation radicale sur les infrastructures, réduite à un paquet de pas tout à fait un billion de dollars. S’il est adopté, ce serait le plus gros projet de loi sur les infrastructures jamais promulgué. Jeudi matin, Biden a appelé les négociateurs à la Maison Blanche. Moins d’une heure plus tard, il est sorti en souriant et a annoncé : « Nous avons eu une très bonne réunion. Nous avons un accord. »

Après des semaines de marchandage, l’accord avait été conclu mercredi soir. Premièrement, un canal direct entre la Maison Blanche Biden et Shelley Moore Capito, un sénateur républicain de Virginie-Occidentale, désigné par la direction du GOP pour tenir des pourparlers, s’est effondré. Puis un groupe bipartite plus important, surnommé le G-10, est intervenu, dirigé par le démocrate Kyrsten Sinema, de l’Arizona, et le républicain Rob Portman, de l’Ohio. (Dans la forme classique de Washington, étant une ville où tout le monde veut participer à l’action, le G-10 s’est gonflé pour devenir le G-21 à un moment donné des négociations.) Des propositions et des contre-propositions et des pizzas nocturnes se sont ensuivies ; même l’arrivée des boîtes à pizza constituait une nouvelle, alors que les journalistes attendaient de savoir si le Congrès pourrait peut-être encore être en mesure de faire quelque chose de grand.

Le point d’achoppement central de l’accord, qui prévoit plus de cinq cents milliards de dollars de nouvelles dépenses, n’était pas le montant à prévoir pour les routes, les ponts et les tunnels et autres « infrastructures physiques », mais plutôt les « pay-fors »— comme dans, comment le gouvernement paierait pour toutes les nouvelles dépenses. Les républicains ont insisté pour qu’aucun changement ne soit apporté aux taux d’imposition des sociétés ; l’administration Biden et les démocrates du Congrès se sont catégoriquement opposés aux propositions visant à indexer la taxe sur l’essence ou à imposer des frais sur les véhicules électriques. Mercredi soir, face à l’échéance imminente d’une pause de deux semaines au Sénat, les négociateurs sont sortis avec ce qui ressemblait à un accord. « Nous avons un cadre », a tweeté le sénateur Bill Cassidy, républicain de Louisiane, peu après le 10 PM « Rendez-vous à la Maison Blanche demain. Cherchant à rassurer les progressistes qui craignent de plus en plus que leur programme plus ambitieux ne soit vendu par la Maison Blanche, les dirigeants de la Chambre des démocrates et du Sénat ont fait leur propre annonce tard dans la nuit. L’accord bipartite sur les infrastructures, ont-ils promis, ne serait mis en œuvre cet été qu’en parallèle avec un programme de réconciliation budgétaire beaucoup plus coûteux qui inclurait les priorités de la gauche, telles que le financement des soins aux enfants et aux personnes âgées, qui serait probablement adopté avec seulement Votes démocrates. « Nous sommes tous sur la même longueur d’onde », a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, même si, même s’il l’a dit, il était juste de se demander si cela était plus qu’un peu ambitieux.

Démocrates et républicains étaient encore prudents jeudi, compte tenu des réalités d’un Sénat à cinquante-cinquante et d’une Chambre dans laquelle la majorité démocrate ne repose que sur une poignée de membres. La présidente Nancy Pelosi a annoncé que la Chambre n’adopterait pas la mesure d’infrastructure bipartite tant que le Sénat n’aura pas adopté à la fois ce projet de loi et la réconciliation budgétaire. « Il n’y aura pas de projet de loi bipartite à moins que nous n’ayons un projet de loi sur la réconciliation », a-t-elle déclaré. « Clair et simple. En fait, j’ai utilisé le mot « n’est pas ». Au Sénat, Portman est sorti d’un briefing des dirigeants républicains sans leur engagement à soutenir l’accord, bien qu’il ait déclaré que le chef de la minorité Mitch McConnell était « ouvert d’esprit ».

Biden semblait certainement penser que les votes seraient là. Après la brève réunion avec les sénateurs du G-10 jeudi, le président a annoncé l’accord sur l’allée de la Maison Blanche, vers 12h30. PM « Cela me rappelle les jours où nous faisions énormément de choses au Congrès », a déclaré Biden en posant sa main sur l’épaule de Portman. Sonnant une note de confiance résolument démodée à travers les lignes de parti, il a déclaré aux journalistes qu' »ils m’ont donné leur parole » – ce qui, a-t-il ajouté, « est assez bon pour moi ». Après le retour de Biden à la Maison Blanche, les sénateurs ont repris son thème de révérence teintée de nostalgie pour les vertus du centrisme transversal. Comme Mitt Romney, le républicain de l’Utah qui semblait souvent être un parti dans les derniers jours de la présidence Trump, l’a dit : « L’Amérique fonctionne, le Sénat fonctionne et nous pouvons travailler ensemble. Les autres sénateurs hochèrent la tête pendant qu’il le disait. « Écouter! Écouter! » certains d’entre eux ont crié.

Quelques heures plus tard, Biden est sorti pour rencontrer à nouveau la presse, pour une célébration plus formelle dans la salle Est. Alors que ses collaborateurs diffusaient une fiche d’information sur l’accord (cent neuf milliards de dollars pour « les routes, les ponts, les grands projets » ! Quarante-neuf milliards pour les transports en commun ! Sept milliards et demi pour les bus électriques !), le président a déclaré le offrir une aubaine pour la pertinence géopolitique au XXIe siècle, qui « signale à nous-mêmes et au monde que la démocratie américaine peut offrir ». Il n’a pas non plus pu résister à l’opportunité de faire la leçon aux journalistes sur ce qu’il avait appris au cours de ses presque quatre décennies au Sénat. « Mon parti est divisé mais mon parti est également rationnel », a déclaré Biden. « S’ils ne peuvent pas obtenir tout ce qu’ils veulent, mais que tout ce qu’ils ont dans le projet de loi devant eux est bon, vont-ils voter non ? Je ne pense pas.

Tout sonnait ainsi. . . Ordinaire. Un peu comme la façon dont Washington fonctionnait. Mais c’est un signe d’où nous en sommes que ce qui était autrefois ordinaire finit maintenant par ressembler à quelque chose de profond : une percée, un triomphe, une réplique défiant l’histoire à ceux qui pensent que le système américain est irréparable. Biden s’est présenté aux élections sur la promesse que le centrisme rationnel n’était pas encore mort aux États-Unis, évoquant un passé et, peut-être, un avenir dans lequel les Américains pourraient encore s’entendre au-delà des lignes de parti sur certaines valeurs fondamentales et projets communs. Cet accord d’infrastructure prouve la théorie de l’affaire de Biden : que le milieu insaisissable de la politique américaine est vivant, bien que souvent à peine visible. Pour cette seule raison, cela pourrait être la semaine la plus importante jusqu’à présent de la présidence de Biden.

Parce que, jusqu’à présent, il n’y avait presque aucune preuve pour étayer le cas de Biden. Le Congrès a été tellement déchiré par une partisanerie extrême qu’il n’a même pas pu accepter une commission bipartite pour enquêter sur l’attaque du 6 janvier contre le Capitole. Jeudi, en effet, Pelosi a annoncé, « avec beaucoup de solennité et de tristesse », un projet de nomination d’un comité restreint de la Chambre sur l’insurrection, il était en son pouvoir de le faire sans le soutien de la minorité républicaine. 1,9 billion de dollars de Biden COVID-le paquet de secours n’a reçu aucun vote républicain. Et, bien que jeudi après-midi ait également produit une percée apparente dans les pourparlers sur la réforme de la police, une autre priorité de Biden, il semble déjà que l’impasse prévaudra sur de nombreux sujets sur lesquels Biden espère faire des progrès, tels que le contrôle des armes à feu et, en tant que vote test dans le Le Sénat a montré, plus tôt cette semaine, les droits de vote.

Pendant des années, les infrastructures ont été le grand espoir bipartite. Donald Trump a si souvent prétendu présenter – mais inexplicablement échoué à donner suite – sa propre version d’un projet de loi sur les infrastructures de deux mille milliards de dollars que la promesse d’une « Semaine des infrastructures » est devenue l’une des blagues courantes de son administration. À Washington ces jours-ci, c’est une sagesse conventionnelle absolue que, si Biden ne peut pas parvenir à un accord bipartite sur les dépenses d’infrastructure, il ne peut le faire sur presque rien d’important. C’est le plus facile ; cela ne fera que devenir plus difficile. Mais en vérité, ce n’était pas du tout facile ; quoi que ce soit au-delà de cela pourrait bien être impossible. L’habitude de prendre ce que vous pouvez obtenir et de voter oui a pratiquement disparu. L’indignation permanente est la marque du Congrès maintenant, pas un compromis perpétuel.

Une fois que Biden a fini de parler, j’ai parlé avec l’un des négociateurs du Sénat, le démocrate Mark Warner, de Virginie. Il avait rejoint le président à la cathédrale nationale pour faire l’éloge de son défunt collègue républicain du même nom de famille (les deux n’étaient pas liés), qui lui a non seulement pardonné de s’être présenté sans succès contre lui, en 1996, mais est finalement devenu son ami proche. Lorsque nous nous sommes parlé jeudi, Warner m’a dit que le défunt sénateur avait été dans ses pensées pendant un moment houleux lors des négociations, lorsqu’il a failli se retirer des pourparlers. Il avait fermé son classeur et était sur le point de partir, a déclaré Warner, lorsque, « honnêtement, j’ai pensé à ce que j’avais dit plus tôt dans la journée, ce mantra de ‘Que ferait John Warner ?’ Eh bien, John Warner n’emballerait pas son cahier et ne partirait pas », m’a-t-il dit. « Alors j’ai rouvert mon cahier et je me suis remis au travail. »

Lors de la réunion de jeudi avec Biden, Warner a déclaré que lui et la républicaine Susan Collins, du Maine, ont évoqué les funérailles et la mémoire musculaire qu’ils leur avaient évoquée des accords bipartites passés. Peut-être, ont-ils proposé, le projet de loi devrait-il être nommé pour le défunt sénateur de Virginie, dont le service funèbre avait contribué à les réunir. L’accord n’est pas parfait, mais il est réel. Et en plus, comme Warner me l’a fait remarquer, bon nombre des priorités d’infrastructure de Biden dans l’accord « sous Trump, Obama et Bush n’ont jamais eu un centime ». Ce n’est pas exactement ce qu’espérait le président, a-t-il dit, mais ce n’est « pas une mauvaise journée de travail » non plus.


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