Le chef de la police a photoshoppé la tête d’un officier latino sur un pot de sauce piquante, selon le procès

L'officier de police AJ Torres, à gauche, a déclaré que son ancien chef de la police avait photographié le visage de Torres sur un pot de sauce piquante.

L’officier de police AJ Torres, à gauche, a déclaré que son ancien chef de la police avait photographié le visage de Torres sur un pot de sauce piquante. Photos via Peiffer Wolf

Un ancien chef de la police a photographié le visage de son seul officier latino sur une bouteille de sauce piquante pour amuser les autres dans le département, selon une plainte pour discrimination. L’année dernière, le même chef a été filmé en train de mettre une pancarte KKK sur la veste d’un officier noir.

Dans la plainte pour discrimination, l’officier de police AJ Torres dit que son ancien patron, Anthony Campo, alors chef de la police de Sheffield Lake, l’a régulièrement ciblé à la fois pour sa race et ses croyances religieuses avant de prendre sa retraite il y a un an.

Lors d’une conférence de presse avec ses avocats mardi, Torres a expliqué que Campo avait photographié sa tête coiffée d’un sombrero sur une bouteille de sauce piquante mexicaine et l’avait affichée sur le babillard du département. Une autre fois, Campo a dessiné une bulle de dialogue sur une photo de Torres debout avec deux enfants, laissant entendre qu’il était un pédophile, selon la plainte.

Selon l’accusation de discrimination que Torres a déposée contre Campo, lorsque Torres a été embauché à temps partiel en 2013, la ville a accepté de lui donner le dimanche pour qu’il puisse observer le sabbat et poursuivre son travail caritatif avec la Fondation Open Hearts, où il donne aux enfants promenades dans une voiture de police. L’accord lui a également permis de faire son voyage missionnaire annuel au Salvador avec son église.

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Torres a déclaré que Campo essayait régulièrement de le faire travailler le dimanche de toute façon. Il s’est également moqué de lui pour avoir observé le Carême et a insulté son travail caritatif. En plus des deux autres incidents, Torres dit que Campo a photographié une fois la tête de Torres sur le corps d’un prêtre avec la légende « Vous voulez que je travaille un dimanche ? Oh putain non !”

En réponse au dossier de Torres, la ville a admis que les images et remarques prétendument racistes étaient « peut-être inappropriées et de mauvais goût », selon une lettre de la ville partagée avec VICE News par le cabinet d’avocats représentant Torres. Mais parce que Torres n’a pas dit qu’il “avait subi des conséquences négatives tangibles au cours de son emploi”, ils ont déterminé qu’aucune discrimination punissable n’avait eu lieu.

“Je ne mets pas de côté mon appartenance ethnique et mon héritage quand je viens travailler, et je ne devrais pas non plus avoir à cacher ma religion”, a déclaré Torres dans un communiqué. « Ma foi et mon travail humanitaire sur mon temps personnel font de moi un meilleur policier. Je suis déçu que la ville que je sers ne prenne pas plus au sérieux ce que l’ancien chef Campo m’a fait.

La plainte de Torres marque désormais la deuxième accusation de discrimination contre l’ancien chef de la police. En juin dernier, Campo a été contraint de démissionner après avoir été filmé en train de placer une pancarte avec les mots « Ku Klux Klan » sur l’imperméable du seul officier noir du département. L’officier, Keith Pool, a déclaré qu’un membre de sa famille avait été tué par le KKK.

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L’accusation de discrimination déposée par Pool en novembre dernier a déclaré que Campo avait également fabriqué un chapeau KKK de fortune en papier et l’avait porté devant lui et ses collègues et avait insisté pour qu’il le porte lors de sa prochaine intervention. Campo a également été accusé d’avoir dit aux officiers avant l’embauche de Pool qu’il n’embaucherait jamais un “n—-r”.

Alors que le maire de la ville, Dennis Bring, a appelé les actions de Campo après que les images de l’incident avec Pool aient été rendues publiques, la ville n’a pas pris de mesures plus punitives contre l’officier. Campo a plutôt démissionné brusquement et, selon les rapports de l’époque, a parlé au conseil des pensions de ses avantages.

Ashlie Sletvoid, associée chez Peiffer Wolf et avocate principale des deux officiers, a qualifié la réponse de la ville de « embarrassante et dégoûtante » dans un communiqué.

“La position de la ville révèle comment M. Campo s’en est sorti avec du harcèlement racial pendant si longtemps : les responsables de la ville n’ont jamais voulu le tenir responsable”, a-t-elle déclaré. “Il est remarquable que la ville continue de défendre les actions que son maire a publiquement reconnues comme flagrantes et offensantes.”

Le service de police de Sheffield Lake a déclaré à VICE News qu’il n’avait aucun commentaire concernant la démission de Campo ou les allégations portées contre lui.

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