Le commentaire de Clarence Thomas sur les « crises de colère » des libéraux rappelle la violence anti-avortement

Vendredi, le juge de la Cour suprême Clarence Thomas a saisi ses perles alors qu’il considérait les Américains si bouleversés par la perspective de perdre les droits de l’homme dans leur pays que certains se sont présentés au domicile des juges de la région de Washington pour s’adresser aux personnes qui ont le pouvoir de changer de cap.

Les conservateurs comme Thomas, a-t-il dit, n’ont jamais soumis leurs adversaires politiques à de telles tactiques.

« Nous ne l’avons jamais fait », a déclaré Thomas, s’adressant à une salle lambrissée de conservateurs assemblés à Dallas.

« Vous ne visiteriez jamais les maisons des juges de la Cour suprême quand les choses n’allaient pas dans notre sens. Nous n’avons pas fait de crises de colère. Il nous incombe de toujours agir de manière appropriée et de ne pas rendre du tac au tac », a-t-il déclaré. Le public a applaudi.

La foule s’est montrée particulièrement réceptive aux commentaires du juge sur les libéraux, car il s’est carrément placé dans le camp de la droite malgré les tentatives d’autres juges de souligner l’importance de la neutralité. Plusieurs personnes ont posé des questions de suivi.

« Nous devons nous conduire mieux qu’eux-mêmes », a déclaré Thomas.

Plus tard, il a ajouté : « Vous ne verrez pas non plus des gens se rendre chez d’autres personnes, les attaquer au dîner, au restaurant, leur lancer des objets. »

Les militants du droit à l’avortement tirent la sonnette d’alarme depuis la fuite d’un projet d’avis de la Cour suprême au début du mois, révélant que le tribunal était sur le point d’annuler la décision historique Roe c. Wade, faisant probablement reculer les droits à l’avortement d’un demi-siècle. Des manifestations ont éclaté dans les grandes villes américaines, devant le bâtiment de la Cour suprême à Washington et, oui, devant les domiciles des juges, provoquant une réponse chagrinée de la part de certains démocrates inquiets de la perception de la civilité alors même que les manifestations de banlieue ont été pacifiques.

Notamment, la civilité n’est pas une qualité pour laquelle les personnes de l’autre côté du débat sur l’avortement sont particulièrement connues. Comme l’ont souligné les partisans du droit à l’avortement sur les réseaux sociaux cette semaine, l’histoire américaine moderne est remplie d’exemples de violence brutale contre les médecins qui pratiquent des avortements et contre les femmes – souvent celles qui sont déjà mères – souhaitant mettre fin à une grossesse.

Le Dr David Gunn est devenu le premier fournisseur d’avortement connu à être assassiné aux États-Unis lorsqu’en 1993, il a été abattu devant sa clinique de Pensacola, en Floride, par un manifestant anti-avortement. À peu près à la même époque, l’American Journal of Obstetrics and Gynecology a déclaré une « épidémie de violence anti-avortement » dans tout le pays.

En 1994, le médecin qui a remplacé Gunn, le Dr John Bayard Britton, a été abattu aux côtés d’un bénévole de la clinique de Pensacola. En 1998, un opposant à l’avortement a fait exploser une bombe à clous devant une clinique en Alabama, tuant un agent de sécurité et aveuglant une infirmière.

Les militants anti-avortement traquent, intimident, menacent et violentent les personnes qui pensent que l’avortement devrait être accessible – ou toute personne qui s’approche même d’une clinique d’avortement.

Selon un dossier d’ami de la cour dans Dobbs c. Jackson Women’s Health Organization – l’affaire qui pourrait renverser Roe – de tels incidents se produisent avec une régularité effroyable.

« Il y a eu des milliers d’incidents violents, notamment des blocages, des invasions, des attaques chimiques, des incendies criminels, des attentats à la bombe, des menaces de mort, des incidents de harcèlement criminel, des fusillades, des attaques de tireurs d’élite et des meurtres de sang-froid », indique le mémoire, qui accuse le gouvernement d’ignorer la violence exercée. au nom de l’interdiction de l’accès à l’avortement.

Entre 1977 et 2019, il y a eu au moins 11 meurtres, 26 tentatives de meurtre, 756 menaces physiques, 620 incidents de harcèlement, quatre enlèvements, 42 attentats à la bombe, 189 incendies criminels, 100 tentatives d’attentats à la bombe ou incendies criminels et 662 alertes à la bombe, selon le mémoire, citant des données recueillies par la Fédération nationale de l’avortement.

« Les chiffres réels sont probablement beaucoup plus élevés », indique le mémoire.

Parmi les cas les plus connus de mémoire récente, il y a celui du médecin du Kansas, le Dr George Tiller, un défenseur de longue date des droits reproductifs qui a reçu une balle dans la tête alors qu’il était huissier dans son église en 2009. Son assassin savait que Tiller portait régulièrement un gilet pare-balles pour se protéger des agressions.

En 2015, trois personnes ont été abattues devant une clinique de Planned Parenthood dans le Colorado : un policier, un vétéran de la guerre en Irak et une femme accompagnant son amie à la clinique. Neuf autres personnes ont été blessées dans la fusillade de masse, perpétrée par un homme se faisant appeler « un guerrier pour les bébés ».

Les prestataires et les militants ont déclaré que la violence empirait avant la pandémie. En 2019, au moins trois jeunes hommes dans trois États différents ont été arrêtés pour avoir menacé ou prévu de tirer en masse contre des cliniques de Planned Parenthood.

Les juges de la Cour suprême n’ont pas non plus été à l’abri de la violence de droite, malgré ce que Thomas peut croire. Le juge Harry Blackmun, qui a rédigé l’opinion majoritaire du tribunal dans Roe v. Wade, a reçu des menaces de mort pour cette opinion. En 1985, quelqu’un a tiré une balle dans son appartement. Les agents du FBI l’ont récupéré sur une chaise.

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