Le comté de Moore en Caroline du Nord est toujours dans le noir un jour après que des centrales électriques ont été touchées par des coups de feu «ciblés»

Les enquêteurs de Caroline du Nord recherchaient au moins un suspect après que deux sous-stations électriques aient été « ciblées » dans un « acte intentionnel, volontaire et malveillant » samedi soir, avec des dommages si importants aux deux installations qu’un peu moins de 40 000 clients ont été avertis de se préparer à pannes possibles jusqu’à jeudi.

Lors d’une conférence de presse dimanche après-midi, des responsables ont annoncé l’état d’urgence dans tout le comté. Un couvre-feu de 21 h à 5 h du matin à compter de dimanche soir a été établi pour protéger les résidents touchés, qui ont été invités à rester chez eux ou à se réfugier dans un complexe sportif local.

« Ça va être très, très, très sombre », a déclaré le sénateur Tom McInnis (à droite), « et il va faire froid ce soir. Et nous n’avons pas besoin d’avoir quelqu’un dans la rue, c’est la raison de notre couvre-feu ce soir.

Appelant cela “une situation très grave”, le shérif du comté de Moore, Ronnie Fields, a déclaré que des responsables locaux, étatiques et fédéraux, y compris des agents du FBI, coordonnaient leur réponse à ce qu’il avait précédemment qualifié d'”incident criminel”, ajoutant dimanche que il n’avait jamais rien vécu de tel au cours de ses quatre décennies dans l’application de la loi.

“Mes amis, nous vivons une époque difficile”, a déclaré Fields.

Le shérif a confirmé que des armes à feu avaient été impliquées dans les attaques. “Ils se sont arrêtés – quelqu’un l’a fait – et ont ouvert le feu sur la sous-station”, a-t-il déclaré, décrivant le premier de deux incidents presque identiques. Il n’a pas été en mesure de commenter un motif possible, ou si les agressions dépassaient le vandalisme, affirmant qu’il appartenait aux enquêteurs fédéraux de décider de ce qui constitue du terrorisme intérieur.

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Fields a également déclaré que les députés avaient exclu “une jeune femme” comme suspecte après s’être rendue chez elle et l’avoir interrogée dimanche. Lorsqu’un journaliste lui a demandé comment les enquêteurs avaient déterminé que la femme n’était pas impliquée, le shérif a répondu: “Nous, euh, avons fait appliquer la loi.”

L’individu n’a pas été nommé, mais Fields faisait probablement référence à Emily Grace Rainey, une militante conservatrice locale qui avait écrit de manière énigmatique sur les pannes de courant après qu’elles se soient produites. Rainey, qui avait organisé samedi une manifestation contre un spectacle de dragsters local, avait attiré l’attention en écrivant sur Facebook que “le courant est coupé dans le comté de Moore et je sais pourquoi”.

Deux heures plus tard, elle a posté qu’elle avait reçu la visite d’agents des forces de l’ordre et qu’elle était “désolée d’avoir perdu leur temps”.

“Je leur ai dit que Dieu travaillait de manière mystérieuse et qu’il était responsable de la panne”, a-t-elle poursuivi. “J’en ai profité pour leur parler du drag show immoral et des blasphèmes criés par ses supporters.”

Aucun lien entre l’émission et les attaques de la sous-station n’avait été établi dimanche, selon Fields. “Est-il possible? Oui. Tout est possible », a-t-il déclaré. “Mais nous n’avons rien pu lier au spectacle de dragsters.”

Le courant avait été coupé au Sunrise Theatre du centre-ville de Southern Pines environ une heure après le début du spectacle, intitulé “Downtown Divas”, mais l’animatrice Naomi Dix a pu maintenir la revue. “J’ai demandé à tout le monde d’allumer les lampes de poche de leur téléphone pour éclairer la pièce”, a-t-elle déclaré. L’actualité et l’observateurajoutant qu’elle a ensuite dirigé la foule dans une interprétation de “Halo” de Beyoncé.

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Lors de la conférence de presse, Fields a promis que les responsables travaillaient 24 heures sur 24 pour ramener les opérations à la normale. « Hier soir, nous avons fait face à quelque chose ici dans le comté de Moore que nous n’avions jamais affronté auparavant, mais je vous ai promis que nous allons nous en sortir, et nous allons nous en sortir ensemble », a-t-il déclaré.

Un porte-parole de Duke Energy, Jeff Brooks, a déclaré que l’agence “poursuivait plusieurs voies de restauration” et “envisageait des réparations assez sophistiquées” après que plusieurs équipements des deux sous-stations aient été endommagés lors des attaques. Certaines pièces devraient être entièrement remplacées, ce qui signifie une “restauration de plusieurs jours pour la plupart des clients”, a-t-il ajouté.

Environ 47 000 foyers et entreprises sont desservis par Duke Energy dans le comté de Moore, dont environ 36 000 étaient sans électricité dimanche soir, selon une carte des pannes de l’agence.

Dans les minutes précédant la conférence de presse, les écoles du comté de Moore ont annoncé sur Facebook que toutes les écoles seraient fermées lundi, promettant plus d’informations à venir la semaine à venir dans un proche avenir.

Le directeur du comté de Moore, Wayne Vest, a qualifié les événements du week-end de « sans précédent » localement. “Mais nous sommes forts et nous sommes résilients”, a-t-il ajouté. “Notre objectif numéro un en ce moment est de redonner le pouvoir à nos citoyens.”

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