Le crash récent de Bitcoin marque-t-il le début de la fin pour les crypto-monnaies?

Les crypto-monnaies sont-elles sur leurs dernières jambes? Le leader du pack, Bitcoin, a perdu près de la moitié de sa valeur depuis qu’il a atteint un niveau record à la mi-avril, et d’autres se sont également effondrés à la suite de la décision du gouvernement chinois de sévir contre toutes les transactions liées à la crypto-monnaie. La Securities and Exchange Commission a également signalé une surveillance plus stricte. Malgré les fluctuations du marché, les champions de la crypto continuent de voir ces devises comme une solution idéale générée par le marché alors que des questions se posent sur la viabilité future des devises papier dans une économie mondiale caractérisée par un endettement exorbitant et des bilans gouvernementaux / banques centrales gonflés. Les amateurs de Bitcoin, Ethereum, Tether, Dogecoin et une foule d’autres crypto-monnaies semblent penser que les merveilles de la technologie financière du 21e siècle (alias «fintech») permettront à ces créations numériques de devenir des magasins de valeur alternatifs échappant au contrôle de nos banques centrales, dont les actions (elles le prétendent depuis l’époque de l’économiste autrichien Friedrich von Hayek) déprécient régulièrement les monnaies papier traditionnelles.

Un récit attrayant, certes, mais est-il conforme à la réalité? Ironiquement, les crypto-monnaies partagent bon nombre des caractéristiques que ses adhérents libertaires décrient dans les soi-disant monnaies créées par le gouvernement. Comme nos monnaies traditionnelles – le dollar, le yen, la livre ou l’euro – créées par le gouvernement «fiat», les crypto-monnaies ne sont soutenues par rien. Les participants échangent effectivement un dollar ayant cours légal ou un autre actif réel contre un jeton créé numériquement, qui n’a aucune valeur ou rendement intrinsèque (et dont l’offre est contrôlée artificiellement par un algorithme informatique complexe). De plus, la création de ces monnaies a un coût environnemental (certains plus que d’autres); ils négocient en dehors d’un système financier réglementé, ce qui les rend mûrs pour la fraude (par exemple, piratage des portefeuilles cryptographiques des investisseurs pour voler leur monnaie, mise en place de faux portefeuilles pour escroquer des contreparties, ou mise en place de faux échanges cryptographiques pour voler l’argent des clients), blanchiment d’argent et l’évasion fiscale. (L’IRS a annoncé la semaine dernière son intention de poursuivre de manière agressive les taxes liées à la cryptographie).

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Même en tant que moyen d’échange, l’utilisation des crypto-monnaies est imprévisible. Il y a quelques semaines, vous ne pouvez plus utiliser Bitcoin Bitcoin pour acheter une Tesla, moins de deux mois après qu’Elon Musk a contribué à alimenter une nouvelle frénésie spéculative sur le marché lorsque il a annoncé que son entreprise commencerait à accepter Bitcoin comme moyen de paiement. Le plongeon qui en résulte indique un problème d’utilisation de ces jetons numériques comme réserve de valeur alternative (à moins, bien sûr, que vous ne soyez un criminel avec des options limitées). Il met également en évidence un autre problème soulevé par Capitalisme nuYves Smith: «Le coût et le temps impliqués dans la validation des transactions Bitcoin le rendent inutilisable dans les transactions de détail.»

Le changement d’avis de Musk survient alors que le petit secret (littéralement) sale sur les crypto-monnaies est de plus en plus apprécié: le «minage» de la crypto-monnaie est encore pire que le minage traditionnel. Selon la branche de Pennsylvanie du Sierra Club, «Bitcoin produit à lui seul 36,95 mégatonnes de dioxyde de carbone (CO2) par an (comparable à la Nouvelle-Zélande) et on estime que dans 30 ans, Bitcoin pourrait à lui seul augmenter les températures mondiales de 2 degrés Celsius.»

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