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Le gardien du serment Jon Schaffer plaide coupable dans l’émeute du Capitole

by Les Actualites

Les procureurs fédéraux ont obtenu un plaidoyer de culpabilité d’un homme accusé d’avoir participé aux émeutes du Capitole en tant que membre des Oath Keepers, marquant la première condamnation dans l’enquête tentaculaire sur les événements du 6 janvier ainsi que le premier coopérateur connu dans l’affaire. .

Jon Schaffer, 52 ans, de Fort Wayne, Indiana, a comparu devant un juge fédéral à Washington, DC, vendredi matin. Il a plaidé coupable d’avoir fait obstruction à une procédure officielle et d’avoir pénétré dans un bâtiment à accès restreint avec une arme mortelle ou dangereuse, tous deux des crimes. Schaffer a été capturé sur une vidéo de surveillance à l’intérieur du Capitole portant ce que les procureurs ont identifié comme «spray anti-ours», qu’ils ont dit avoir pulvérisé sur les policiers du Capitole.

“Il est le premier individu à s’avancer dans cette enquête historique et à assumer la responsabilité de son rôle dans l’émeute du Capitole”, a déclaré son avocat Andrew Marcantel au tribunal.

Dans le cadre de son plaidoyer, Schaffer, qui est surtout connu en tant que guitariste principal et membre fondateur du groupe de heavy metal Iced Earth, a accepté de fournir des informations aux enquêteurs et potentiellement de témoigner au nom du gouvernement lors du procès. L’accord sur le plaidoyer lui-même n’a pas encore été rendu public.

À ce jour, plus de 400 personnes ont été inculpées dans le cadre de l’enquête en cours, qui, selon le ministère de la Justice, est l’une des plus importantes de son histoire. Ces derniers jours, les procureurs ont déclaré qu’ils espéraient conclure des accords de plaidoyer supplémentaires avec d’autres accusés dans l’affaire.

BuzzFeed News a rapporté pour la première fois que le ministère de la Justice était en «négociations de plaidoyer avancées» avec Schaffer au début du mois après qu’un document scellé a été brièvement mis en ligne par inadvertance. En vertu des directives fédérales en matière de détermination de la peine, Schaffer pourrait faire face à une peine de prison de 41 à 51 mois pour ses crimes, mais il pourrait perdre beaucoup moins de temps en échange de son aide en tant que témoin coopérant. Le juge Amit Mehta a noté devant le tribunal vendredi que Schaffer n’avait aucune condamnation pénale antérieure à son dossier.

Schaffer a été arrêté et initialement inculpé de six crimes le 17 janvier après que le FBI eut découvert qu’il était entré dans le Capitole américain avec un spray anti-ours et «s’engageant dans des altercations verbales avec des agents de la police du Capitole». À l’époque, il portait une casquette de baseball l’identifiant comme un membre à vie des Oath Keepers, un groupe extrémiste armé.

Dans une autre affaire devant le même juge, une douzaine de membres présumés des Oath Keepers font face à des accusations de complot pour leur rôle dans ce que les procureurs prétendent être une tentative planifiée et coordonnée d’interférer avec la certification du Collège électoral. Cette poursuite est la plus importante de toutes les émeutes du Capitole à ce jour et, en raison des accusations, peut-être la plus grave.

Les procureurs ont affirmé que les membres du complot présumé s’étaient préparés pendant des semaines, voire des mois, avaient caché des armes dans un hôtel en dehors de Washington, DC, fourni des détails de sécurité à Roger Stone et à d’autres, se sont introduits de force dans le bâtiment du Capitole, puis ont discuté des plans pour continuer. une résistance armée contre le gouvernement américain après l’investiture du président Joe Biden.

Aucune preuve n’a été présentée à ce jour établissant un lien direct entre Schaffer et cette planification, et il ne semble pas avoir fait partie de la «pile» de membres des Oath Keepers qui, selon les procureurs, ont été poussés dans le bâtiment du Capitole. Mais son association apparente avec les Oath Keepers, qui a été fondée en 2009 et a affirmé qu’elle comptait des dizaines de milliers de membres à travers le pays, pourrait être utile aux enquêteurs de plusieurs manières.

Le ministère de la Justice, dans un communiqué de presse, a identifié Schaffer comme un «membre fondateur à vie des Oath Keepers» et a noté qu’il avait reconnu ce statut dans son plaidoyer de culpabilité. Cependant, Schaffer n’est pas un véritable fondateur de l’organisation, et il semblerait que son statut de membre à vie soit simplement une question du fait qu’il a payé pour le privilège.

L’organisation nationale, qui vend des adhésions à vie pour 1 200 $, n’a pas commenté l’affiliation de Schaffer au groupe. Une semaine après son arrestation, cependant, les Indiana Oath Keepers ont publié une déclaration désavouant Schafer et disant qu’il n’était pas membre.

Dans des dépôts et dans des déclarations au tribunal, les procureurs ont indiqué qu’ils pourraient inculper de nombreuses personnes supplémentaires associées aux Oath Keepers pour leur rôle dans les événements du 6 janvier. En outre, le ministère de la Justice a révélé qu’il surveillait de près les Oath Keepers. fondateur actuel, Stewart Rhodes.

Dans des dépôts et des déclarations au tribunal, les procureurs ont indiqué qu’ils pourraient inculper de nombreuses personnes supplémentaires associées aux Oath Keepers pour leur rôle dans les événements du 6 janvier. En outre, le ministère de la Justice a révélé qu’il surveillait de près le fondateur de Oath Keepers. Stewart Rhodes.

Rhodes n’a pas été inculpé dans l’affaire, mais des SMS, des enregistrements téléphoniques et d’autres preuves présentées par les procureurs montrent qu’il était profondément impliqué dans la planification de la journée, qu’il était en contact direct avec les gardiens de serment juste avant qu’ils n’entrent dans le bâtiment. , et qu’il les a rencontrés sur le terrain du Capitole après leur départ. Lors d’un dépôt au tribunal plus tôt cette semaine, les procureurs ont révélé que Rhodes était en contact direct avec certains des gardiens de serment désormais inculpés au début du mois dernier.

Lors d’un rassemblement anti-immigration au Texas le mois dernier, Rhodes a suggéré qu’il se préparait à être arrêté à tout moment.

Schaffer est en prison depuis son arrestation. Pendant ce temps, il a vu ses deux groupes se faire abandonner par leurs labels, et au moins deux de ses camarades de groupe ont démissionné. À la suite de son plaidoyer de culpabilité, il a obtenu une mise en liberté sous condition. Son avocat a demandé qu’il soit autorisé à se rendre en Floride et en Arizona pour continuer à enregistrer de la musique. La demande a été accordée.

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