Le juge en chef John Roberts : les juges doivent être meilleurs pour éviter les conflits financiers

WASHINGTON (AP) – Le juge en chef de la Cour suprême, John Roberts, a déclaré que la magistrature fédérale devait faire plus pour s’assurer que les juges ne participent pas aux affaires où ils ont des conflits d’intérêts financiers.

Roberts a fait ces commentaires dans le cadre de son rapport annuel sur la justice fédérale publié vendredi soir.

Roberts a souligné une série d’articles récemment publiés dans le Wall Street Journal qui ont révélé qu’« entre 2010 et 2018, 131 juges fédéraux ont participé à un total de 685 affaires impliquant des sociétés dans lesquelles eux-mêmes ou leurs familles détenaient des actions ». Les juges fédéraux et les juges de la Cour suprême sont tenus par la loi de se récuser dans les affaires où ils ont un intérêt financier personnel.

« Permettez-moi d’être clair comme de l’eau de roche : le pouvoir judiciaire prend cette affaire au sérieux. Nous attendons des juges qu’ils adhèrent aux normes les plus élevées, et ces juges ont violé une règle d’éthique », a écrit Roberts dans le rapport de neuf pages.

Roberts est l’un des trois juges de la Cour suprême de neuf membres à détenir des actions individuelles. Ces avoirs conduisent parfois les juges à se retirer d’une affaire ou à vendre des actions afin de participer. Les autres juges qui possèdent des actions individuelles sont Stephen Breyer et Samuel Alito. Dans le passé, ces avoirs ont parfois donné lieu à des problèmes.

En 2015, Breyer a participé à une affaire énergétique très médiatisée impliquant une filiale de Johnson Controls Inc., basée au Wisconsin. Une vérification de routine du bureau de Breyer n’a pas permis de signaler que sa femme possédait des actions de Johnson Controls. Après que l’affaire ait été débattue, une enquête des médias a attiré l’attention de Breyer sur le problème et sa femme a vendu 750 actions d’une valeur d’environ 33 000 $.

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Alito a participé à une affaire de jurons à la télévision impliquant ABC Inc. et d’autres réseaux. Au moment où l’affaire a été plaidée en 2008, Alito possédait environ 2 000 $ d’actions de la société mère d’ABC, Walt Disney Co. L’affaire s’est soldée par 5-4, Alito votant avec la majorité et contre les intérêts d’ABC. Il a déclaré plus tard que sa participation était un oubli.

Roberts n’a pas écrit sur les récusations dans son propre tribunal pour des raisons financières ou autres. Il a noté que dans les cas identifiés par le Wall Street Journal, le journal n’a trouvé aucun des conflits affectant les actions des juges dans les affaires. Et Roberts a souligné que des conflits ont été identifiés dans « moins de trois centièmes d’un pour cent des 2,5 millions d’affaires civiles déposées devant les tribunaux de district au cours des neuf années incluses dans l’étude », un taux de conformité de 99,97 %.

Mais Roberts a déclaré: « Nous avons le devoir de viser une conformité à 100% car la confiance du public est essentielle, et non accessoire, à notre fonction. »

Roberts a déclaré que les programmes de formation à l’éthique doivent être plus rigoureux et que « les systèmes d’information qui aident les tribunaux à détecter et à prévenir les conflits doivent être rafraîchis », entre autres. Il a déclaré que les responsables travaillaient pour résoudre le problème.

Roberts et ses collègues devraient retourner dans la salle d’audience le 7 janvier pour un ensemble spécial d’arguments afin de peser les défis de deux politiques de l’administration Biden couvrant les exigences en matière de vaccins pour des millions de travailleurs. Les cas concernent des politiques qui affectent les grands employeurs et les travailleurs de la santé.

En raison de la pandémie, la salle d’audience n’est pas ouverte au public et seuls les juges, les avocats, le personnel judiciaire et les journalistes seront présents. Les juges ont passé près de 19 mois à entendre des arguments par téléphone en raison de la pandémie, mais sont revenus dans la salle d’audience en octobre.

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