Le juge reporte le procès de 2 ex-flics dans le meurtre de Floyd jusqu’en 2023

MINNEAPOLIS — Le juge chargé de l’affaire restante contre deux anciens policiers de Minneapolis accusés du meurtre de George Floyd a ordonné lundi que le procès soit reporté à janvier dans l’espoir qu’un peu de temps supplémentaire améliorera les perspectives d’un procès équitable.

Tou Thao et J. Alexander Kueng devaient être jugés la semaine prochaine pour avoir aidé et encouragé à la fois le meurtre au deuxième degré et l’homicide involontaire coupable au deuxième degré lors de la mort de Floyd en mai 2020. Mais le juge du comté de Hennepin, Peter Cahill, a ordonné lundi que le procès soit reporté au 5 janvier.

Cahill a rejeté une requête de la défense pour un changement de lieu, qui a été demandé en raison de la grande publicité dans l’affaire. Mais il a déclaré que les reportages des médias et les événements récents entourant des affaires liées avaient créé “une probabilité raisonnable d’un procès inéquitable” s’il devait commencer la semaine prochaine.

Cahill a cité le plaidoyer de culpabilité du 18 mai du coaccusé de Thao et Keung, l’ancien officier Thomas Lane. Il a également cité les condamnations en février de Thao, Kueng et Lane pour des accusations fédérales de violation des droits civils de Floyd.

Le juge a déclaré que ces deux événements et la publicité qui les entoure sont suffisamment importants pour qu’il soit difficile pour les jurés de présumer que Thao et Kueng sont innocents des accusations portées par l’État. Ainsi, il a ordonné le délai, un peu moins de sept mois, pour diminuer les effets de cette publicité.

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Cahill a également présidé le procès de l’an dernier de l’ancien officier Derek Chauvin, qui s’est terminé par une condamnation pour meurtre au deuxième degré et une peine de 22 ans et demi pour l’officier blanc qui s’est agenouillé sur le cou de l’homme noir pendant 9 minutes et demie malgré Floyd. s’effacent les supplications de “Je ne peux pas respirer”. Le meurtre a conduit à des protestations dans le monde entier et à un jugement national sur l’injustice raciale.

Le juge a également rejeté une requête d’une coalition d’organisations médiatiques, dont l’Associated Press, visant à reconsidérer sa décision d’avril d’interdire la couverture audiovisuelle en direct des débats de marteau en marteau. Mais il a dit qu’il pourrait reconsidérer si le système judiciaire de l’État du Minnesota révisait ses règles sur les caméras dans les tribunaux d’ici le 4 janvier.

Bob Paule, un avocat de Thao, a déclaré qu’il pensait que la décision “était une décision réfléchie et bien motivée de la part du juge Cahill”.

Le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, dont le bureau poursuit l’affaire, a déclaré dans un communiqué: «Il est regrettable pour les victimes, les témoins et la communauté que la possibilité de demander justice ait été retardée. L’État était prêt pour le procès la semaine prochaine et le sera en janvier prochain.

Un message laissé à l’avocat de Kueng n’a pas été immédiatement renvoyé lundi.

Le nouveau calendrier des procès indique que les requêtes préalables au procès auront lieu les 5 et 6 janvier, la sélection des jurés commençant le 9 janvier. Les questionnaires seront envoyés par la poste à un nouveau groupe de « plusieurs centaines » de jurés potentiels vers le 1er septembre. pour le 30 janvier.

En refusant un changement de lieu, Cahill a écrit qu’il était convaincu qu’un procès équitable et impartial puisse avoir lieu dans le comté de Hennepin “éventuellement”, notant qu’il s’agit du comté le plus peuplé et le plus diversifié de l’État. Il a déclaré que les avocats pourront sélectionner des jurés parmi un panel “qui dépassera sûrement 200” après le retour des longs questionnaires conçus pour éliminer les préjugés.

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Alan Tuerkheimer, un consultant du jury basé à Chicago, a déclaré que la raison du report semblait être une “étrange justification”. Il a dit qu’il ne voyait pas comment la partialité d’un juré potentiel s’atténuerait avec le temps, et avec un interrogatoire efficace, “les jurés biaisés peuvent être éliminés aujourd’hui ou demain ou au début de 2023”.

Il a ajouté que si d’autres événements qui se produisent d’ici janvier occuperont l’esprit des jurés, « les sentiments à propos de ces flics ne disparaîtront pas avec le temps. À l’approche du procès en janvier, tout reviendra à ceux qui ont suivi cette affaire. Pour ceux qui ne l’ont pas fait, le temps qui passe n’a pas d’importance.

Mike Brandt, un avocat de la défense de Minneapolis qui a suivi l’affaire, a déclaré que bien que la raison invoquée par Cahill pour le report soit de dissiper la notoriété de l’affaire, la décision est également probablement pragmatique. Il a déclaré que repousser le procès laisse le temps à Thao et Kueng d’être condamnés d’abord sur leurs condamnations fédérales, augmentant la probabilité d’accords de plaidoyer avec l’État.

“Ils ne sont peut-être pas sur le radar, mais à mon avis, cela améliore les options de règlement”, a déclaré Brandt. Il a ajouté qu’une fois que les peines fédérales sont connues, la réflexion pourrait être : “Si nous allons faire ce laps de temps de toute façon, et que l’État accepte ce laps de temps, pourquoi risquons-nous d’aller en procès ?”

Chauvin est en prison depuis sa condamnation pour meurtre par l’État, tandis que Thao, Keung et Lane restent libres sous caution dans l’attente de leur condamnation pour des condamnations fédérales en matière de droits civils. Aucune date de condamnation fédérale n’a été fixée, mais les avocats de la défense ont déclaré devant le tribunal d’État la semaine dernière qu’ils s’attendaient à ce qu’ils le soient en septembre. Chauvin a plaidé coupable à une accusation de droits civils, tandis que les trois autres ont été jugés.

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L’ordre de Cahill a déclaré qu’il n’accepterait aucun accord de plaidoyer potentiel de Thao ou Kueng avant 15 jours après leurs condamnations fédérales. Ils ont rejeté les accords de plaidoyer des procureurs plus tôt.

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Retrouvez la couverture complète par AP de la mort de George Floyd sur : https://apnews.com/hub/death-of-george-floyd

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