Le logement seul ne résoudra pas le problème de l’itinérance en Californie

L’élection de rappel au poste de gouverneur de Californie n’est plus que dans quelques mois; mais il reste à voir exactement combien de mois, car aucune date n’a encore été fixée pour l’élection.

Chaque fois que c’est le cas, l’une des choses qui rend le gouverneur Newsom vulnérable est que, malgré sa rhétorique sur (et ses investissements de plus en plus importants dans) la résolution de l’épidémie croissante de sans-abrisme dans l’État, les conditions sur le terrain racontent une histoire différente. Dans les villes et les villages autour de l’État, les campements de sans-abri et le comportement public souvent inquiétant des personnes gravement malades mentales constituent un reproche aux affirmations que le problème est traité.

En 2015, seulement 2% des Californiens interrogés par le Public Policy Institute de Californie ont cité le sans-abrisme comme le plus grand défi auquel l’État est confronté. Au début de 2020, juste avant que la pandémie ne jette de côté tous les autres problèmes, près d’un quart des Californiens l’ont classée comme la principale préoccupation politique de l’État, ce qui en fait de loin le principal sujet de préoccupation. En second lieu, se trouvait une question connexe: l’abordabilité du logement.

À Los Angeles, les viaducs d’autoroute, ainsi que les passages inférieurs, sont bordés de tentes. Il y a des tentes perchées à des angles précaires sur les talus de terre sortant des autoroutes, et dans les points d’accès fluviaux et les parcs. À Skid Row, à l’extrémité est du centre-ville, des milliers d’hommes et de femmes vivent dans des campements. À plus petite échelle, des conditions similaires existent dans presque toutes les villes de Californie.

Newsom a récemment annoncé que son budget récemment révisé inclurait 12 milliards de dollars pour lutter contre la crise. Cela représente une augmentation d’environ 1 000% des ressources consacrées au défi, et permettra – si la mise en œuvre n’est pas entravée par les restrictions de zonage locales, le sentiment public NIMBYiste et une politique locale dysfonctionnelle autour de la construction d’abris – permettra la construction de 46 000 logements. unités desservant les plus de 150 000 personnes sans abri de l’État.

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Tout cela est bien et bon. Mais il sera extrêmement difficile de simplement se sortir d’une crise qui est liée à tant d’autres inégalités sociales: la poussée de plusieurs décennies en faveur de l’incarcération de masse en Californie, suivie de décisions ces dernières années de réduire la population carcérale sans investir. dans le logement, la formation professionnelle et, surtout, les services de santé mentale pour les sortants de prison. (Comme je l’ai noté la semaine dernière, des sondages montrent que 70% des sans-abri dans la rue de l’État ont passé du temps derrière les barreaux, et beaucoup de ces personnes souffrent de graves maladies mentales.) Les décisions des années 1960 de fermer la plupart des les hôpitaux psychiatriques pour patients hospitalisés de l’État ont quitté la Californie sans aucune infrastructure de services de santé mentale communautaire nécessaire pour traiter les personnes dans le besoin. Une épidémie d’opioïdes en spirale – une épidémie de désespoir, s’il y en a jamais eu – qui, en 2020, a entraîné la mort de plus de San Franciscains par overdose que par Covid-19.

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