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Le Michigan est devenu un point chaud alors que les variantes augmentaient et que la vigilance diminuait

by Les Actualites

Puis il est tombé malade de ce qu’il pensait être la grippe. Il pensait qu’il transpirerait et se sentirait ensuite à la normale.

Avant longtemps, le retraité de la région de Detroit, 63 ans, était dans un hôpital branché à une machine pour l’aider à respirer. Il avait COVID-19.

«J’avais plus de mal à respirer et ils ont augmenté l’oxygène – c’est à ce moment-là que j’ai eu peur et que je pensais que je n’allais pas y arriver», a déclaré mercredi un gala visiblement fatigué à l’Associated Press depuis son lit d’hôpital à l’hôpital de Beaumont en Royal Oak, au nord de Detroit. «J’ai eu tellement de gens qui m’ont dit que c’était une fausse maladie.»

La situation de Gala illustre comment le Michigan est devenu le point chaud national actuel pour les infections et les hospitalisations au COVID-19 à un moment où plus de la moitié de la population adulte américaine a été vaccinée et où d’autres États ont vu le virus diminuer considérablement.

Les médecins, les professionnels de la santé et les responsables de la santé publique soulignent un certain nombre de facteurs qui expliquent comment la situation s’est détériorée au Michigan. Des variantes plus contagieuses, en particulier la mutation découverte pour la première fois en Grande-Bretagne, ont pris racine ici avec une prévalence plus élevée que d’autres États. Les résidents sont sortis de restrictions étatiques sévères et prolongées sur les repas et la taille de la foule et ont abandonné le port de masques et la distance sociale, en particulier dans les régions rurales du nord de l’État qui avaient largement évité de graves épidémies. L’État a également eu une observance moyenne des vaccins.

Le Michigan a enregistré 91000 nouveaux cas de COVID-19 au cours des deux dernières semaines, malgré des améliorations des chiffres ces derniers jours. En comparaison, c’est plus de cas que la Californie et le Texas avaient combiné au cours de la même période.

Beaumont Health, un important système hospitalier du Michigan, a récemment averti que ses hôpitaux et son personnel avaient atteint des niveaux de capacité critiques. Le nombre de patients COVID-19 dans le système de santé de huit hôpitaux est passé de 128 le 28 février à plus de 800 patients.

«Il y a un an, l’expression était tsunami», a déclaré le Dr Paul Bozyk, chef adjoint des soins intensifs et de la médecine pulmonaire à Beaumont Royal Oak. «C’était chaotique. Les gens étaient submergés par ce qu’ils voyaient: la mort et la mort. Cette année, c’est plutôt une crue lente et croissante. Pas de gros afflux de patients, mais nous continuons à en recevoir chaque jour. Étaient pleins.”

Détroit était l’un des premiers épicentre il y a un an lorsque le virus est arrivé pour la première fois aux États-Unis, ce qui a incité le gouverneur démocrate Gretchen Whitmer à prendre des mesures agressives pour arrêter la propagation. Cela a fait d’elle une cible du président de l’époque Donald Trump et des manifestants de droite qui l’ont vilipendée comme l’incarnation de la démesure du gouvernement en une année où le Michigan a joué un rôle central dans l’élection présidentielle.

Toni Schmittling, infirmière anesthésiste qui travaille à l’hôpital Sinai-Grace de Detroit, dit que lorsque Detroit a été durement touchée et que son hôpital a dû doubler les patients sous respirateur dans une pièce, le reste du Michigan se demandait pourquoi des restrictions étaient nécessaires.

«Nous dirions:« Vous vous moquez de moi, les gens meurent ici et là »», a déclaré Schmittling.

Aujourd’hui, les cas sont plus dispersés et les zones rurales sont durement touchées. Au Sinai-Grace, à Beaumont Royal Oak et dans d’autres hôpitaux à travers les États-Unis, les patients sont plus jeunes qu’avant, entre 30 et 50 ans, mais ne semblent pas être aussi malades.

Le Dr Mark Hamed, directeur médical du service des urgences de l’hôpital McKenzie à Sandusky, Michigan, et pour plusieurs comtés de la région nord de l’État, dit que la région a été épargnée par le COVID-19 endémique l’année dernière et que cela peut avoir créé un faux sentiment de la sécurité, en particulier parmi les agriculteurs et les ouvriers de la région qui ont souffert économiquement de la pandémie et ressentaient déjà la fatigue du COVID.

«Les entreprises n’imposaient pas vraiment le port de masques», et de nombreuses personnes dans la région les ont quand même évitées, a-t-il dit.

Maintenant, avec des variantes qui se propagent et de nombreuses personnes toujours non vaccinées, sa région «est frappée assez durement», a déclaré Hamed. «Notre salle d’urgence est complètement submergée au-delà de toute croyance.

La flambée actuelle a laissé le personnel médical assiégé. Contrairement à leurs collègues d’autres États où le virus est relativement sous contrôle, les médecins et les infirmières du Michigan subissent une autre crise – plus d’un an après le siège des hôpitaux de Detroit.

«Nous commençons à gagner un peu d’espoir lorsque le plateau atteindra, puis nous voici avec une autre poussée», a déclaré Lizzie Smagala, infirmière autorisée à l’USI médicale de Beaumont Royal Oak, où le personnel de l’hôpital masqué s’occupe discrètement et méthodiquement des malades. «Je pense que les gens à l’extérieur de notre situation ne comprennent pas les profondeurs de ce que nous traversons, depuis combien de temps nous le traversons ici à l’hôpital et que le COVID n’est jamais vraiment parti.»

Le bilan de COVID dans le Michigan a été bien plus que des salles d’urgence et des services de soins intensifs remplis de malades et de milliers de personnes se mettant en quarantaine par peur de contracter le virus. Des dizaines de milliers d’emplois ont été perdus, et Detroit, qui est à 80% noire et a un niveau élevé de pauvreté, a été particulièrement touchée par le virus et les difficultés économiques.

Les écoles ont été fermées pendant des mois, puis rouvertes et fermées à nouveau ce mois-ci à Detroit après le retour du virus avec une vengeance. Les cours en personne devront peut-être être supprimés pour le reste de l’année scolaire à Detroit.

«Franchement, il y a beaucoup de gens dans la communauté qui viennent juste de finir avec la pandémie», a déclaré Bozyk. «Il est difficile d’être dans l’isolement social pendant 13 mois. Personne ne veut ça. Ce n’est pas bon pour la santé psychologique. Mais en tant que médecin traitant le COVID, je voulais faire disparaître le COVID. Je dirais à tout le monde de rester à la maison jusqu’à ce que nous obtenions l’immunité collective.

Dans le même temps, l’hésitation à la vaccination a été un problème au Michigan. Environ 40% de l’État a reçu au moins une dose de vaccin – à peu près la même que la moyenne nationale. Environ 28% des habitants de la ville de 16 ans et plus à Detroit ont reçu au moins une dose de vaccin. La ville prévoit de faire du porte-à-porte pour inciter les gens à se faire vacciner – dont beaucoup sont fabriqués au Michigan dans l’usine Pfizer près de Kalamazoo.

Lorsque les vaccinations ont commencé, c’était comme «il y avait de la lumière au bout du tunnel», a déclaré Schmittling. «Ensuite, ce qui arrive au Michigan – nous sommes comme les plus élevés du pays. Qu’est-ce que nous faisons? Que se passe-t-il au Michigan? J’aurais aimé avoir les réponses à cela.

Les responsables espèrent que la dernière vague de COVID a commencé à reculer. Il y avait plus de 400 patients COVID-19 jeudi matin dans six hôpitaux Henry Ford Health System de la région de Detroit, en baisse de 10% par rapport au début de la semaine.

Pourtant, le système de santé voit une demande de vaccins plus faible: environ 10 000 doses cette semaine contre près de 20 000 ces dernières semaines, a déclaré le Dr Adnan Munkarah, directeur clinique chez Henry Ford.

Le gala devait être renvoyé à la maison cette semaine depuis Beaumont Royal Oak. Son beau-frère, qui a attrapé le virus à peu près au même moment, est décédé il y a quelques jours dans un autre hôpital.

Gala se demande encore quand et comment il a attrapé le virus.

«Je portais des masques et parfois non», dit-il. «Je n’ai jamais été en public sans masque. Mon plus grand regret est de ne pas me faire vacciner. Cela change ma vie. “

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Le journaliste de l’Associated Press Ed White à Detroit a contribué à cette histoire. Eggert a rapporté de Lansing, Michigan. Tanner a rapporté de Three Oaks, Michigan.

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