Le nouveau gouverneur général devrait être nommé d’ici la fin juin: LeBlanc

Le ministre des Affaires intergouvernementales, Dominic LeBlanc, a déclaré aux sénateurs cet après-midi qu’il s’attendait à ce que le gouvernement annonce le nom du prochain gouverneur général du Canada d’ici la fin juin.

Julie Payette a démissionné de son poste il y a quatre mois après qu’un examen externe cinglant a révélé qu’elle avait présidé un lieu de travail «toxique» et «empoisonné».

LeBlanc a déclaré à un comité sénatorial cet après-midi que le premier ministre Justin Trudeau avait de nouveau demandé à un comité consultatif une liste restreinte de candidats et s’était entretenu avec le greffier du Conseil privé plus tôt aujourd’hui. LeBlanc a déclaré que le processus de vérification était en cours.

«Nous avons presque terminé le travail qui doit être fait», a-t-il déclaré. «Même si une personne a été choisie, cette personne doit bien sûr être à nouveau examinée puis assermentée.

«Je dirais, probablement par Saint-Jean-Baptiste, le 24 juin, disons, que nous pourrons nommer le nouveau gouverneur général … Nous essayons de le faire le plus tôt possible, je vous assure.

Ministre des Affaires intergouvernementales Dominic LeBlanc. (Jessica Rubinger / CBC News)

Payette et son commandant en second, Assunta Di Lorenzo, ont démissionné à la suite d’un rapport décrivant des épisodes de «hurlements, cris, conduite agressive, commentaires dégradants et humiliations publiques» à Rideau Hall. Certains employés qui ont quitté Rideau Hall alors que Payette était en fonction sont maintenant retournés travailler là-bas, a déclaré le Bureau du secrétaire du gouverneur général à CBC News.

L’examen par un tiers a été déclenché par un article de CBC News citant une douzaine de sources confidentielles qui affirmaient que Payette et Di Lorenzo avaient maltraité le personnel. Le juge de la Cour suprême, Richard Wagner, assume les fonctions de représentant de la reine au Canada jusqu’à ce qu’un nouveau soit nommé.

Le sénateur conservateur Claude Carignan a demandé à LeBlanc si un projet de loi que le Sénat étudie serait signé par un nouveau gouverneur général ou par Wagner.

La gouverneure générale Julie Payette donne un coup de coude au juge en chef Richard Wagner alors qu’elle arrive avec le premier ministre Justin Trudeau pour prononcer le discours du Trône dans la salle du Sénat à Ottawa le mercredi. 23 septembre 2020. (Adrian Wyld / La Presse canadienne)

Sur le plan constitutionnel, a déclaré LeBlanc, «il est parfaitement» approprié que Wagner remplisse les fonctions de gouverneur général par intérim.

«Mais j’espère que cela prendra bientôt fin tant pour le juge en chef que pour le Canada», a-t-il déclaré.

Trudeau a été accusée de ne pas avoir soigneusement examiné Payette pour le rôle vice-royal avant son entrée en fonction en 2017. CBC News a rapporté que les vérifications qui auraient pu soulever des drapeaux rouges n’ont pas été effectuées avec les deux précédents lieux de travail de Payette.

Payette a reçu une indemnité de départ d’environ 200000 $ lorsqu’elle a démissionné du Centre des sciences de Montréal en 2016 à la suite de plaintes concernant le traitement des employés, selon plusieurs employés et membres du conseil, anciens et actuels. Payette a également quitté le Comité olympique canadien à la suite de deux enquêtes internes sur le traitement de son personnel et des allégations de harcèlement verbal, ont déclaré des sources à CBC.

Trudeau a déclaré en février que le processus de vérification serait plus robuste à l’avenir. Il a annoncé en mars la création d’un nouveau comité consultatif, présidé par LeBlanc et la plus haute bureaucrate du pays, la greffière intérimaire du Conseil privé Janice Charette.

Le porte-parole du Bureau du Conseil privé, Stéphane Shank, a déclaré que tous les candidats au poste de gouverneur général passent par un processus de vérification «pour assurer la fiabilité et l’adéquation au poste».

“Cela comprend, mais sans s’y limiter, les vérifications des antécédents impliquant un examen par la GRC (dossiers de police), le Service canadien du renseignement de sécurité (évaluation de la loyauté envers le Canada) et l’Agence du revenu du Canada (infractions liées à la conformité fiscale)”, il dit dans un e-mail. “Afin de respecter la vie privée, nous ne commentons pas les résultats de ces processus de vérification.”

Payette soutient depuis le début qu’elle prend très au sérieux les problèmes de harcèlement au travail et que chacun a droit à un environnement de travail sain et sécuritaire.

«Des tensions sont apparues à Rideau Hall au cours des derniers mois et pour cela, je suis désolée», a déclaré Payette dans un communiqué aux médias lorsqu’elle a démissionné. “Nous vivons tous les choses différemment, mais nous devons toujours nous efforcer de faire mieux et être attentifs aux perceptions de chacun.”

Barbara Messamore, professeur d’histoire à l’Université de la vallée du Fraser en Colombie-Britannique et membre de l’Institut d’étude de la Couronne au Canada à l’Université de Toronto, a qualifié la durée du poste vacant à Rideau Hall de «sans précédent».

«Nous n’avons pas été si longtemps sans gouverneur général dans notre histoire récente», a-t-elle déclaré. “Et dans le passé, les seules fois où cela s’est produit, c’est lorsque le gouverneur général est décédé en fonction.”

Lorsque Georges Vanier est décédé alors qu’il était en fonction en mars 1967, c’était tard dans son mandat (il avait prêté serment en 1959) et les successeurs étaient déjà en cours d’examen. Son successeur, Roland Michener, a prêté serment dans les deux semaines suivant le décès de Vanier.

Lorsque John Buchan, Lord Tweedsmuir, mourut en fonction en février 1940, il fallut jusqu’à la fin juin de cette année pour nommer son successeur, le comte d’Athlone.

Messamore a souligné l’importance d’obtenir la bonne nomination et a déclaré que le juge en chef peut remplir avec compétence les fonctions constitutionnelles essentielles.

“En fait, bien sûr, à cause du COVID, nous ne faisons aucune des choses cérémonielles, sociales et culturelles qui sont si importantes pour le rôle du gouverneur général en temps normal”, a-t-elle déclaré.

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