Le Pakistan lève des barrages routiers pour arrêter le rassemblement interdit de l’ancien Premier ministre Imran Khan

Le Pakistan lève des barrages routiers pour arrêter le rassemblement interdit de l’ancien Premier ministre Imran Khan

ISLAMABAD – Les autorités pakistanaises ont utilisé des dizaines de conteneurs d’expédition et de camions pour bloquer les routes principales vers Islamabad mercredi, après qu’un ancien Premier ministre provocateur Imran Khan a déclaré qu’il marcherait avec des manifestants vers le centre-ville pour un rassemblement qui, espère-t-il, fera tomber le gouvernement et imposer des élections anticipées.

La marche a fait craindre des violences majeures entre les partisans de Khan – le principal chef de l’opposition du pays – et les forces de sécurité. Déjà dans la matinée, la police anti-émeute a tiré des gaz lacrymogènes et repoussé des centaines de manifestants lanceurs de pierres qui tentaient de passer un pont barré près de Lahore pour monter dans des bus à destination de la capitale. Une dizaine de manifestants et plusieurs policiers ont été blessés.

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Khan, une ancienne star du cricket devenue homme politique islamiste, a été Premier ministre pendant plus de trois ans et demi jusqu’au mois dernier, lorsqu’il a été évincé par un vote de censure au Parlement. Depuis lors, il a organisé des rassemblements avec des milliers de personnes à travers le pays.

Bien que la manifestation de mercredi ait été interdite un jour plus tôt, Khan insiste sur le fait qu’elle sera massive et pacifique et ne prendra fin que lorsque le gouvernement acceptera de tenir de nouvelles élections cette année, et non en 2023 comme prévu. Les organisateurs prévoient que les foules se rendront en voiture et en bus jusqu’aux limites de la ville d’Islamabad, puis marcheront à pied.

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Khan lui-même s’est rendu en hélicoptère sur une autoroute à environ 60 miles au nord-ouest d’Islamabad, où il a condamné la répression policière et a exhorté les partisans à se joindre au rassemblement.

“Mon message pour la nation : chacun doit sortir de l’emprise de la peur pour parvenir à la liberté”, a-t-il écrit sur Twitter, avant de partir en véhicule depuis l’échangeur de Swabi. Son convoi fait toujours face à une série de barrages routiers devant lesquels il faudrait enlever de la machinerie lourde.

Khan dit que sa destitution est le résultat d’un complot organisé par les États-Unis et d’une collusion avec son successeur Shahbaz Sharif, dont le gouvernement a promis une réponse sévère si Khan viole l’interdiction. Washington a nié tout rôle dans la politique intérieure du Pakistan.

Du jour au lendemain, les autorités ont bloqué l’autoroute principale menant à la ville avec des conteneurs d’expédition remplis de terre, tandis que des obstacles similaires ont surgi sur d’autres routes menant à la ville. Khan a exhorté ses partisans à retirer les conteneurs et à contourner tout blocus afin d’entrer dans la ville. “Je serai parmi vous mercredi après-midi”, a-t-il déclaré mardi, pour se rassembler devant le Parlement.

Khan a déjà rassemblé des milliers de partisans aux côtés des dirigeants de son parti Tehreek-e-Insaf à Peshawar, la capitale de la province du nord-ouest de Khyber Pakhtunkhwa où son parti règne. De là, ses partisans doivent traverser un pont à la frontière de la province que le gouvernement a bloqué, avant de se rassembler à la périphérie d’Islamabad.

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Le gouvernement a lancé une répression contre ses partisans avant la marche, arrêtant des centaines de personnes à travers le pays. Ils ont déployé des policiers et des troupes paramilitaires supplémentaires sur les autoroutes et à Islamabad pour arrêter le rassemblement, avec des semi-remorques garées sur les deux voies de circulation dans plusieurs zones.

Les mesures ont été annoncées après qu’un policier a été tué lors d’un raid au domicile d’un partisan notable de Khan à Lahore. Le ministre de l’Intérieur Rana Sanaullah a déclaré que Khan serait arrêté si le rassemblement avait lieu. La police anti-émeute se masse près des barrages routiers.

Pendant ce temps, la Cour suprême du Pakistan était sur le point d’entendre une requête pour lever les blocus à Islamabad. Les autorités disent que si Khan accepte de soumettre une assurance écrite que son rassemblement sera pacifique et qu’il se confinera dans un parc public, le gouvernement envisagera de lever son interdiction.

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