Le plan haut débit de Biden est un bon début, mais l’Amérique a besoin d’un haut débit garanti pour tous

Au cours de l’année écoulée, Covid-19 a conduit une grande partie de notre vie en ligne – du travail à distance aux rendez-vous de télésanté, des salles de classe virtuelles au zoom avec des amis et des êtres chers – nous rendant plus conscients que jamais à quel point l’accès Internet est vital pour presque toutes les facettes de notre vie quotidienne. C’est une infrastructure de base et un service public essentiel – au même titre que l’eau et l’électricité – dont dépend notre capacité de base à communiquer.

La proposition du président Biden d’étendre l’accès Internet à haut débit dans le cadre de son projet de loi sur les infrastructures affirme que le haut débit est un service public essentiel. Il embrasse la responsabilité du gouvernement de contrer l’incapacité du marché à fournir un accès Internet adéquat à des millions d’Américains. En donnant la priorité au service universel, il offre un aperçu de ce à quoi pourrait ressembler un Internet plus démocratique. Bien qu’il soit loin d’être acquis que la proposition sera adoptée, ce moment nous donne l’occasion de pousser les décideurs politiques à tenir ces promesses tout en envisageant quelque chose d’encore plus audacieux.

Le plan Biden

L’American Jobs Plan alloue 100 milliards de dollars (sur un total de 2,3 billions de dollars d’investissements dans les infrastructures) sur huit ans pour «revitaliser l’infrastructure numérique américaine» et «offrir un haut débit à haut débit abordable, fiable et à tous les Américains». Il cherche à aider à créer des alternatives aux fournisseurs de services Internet (FAI) d’entreprise en privilégiant «les réseaux à large bande qui sont détenus, exploités par ou affiliés à des gouvernements locaux, à des organisations à but non lucratif et à des coopératives». En outre, le plan appelle à étendre la connectivité à large bande aux communautés amérindiennes en consacrant des fonds à la construction d’infrastructures sur les terres tribales en consultation avec les gouvernements tribaux.

Le plan Biden reconnaît à juste titre que la fracture numérique américaine est autant un problème d’accessibilité que d’accès. Les Américains paient certains des prix les plus élevés au monde pour les services Internet. En conséquence, des millions d’Américains pauvres et de la classe ouvrière – des communautés de couleur disproportionnées – sont exclus des services Internet à haut débit.

Dans ce contexte, l’engagement de l’administration Biden à étendre l’accès à large bande via des réseaux Internet publics est louable. Là où ces réseaux existent déjà – et là où les lobbies des télécommunications n’ont pas fait pression sur les législatures des États pour qu’elles adoptent des lois restreignant le haut débit municipal – ils sont généralement moins chers, plus rapides et plus transparents que leurs homologues du secteur privé, malgré le manque d’économies d’échelle que les méga-entreprises comme Comcast et Verizon apprécient. La ville de Chattanooga, au Tennessee, par exemple, a discrètement lancé son propre réseau de fibre optique en 2010 et offre désormais au moins une connexion d’un gigabit par seconde aux 170 000 foyers et entreprises de leur zone de service.

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