Le président Biden Biden promet à la femme de Brittney Griner qu’il travaille pour obtenir la libération du basketteur

Le président Biden a déclaré mercredi à l’épouse de la star de la WNBA Brittney Griner, détenue en Russie depuis février pour trafic de drogue, qu’il travaillait pour obtenir la libération du basketteur “dès que possible”, a déclaré la Maison Blanche.

Au cours de l’appel, Biden a également lu à Cherelle Griner un brouillon de lettre qu’il prévoyait d’envoyer à Brittney Griner plus tard mercredi, selon la Maison Blanche, qui a déclaré que le vice-président Harris avait également participé.

“Le président a appelé Cherelle pour la rassurer sur le fait qu’il s’efforce d’obtenir la libération de Brittney dès que possible, ainsi que la libération de Paul Whelan et d’autres ressortissants américains détenus ou retenus en otage à tort en Russie et dans le monde”, a déclaré le White dit Maison.

Dans une lettre remise à Biden lundi, Brittney Griner, 31 ans, a exprimé sa crainte de ne pas savoir combien de temps elle sera détenue et a exhorté le président à œuvrer pour sa libération et celle des autres Américains détenus à l’étranger.

“Alors que je suis assise ici dans une prison russe, seule avec mes pensées et sans la protection de ma femme, de ma famille, de mes amis, de mon maillot olympique ou de tout exploit, je suis terrifiée à l’idée d’être ici pour toujours”, a-t-elle écrit.

Selon la Maison Blanche, lors de l’appel de mercredi, Biden “a offert son soutien à la famille de Cherelle et Brittney, et il s’est engagé à veiller à ce qu’ils reçoivent toute l’aide possible pendant que son administration poursuit toutes les voies pour ramener Brittney à la maison”.

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“L’appel d’aujourd’hui fait suite aux appels récents que le conseiller à la sécurité nationale [Jake] Sullivan et secrétaire d’État [Antony] Blinken a eu avec Cherelle ces dernières semaines et le week-end dernier », a déclaré la Maison Blanche, ajoutant que Biden avait ordonné à son équipe de sécurité nationale de rester en contact régulier avec la famille de Brittney Griner.

Des femmes noires éminentes exhortent Biden à « conclure un accord » pour Brittney Griner

Cherelle Griner a publié une déclaration sur Instagram plus tard mercredi à propos de son appel avec Biden et Harris.

“Je leur suis reconnaissante à tous les deux pour le temps qu’ils ont passé avec moi et pour l’engagement qu’ils ont exprimé pour ramener BG à la maison”, a-t-elle écrit. “Bien que je reste inquiet et franc jusqu’à ce qu’elle soit de retour à la maison, j’ai bon espoir de savoir que le président a lu la lettre de ma femme et a pris le temps de répondre. Je sais que BG pourra trouver du réconfort en sachant qu’elle n’a pas été oubliée.

Près de 1 200 femmes noires éminentes ont signé une lettre à Biden et Harris exhortant l’administration à obtenir la libération de Brittney Griner d’une prison russe, une escalade d’une campagne de pression par les partisans de la star de la WNBA qui survient alors que son procès se déroule devant un tribunal à l’extérieur de Moscou.

La lettre, qui a été remise à la Maison Blanche mardi après-midi, a été signée par un groupe de dirigeantes noires des domaines du sport, du divertissement, du travail, des affaires, de la politique et de la foi. Il a affirmé que Griner «endure des conditions inhumaines» pendant son emprisonnement et a déclaré: «Il est impératif, président Biden, que vous vous attaquiez à cette crise actuelle des droits de l’homme et que vous concluiez un accord pour ramener Brittney chez elle rapidement et en toute sécurité.»

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Griner, 31 ans, a été arrêtée en février à l’aéroport international Sheremetyevo près de Moscou lorsque des douaniers auraient découvert des cartouches de vape contenant de l’huile de haschich dans ses bagages. À l’époque, elle retournait au pays pour rejoindre UMMC Ekaterinburg, l’équipe russe pour laquelle elle joue pendant l’intersaison WNBA. Début mai, le Département d’État a déclaré que le cas de Griner était une « détention injustifiée », une classification officielle qui l’a élevé au rang d’envoyé spécial présidentiel américain pour les affaires d’otages.

Son procès a débuté vendredi et devrait se poursuivre jeudi ; Griner n’a pas encore plaidé coupable. Elle devrait être reconnue coupable – on estime que 99% des procès pénaux russes se terminent par des verdicts de culpabilité – et pourrait encourir jusqu’à 10 ans de prison.

Jake Lourim a contribué à ce rapport.

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