Le président de l’AFL-CIO, Richard Trumka, décède à 72 ans : Schumer rend hommage à un dirigeant syndical « féroce »

Richard Trumka, qui est passé des mines de charbon de Pennsylvanie pour devenir l’un des dirigeants syndicaux les plus puissants du pays, est décédé jeudi à l’âge de 72 ans.

Il était président de l’AFL-CIO de 12,5 millions de membres, représentant plus de 50 syndicats, depuis 2009, et était un proche allié de la Maison Blanche Biden.

Le président Joe Biden, les dirigeants syndicaux et les législateurs démocrates n’ont pas tardé à lui rendre hommage.

Biden a déclaré que Trumka était plus qu’un “grand dirigeant syndical”, c’était un ami et un confident.

“Il était toujours là”, a-t-il déclaré lors d’un événement sur la pelouse sud de la Maison Blanche.

“C’était un ouvrier américain, luttant toujours pour les travailleurs, protégeant leurs salaires, leur sécurité, leurs retraites et leur capacité à construire une vie de classe moyenne.”

Il s’est excusé d’être arrivé en retard mais a déclaré qu’il venait de téléphoner à la veuve et au fils de Trumka.

“Mon cœur va à Barbara et Rich Jr. et aux petits-enfants”, a-t-il ajouté.

Des amis ont déclaré que son expérience en tant que fils et petit-fils de mineurs de charbon le désignait comme une voix authentique pour le mouvement syndical et qu’il avait travaillé avec toutes les Maisons blanches démocrates au cours des 30 dernières années.

Le président de l’AFL-CIO, Richard Trumka, l’un des dirigeants syndicaux les plus puissants du pays, est décédé jeudi à l’âge de 72 ans. Il a travaillé avec toutes les Maisons blanches démocrates des 30 dernières années.

Trumka (au centre) était un allié important de la Maison Blanche de Biden pour lutter contre les dommages économiques de la pandémie de coronavirus.  Il est photographié dans le bureau ovale lors d'une réunion sur le projet de loi de réponse aux coronavirus de l'administration

Trumka (au centre) était un allié important de la Maison Blanche de Biden pour lutter contre les dommages économiques de la pandémie de coronavirus. Il est photographié dans le bureau ovale lors d’une réunion sur le projet de loi de réponse aux coronavirus de l’administration

Sa mort survient à un moment critique pour des millions de travailleurs et une Maison Blanche traçant une voie à suivre pour sortir de l’épave économique de la pandémie de coronavirus. Trumka s’était révélé être un allié important alors que l’administration Biden luttait contre les gouverneurs républicains, soutenant par exemple les mandats de vaccination pour les travailleurs.

Le chef de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, a refoulé ses larmes en annonçant la mort sur le parquet du Sénat.

“Je me lève aujourd’hui avec des nouvelles tristes et horribles concernant le décès d’un grand ami Rich Trumka qui nous a quitté ce matin”, a-t-il déclaré avant de reprendre son souffle. « Nous avons perdu un guerrier féroce. »

Après s’être ressaisi, il ajouta : « Sa mémoire va, je le sais, nous importuner tous à faire plus, encore plus, pour les travailleurs d’Amérique que Rich Trumka aimait si profondément.

Trumka a grandi dans la petite ville de Nemacolin, au sud-est de la Pennsylvanie. Il a suivi les traces de son père et de son grand-père en travaillant dans une mine de charbon alors même qu’il étudiait à la Penn State University.

Il est devenu le plus jeune dirigeant des United Mine Workers of America à l’âge de 33 ans en 1982.

Mais avec sa silhouette robuste et sa moustache épaisse, il avait toujours l’air d’être l’organisateur syndical.

Richard Trumka, un défenseur fiable des démocrates, est photographié s'adressant au public avant un débat primaire présidentiel le 30 juillet à Detroit

Richard Trumka, un défenseur fiable des démocrates, est photographié s’adressant au public avant un débat primaire présidentiel le 30 juillet à Detroit

Trumka a noué des relations étroites avec les deux dernières administrations démocrates.  Il est photographié ici alors qu'il présentait le président Barack Obama lors de la réunion du conseil exécutif de l'AFL-CIO à Washington en 2010.

Trumka a noué des relations étroites avec les deux dernières administrations démocrates. Il est photographié ici alors qu’il présentait le président Barack Obama lors de la réunion du conseil exécutif de l’AFL-CIO à Washington en 2010.

En 1993, il a démontré son côté intransigeant lorsque l’Union Mine Workers a lancé une grève nationale contre Peabody Coal, évoquant la possibilité que certaines mines embauchent du personnel de remplacement permanent.

“Je dis que si vous frappez une allumette et que vous y mettez le doigt, vous risquez de vous brûler”, a-t-il déclaré.

Il a rapidement ajouté qu’il ne menaçait pas de violence.

“Le bon sens vous dira que dans ces frappes, lorsque vous injectez des croûtes, un certain nombre de choses se produisent”, a-t-il déclaré à l’Associated Press à l’époque. «Et une confrontation est l’un des potentiels qui peuvent se produire.

Trumka est décédé d’une crise cardiaque, selon Biden.

Il a déclaré que le leader syndical était en voyage de camping avec ses petits-fils avant de mourir.

“Au moins, il était avec des gens qui l’adorent”, a-t-il déclaré aux journalistes à la Maison Blanche.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré: «Richard Trumka a consacré sa vie au mouvement syndical et au droit d’organisation.

“Le leadership de Richard a transcendé un seul mouvement, car il s’est battu avec principe et persévérance pour défendre la dignité de chaque personne.”

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Le sénateur Joe Manchin a déclaré qu’il avait le cœur brisé en apprenant la mort de son ami.

“Rich est l’histoire américaine – il était le fils et le petit-fils d’immigrants italiens et polonais et a commencé sa carrière dans l’extraction du charbon”, a-t-il déclaré. « Il n’a jamais oublié d’où il venait.

Les législateurs démocrates et les dirigeants syndicaux ont rapidement rendu hommage à un homme qui, selon eux, avait consacré sa vie et sa carrière à aider les travailleurs et travailleuses américains

Les législateurs démocrates et les dirigeants syndicaux ont rapidement rendu hommage à un homme qui, selon eux, avait consacré sa vie et sa carrière à aider les travailleurs et travailleuses américains

Le représentant Eric Swalwell a déclaré: “Il a consacré sa vie à faire en sorte que davantage d’Américains puissent réaliser le rêve américain. Il va beaucoup nous manquer.

Tim Schlittner, de l’ALF-CIO, a déclaré que le mouvement syndical avait perdu une légende mais a promis qu’il honorerait son héritage par l’action

“Il était un champion implacable des droits des travailleurs, de la sécurité au travail, du commerce centré sur les travailleurs, de la démocratie et bien plus encore”, a-t-il déclaré.

«Il était aussi un père, un grand-père, un mari, un frère, un entraîneur, un collègue et un ami dévoué. Rich était aimé et aimé.

Lee Saunders, président de la Fédération américaine des employés des États, des comtés et des municipalités, a déclaré que le pays avait perdu l’un de ses défenseurs les plus efficaces des travailleurs.

“Depuis ses premiers jours dans les mines de charbon de Pennsylvanie, Rich a vécu les valeurs du mouvement ouvrier avec la plus grande passion et la plus grande détermination”, a-t-il déclaré.

«Il a touché et amélioré tant de vies.

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