Le président de l’Université Laurentienne grillé par les députés du Nord de l’Ontario au comité des Communes

Le recteur de l’Université Laurentienne a été convoqué mardi à un comité de la Chambre des communes pour discuter de la formation des sages-femmes autochtones, mais il a été confronté à des questions pointues sur les finances de l’école et ses compressions de personnel et de programmes.

Les députés du Nord de l’Ontario membres du Comité permanent de la condition féminine voulaient en savoir plus sur Robert Haché sur la façon dont l’université s’est retrouvée dans la protection contre les créanciers, ce qui a entraîné la mise à pied de plus de 100 employés.

Lors de la réunion virtuelle, Charlie Angus, néo-démocrate représentant Timmins-Baie James, voulait savoir comment Haché était passé de dire aux étudiants au printemps dernier que l’université était proche, d’équilibrer son budget et de supprimer des dizaines de programmes moins d’un an plus tard.

“Vous ne nous dites rien ici. N’étiez-vous pas au courant qu’il y avait de la dette ou utilisiez-vous ce processus pour d’autres raisons?” Demanda Angus.

Haché a répondu: “Eh bien, il fallait simplement que nous ayons un budget équilibré. À ce moment-là, la Laurentienne n’avait aucune capacité supplémentaire pour contracter des dettes supplémentaires.”

Il a déclaré que pendant des années, la Laurentienne avait «la plus mauvaise santé financière de toutes les universités de la province» et que le personnel «travaillait très fort» avant la pandémie pour respecter le «budget prévu», mais qu’après le COVID, il «n’en avait tout simplement plus». chambre.”

Haché dit que si la pandémie a eu un grand impact sur les finances de l’école, l’insolvabilité était au moins une décennie en cours. (Parlement du Canada)

Angus voulait également savoir si la Laurentienne avait demandé réparation aux gouvernements provincial ou fédéral lorsqu’elle a découvert l’étendue du trou financier dont elle devait sortir.

“Le ministre Romano vous a-t-il dit que vous étiez seul ou au gouvernement fédéral? Je ne peux pas imaginer qu’ils aient tous simplement dit:” Hé bien, peu importe. Nous verrons tout démoli “”, a déclaré Angus à la réunion virtuelle du comité mardi.

Haché a déclaré que la Laurentienne avait eu «de longues conversations» avec la province, ainsi qu’avec des représentants fédéraux, dans les mois précédant le dépôt du dossier d’insolvabilité le 1er février.

Charlie Angus, député néo-démocrate de Timmins-Baie James, a demandé pourquoi la Laurentienne prétendait retrouver l’équilibre budgétaire quelques mois à peine avant de laisser tomber la «bombe» de la protection contre les créanciers. (Parlement du Canada)

“Je ne peux pas commenter le processus de prise de décision du côté gouvernemental”, a-t-il déclaré.

Marc Serré, député libéral de Nickel Belt, a déclaré à Haché que beaucoup dans le Nord ont un «gros problème avec le processus qui a été suivi et la transparence».

Il craignait particulièrement que «l’un des plus beaux campus du Canada» ne soit vendu en morceaux.

La Laurentienne a réduit considérablement ses programmes depuis qu’elle est devenue insolvable en vertu de la Loi sur les arrangements avec les créanciers des compagnies (LACC) et qu’elle a subi une restructuration pour régler ses problèmes financiers tout en continuant à fonctionner.

Haché a déclaré que la Laurentienne a le «devoir» de revoir l’espace dont elle dispose et de voir si une partie est «vraiment excédentaire» par rapport aux besoins des étudiants.

«Je ne parle pas nécessairement des terres de l’université, mais vraiment axé sur l’infrastructure physique en termes de bâtiments et de structures qui pourraient avoir d’autres objectifs qui pourraient profiter à l’université à l’avenir», a-t-il déclaré.

Le député libéral de Nickel Belt, Marc Serré, s’inquiète du fait que la Laurentienne vende des morceaux de «l’un des plus beaux campus» au Canada. (Parlement du Canada)

Serré a également posé des questions sur la suppression du programme de sages-femmes, qui permettra aux étudiants de terminer leurs études dans les universités du sud de l’Ontario. Le député a déclaré que les autres écoles avaient peu d’expérience dans la formation des étudiants aux réalités francophones, autochtones et rurales du Nord.

Haché a déclaré que l’université n’avait “pas d’autre choix” que de supprimer les sages-femmes, puisque le programme “nous a coûté plus cher à fournir que ce que nous récupérions en revenus”. Mais il a admis que donner aux étudiants la possibilité de terminer leurs cours en français est un «défi».

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