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Le prince Philip s’est excusé auprès du président Nixon pour un toast “ boiteux ”

by Les Actualites

WASHINGTON (AP) – Tout au long de ses décennies dans la vie publique, le prince Philip était connu pour mettre son pied royal dans sa bouche avec des remarques improvisées occasionnelles qui pouvaient être embarrassantes. Mais son faux pas lors d’un dîner à la Maison Blanche avec le président Richard Nixon en 1969 a suffi à Philip pour perdre le sommeil.

Dans une note manuscrite adressée au président, découverte par des archivistes de la Richard Nixon Presidential Library and Museum de Yorba Linda, en Californie, le duc d’Édimbourg a écrit pour «s’excuser humblement» de ne pas avoir porté un toast à la santé du président comme le dictait le protocole pendant un «cerf». dîner en son honneur.


Bettmann via Getty Images

Le prince Philip s’entretient avec le président Nixon lors d’une visite à la Maison Blanche.

«Après l’éclat des autres orateurs et de vous-même, je crains que ma contribution n’ait été très boiteuse», a écrit Philip à Nixon du Groenland le 7 novembre après la fin de son voyage solo aux États-Unis. Il a ajouté: “Cette nuit-là, je me suis réveillé dans une sueur froide quand j’ai réalisé que j’avais oublié de proposer votre santé!”

Philip est décédé la semaine dernière à 99 ans et ses funérailles ont lieu samedi. Il a été marié à la reine Elizabeth pendant 73 ans.

«Je pense que la lettre elle-même montre le caractère du prince Philip qu’une grande partie du public au Royaume-Uni et à travers le Commonwealth, et vraiment à travers le monde, en est venu à admirer», a déclaré Jim Byron, vice-président exécutif de la Fondation Nixon. Il a déclaré que la lettre avait été découverte avant la pandémie de coronavirus mais rendue publique cette semaine, comme moyen de marquer la mort de Philip.

“Il exprime des sentiments privés d’un moment dans le temps que le public n’a vraiment pas toujours la chance de voir”, a ajouté Byron.

La reine Elizabeth, le vice-président Richard Nixon, le prince Philip et Mme Pat Nixon, (de gauche à droite), assis à une table dans Old Supreme


Frank Hurley / NY Daily News Archive via Getty Images

La reine Elizabeth, le vice-président Richard Nixon, le prince Philip et Mme Pat Nixon, (de gauche à droite), assis à une table dans l’ancienne chambre de la Cour suprême.

Connu pour son esprit vif et sa volonté de se déprécier, la marque d’audace de Philip n’a pas toujours bien marché et a parfois viré au racisme. En 1995, il a demandé à un instructeur de conduite écossais: «Comment empêchez-vous les autochtones de boire suffisamment longtemps pour réussir le test?» Sept ans plus tard, en Australie, lors d’une visite à des aborigènes avec la reine, il a demandé: «Vous lancez-vous toujours des lances?»

En visitant une caserne militaire, Philip a demandé à un instructeur de cadets de la Marine si elle travaillait dans un club de strip-tease, et a même dit à une femme qui avait perdu deux fils dans un incendie que les détecteurs de fumée étaient «une sacrée nuisance. J’en ai un dans ma salle de bain, et chaque fois que je fais couler mon bain, la vapeur le déclenche.

Lors des dîners de la Maison Blanche, les invités d’honneur portent généralement un toast à la santé et au succès du président. Philip a écrit à Nixon qu’il ne pouvait pas «commencer à vous dire combien j’ai apprécié votre très grande gentillesse et votre hospitalité à la Maison Blanche. J’ai été assez submergé par les invités, mais ravi de rencontrer une entreprise aussi distinguée.

Il a mentionné avoir ensuite voyagé à New York, où il a été interviewé par Barbara Walters pour l’émission «Today» de NBC.

«Le temps à New York était horrible mais sinon tout s’est bien passé», écrit Philip, «et j’ai trouvé Mlle Walters particulièrement charmante et intelligente. J’espère que nous avons fait un bon morceau.

Le duc d'Édimbourg regarde le groupe Gurka défiler alors que les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent pour commémorer le 60e anniversaire d'un


Chris Jackson via Getty Images

Le duc d’Édimbourg regarde le groupe Gurka défiler alors que les anciens combattants de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent pour commémorer le 60e anniversaire de l’Imperial War Museum le 15 août 2005 à Londres, en Angleterre.

La longue liste des invités pour le dîner était entièrement masculine. Il comprenait le vice-président Spiro Agnew, la plupart des membres du cabinet de Nixon et des notables non gouvernementaux comme le magnat des affaires Ross Perot et le comédien d’origine britannique Bob Hope.

Byron a déclaré que Nixon avait presque certainement répondu à la lettre de Philip, mais, les archives de la bibliothèque restant fermées en raison de la pandémie, ce qu’il aurait pu dire est inconnu. Ce que Philip a dit dans ses remarques – à part omettre de souhaiter une bonne santé à Nixon – est inconnu pour la même raison.

Le dîner a eu lieu un jour après que Nixon eut prononcé son célèbre discours de «majorité silencieuse» dans lequel il implorait un public national de s’unir derrière la guerre continue au Vietnam jusqu’à ce que son administration puisse parvenir à «la paix avec honneur». Byron a déclaré que le principal assistant HR Haldeman, qui a ensuite été emprisonné pour son implication dans le scandale du Watergate, a noté dans son journal à quel point le président était absolument joyeux cette nuit-là, étant donné que son discours avait été accueilli positivement.

Nixon, décédé à 81 ans en 1994, était un peu plus âgé que Philip, mais les deux se connaissaient depuis des années. En tant que vice-président, Nixon et sa femme ont rencontré la reine Elizabeth et Philip à Londres. Les Nixons ont fait visiter au couple royal les sites de Washington lors d’une visite d’État aux États-Unis en 1959.

«Philip, par toutes les mesures, il était gentil», a déclaré Byron à propos de la lettre. “Et vraiment exprimer tellement de son caractère.”

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