Le prochain défi de Biden: éradiquer le racisme systémique

Lors de son premier jour au bureau, Le président Joe Biden a déclaré que la promotion de «l’équité, des droits civils, de la justice raciale et de l’égalité des chances» relevait de la responsabilité du gouvernement fédéral dans un décret. L’ordonnance, qui fait désormais partie intégrante du travail de l’administration, a chargé les agences fédérales d’évaluer si leurs pratiques perpétuent les inégalités et a reconnu que le racisme systémique a historiquement créé des inégalités.

Mais les premiers jours de la présidence de Biden ont été constamment interrompus par des rappels du racisme et de la violence mêmes qu’il a chargé le gouvernement d’extirper – et à quel point il sera difficile de changer les systèmes perpétuant le racisme plutôt que de simplement atténuer leurs effets.

Biden est confronté à un nombre historiquement complexe et qui se chevauchent de questions pour mettre en œuvre son programme: une marge extrêmement fine au Sénat et des appels croissants à revoir radicalement les règles; une nation et un parti d’opposition hyper polarisés; désaccords publics avec des militants influents sur l’orientation et la portée de ses réformes. Biden considère sa présidence comme une présidence qui peut considérablement améliorer la vie des personnes de couleur, mais ses idées d’améliorations drastiques et de la façon de les réaliser et celles du mouvement progressiste sont souvent très éloignées.

Alors que l’administration trie l’enchevêtrement de problèmes dont elle a hérité, un assaut incessant d’actes de suprématie blanche, d’extrémisme et de brutalité policière se poursuit chaque semaine.

En mars, après que six femmes asiatiques aient été parmi les personnes tuées dans une fusillade de masse dans la région d’Atlanta, un voyage pré-programmé en Géorgie pour Biden et le vice-président Kamala Harris est rapidement passé de la réponse à la pandémie au préjudice que les Américains d’origine asiatique ont historiquement subis dans le pays. .

À peine un mois plus tard, le 21 avril, Biden a reporté d’autres remarques sur la pandémie, l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin ayant été reconnu coupable du meurtre de George Floyd. S’exprimant depuis la Maison Blanche, Harris et Biden ont fait écho aux sentiments qu’ils avaient exprimés un mois plus tôt, parlant des Noirs américains craignant historiquement pour leur sécurité.

Les balades de l’administration entre la pandémie et la violence raciale dans ces discours témoignent de sa volonté de lutter contre le racisme systémique et des longs combats à venir dans le système politique polarisé et complexe dont il a hérité. Ces efforts ont inclus des propositions de politiques qui ciblent les communautés à risque et marginalisées. Il a également habilité des agences fédérales comme le DOJ, qui a accru la surveillance fédérale des services de police et lancé de multiples enquêtes sous la direction du procureur général Merrick Garland.

Cent jours après le début de ces efforts, les militants antiracistes qui ont soutenu la campagne de Biden se disent motivés à continuer à faire pression pour élargir la portée de la réponse de l’administration, mais sont devenus sceptiques alors que de nombreuses propositions sortent de la Maison Blanche et se dirigent vers le Congrès, où elles font face à des barrages routiers importants.

« Joe Biden et son administration sont entrés dans cette réflexion que peut-être son administration peut être une administration de style FDR capable de laisser une empreinte indélébile et transformatrice sur l’économie et la démocratie américaines comme un véritable président transformateur », Maurice Mitchell, le national directeur du Working Families Party, a déclaré. «Lorsque le président dit qu’il veut se concentrer sur le racisme structurel, nous le croyons et nous partageons de notre point de vue à quoi cela ressemble.»

Les militants se sont opposés aux propositions de l’administration et ont appelé à des précisions sur la manière dont les 40% du financement du plan d’infrastructure de Biden iront aux «  communautés défavorisées  ». Ils ont également souligné leur mécontentement face aux réformes policières que l’administration a exhorté le Congrès à adopter après le verdict Chauvin.

Biden a décrit le George Floyd Justice in Policing Act, qui interdirait les étranglements et créerait un registre national des inconduites de la police, comme «le premier moyen de lutter contre le racisme systémique». Il a exhorté le Congrès à adopter le projet de loi dans sa première allocution conjointe, mais les partisans de la réforme de la police se sont opposés au projet de loi.

Les partisans de la réforme des services de police ont critiqué le projet de loi pour avoir fourni plus de financement à la police. Dans une déclaration publiée à la suite du discours de Biden, le Mouvement pour les vies noires a exigé que son administration prenne «des mesures plus grandes et plus audacieuses» pour protéger les droits et la vie des Noirs américains.

Un certain nombre de membres du Congrès et de groupes de défense, dont Black Lives Matter, le Movement for Black Lives et le Working Families Party, ont soutenu le BREATHE Act, un projet de loi alternatif qui centre les approches communautaires de la sécurité en réaffectant des fonds aux services de police. .

«Le statu quo est reflété dans la loi George Floyd Justice in Policing Act», a déclaré Amara Enyia, coordinatrice des politiques et de la recherche pour Movement for Black Lives, à BuzzFeed News.

De nombreux défenseurs qui se sont entretenus avec BuzzFeed News reconnaissent que la perspective de passer des priorités législatives clés reste mince sous l’obstruction systématique, la règle du Sénat qui nécessite 60 voix pour adopter la plupart des projets de loi.

«J’espère que la politique ne fera pas obstacle à la justice», a déclaré Lisa Woolfork, professeure à l’Université de Virginie et organisatrice de Black Lives Matter Charlottesville, qui a aidé à organiser certaines des contre-protestations des rassemblements de la suprématie blanche de 2017 auxquels Biden a fait référence. son lancement de campagne. «Quand nous pensons à la position de Biden en ce moment, il a les deux chambres. Cela devrait être un slam dunk, mais rien n’est un slam-dunking. Rien de tout cela n’a été facile, même si les démocrates occupent une position dans la majorité qu’ils n’ont pas depuis un certain temps.

Woolfork et d’autres militants sont depuis longtemps sceptiques quant à la réalité du message de Biden d’unification du pays, soulignant la polarisation accrue qui a conduit les partisans de Trump à prendre d’assaut le Capitole. Woolfork a également rappelé les lois anti-protestations dans des États comme la Floride, qui accordent des protections aux conducteurs qui frappent des manifestants, comme preuve que le gouvernement a un long chemin à parcourir avant de pouvoir éradiquer la suprématie blanche.

Susan Bro, la mère de Heather Heyer, la contre-protectrice tuée à Charlottesville, en Virginie, lors du rassemblement «Unite the Right» de 2017, a déclaré qu’elle comprenait l’approche bipartisane de Biden vis-à-vis de la législation, mais qu’elle était également sceptique quant au message de Biden.

Bro a déclaré qu’elle n’avait pas parlé à Biden ou à la Maison Blanche depuis qu’il avait lancé sa campagne, mais elle a apprécié qu’il ait exhorté le Congrès à adopter une législation sur les crimes haineux. Elle a été surprise lorsqu’elle a été approuvée par le Sénat le mois dernier.

«Cela ressemblait à un canot de sauvetage», a déclaré Bro à propos de la présidence de Biden. «Je pense que beaucoup pensaient que sa nature même d’être progressiste et en quelque sorte au milieu de la route allait aider à éloigner les gens de cet autre radeau de sauvetage.

Lors de la première conférence de presse de son administration, Biden a déclaré aux journalistes qu’il était d’accord avec l’ancien président Barack Obama sur le fait que l’obstruction systématique est une «relique de Jim Crow», un changement par rapport à sa position précédente. Il a déclaré plus tard qu’il soutenait la réforme de la règle pour obliger les sénateurs à parler en permanence au Sénat pour retarder le vote sur un projet de loi s’il y avait un blocage important à l’adoption d’une loi. Les défenseurs ont souligné le changement comme un signe que l’administration était à l’écoute des préoccupations.

Les organisations progressistes et les électeurs ont été particulièrement frustrés par les sénateurs démocrates comme Kyrsten Sinema et Joe Manchin, qui soutiennent toujours le maintien de l’obstruction systématique.

L’impasse au Sénat a également mis en péril une législation clé concernant la protection des droits de vote. Des dizaines d’États ont introduit ou adopté des lois qui restreignent sévèrement l’accès aux droits de vote, y compris cette semaine en Floride. Biden a exhorté le Sénat à adopter la législation pour lutter contre la vague de projets de loi et a appelé la nouvelle loi sur le vote en Géorgie une continuation de la politique de Jim Crow.

Jeudi, une coalition de groupes de défense a lancé une campagne pour exiger que Biden et le Parti démocrate adoptent des protections des droits de vote par le biais des lois For the People et John Lewis Voting Rights Advancements. Les groupes exigent que Biden prenne des mesures pour protéger le droit de manifester et faire en sorte que «personne d’autre ne meure des suites de la violence raciale au cours des 100 prochains jours de l’administration Biden».

Nsé Ufot, PDG du New Georgia Project, un groupe qui a travaillé pour inscrire des milliers de personnes à voter dans un État qui était essentiel à la victoire de Biden, a déclaré qu’elle était satisfaite de la réponse de l’administration aux restrictions introduites, mais « a estimé que là on pouvait faire plus.

«C’est un problème clé pour la capacité des gens à participer à nos élections et à envoyer des gens à Washington, DC, qui sont responsables devant nos communautés», a déclaré Ufot, expliquant que donner aux gens le droit de voter a aidé à créer des propositions comme le plan d’infrastructure de Biden. «Je sais que si nous voulons que cela soit adopté, ou quoi que ce soit qui soit bon pour les Noirs et les personnes de couleur et les travailleurs à l’avenir, nous devons préserver les droits des deux.

Elle a ajouté: «Je ne suis pas au courant de ces conversations, mais je me demande si le sénateur Manchin a entendu son président parler de l’importance de la loi pour le peuple et de ce qui doit arriver pour obtenir son vote.» Ufot a déclaré qu’elle pensait que l’administration devrait être prête à ce que le Parti républicain attaque certains aspects de ses pas vers le progrès.

«Je suis reconnaissant pour le [administration’s] réponses », a déclaré Ufot. «Je recherche une réponse, un refoulement, une tactique ou un effort aussi agressif et urgent que la menace à laquelle nous sommes confrontés.» ●

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