Le programme américain de pardon des prêts pour les agriculteurs de couleur est suspendu : –

Handy Kennedy, fondateur de la coopérative AgriUnity, nourrit ses vaches sur HK Farms plus tôt cette année à Cobbtown, en Géorgie. La coopérative AgriUnity est un groupe d’agriculteurs noirs formé pour améliorer leurs chances de réussite économique.

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Handy Kennedy, fondateur de la coopérative AgriUnity, nourrit ses vaches sur HK Farms plus tôt cette année à Cobbtown, en Géorgie. La coopérative AgriUnity est un groupe d’agriculteurs noirs formé pour améliorer leurs chances de réussite économique.

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Un nouveau programme fédéral créé par l’administration Biden pour inverser des années de discrimination économique contre les agriculteurs américains de couleur a été interrompu.

Jeudi, un juge fédéral du Wisconsin a ordonné au département américain de l’Agriculture de cesser de pardonner les prêts sur la base de la race dans le cadre d’un nouvel effort inclus dans le plan de secours américain.

La décision a été un coup dur pour le programme naissant de l’USDA, mais une victoire pour le cabinet d’avocats conservateur à l’origine de l’affaire et les 12 agriculteurs blancs qu’il représente, qui se disent inéligibles à l’annulation de la dette en raison de leur race.

“Le gouvernement a créé un programme qui distribue des prestations gouvernementales en fonction uniquement de la race de l’agriculteur, et la jurisprudence de la Cour suprême est très claire, le gouvernement ne peut pas le faire sans une très bonne raison”, Luke Berg, conseiller juridique adjoint du Wisconsin Institute. pour Law & Liberty, a déclaré -.

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“Le gouvernement n’a pas identifié une telle raison. Il n’a évoqué que la discrimination sociétale, la discrimination systémique, mais les tribunaux sont clairs sur le fait que cela ne suffit pas”, a-t-il ajouté.

La nouvelle a été rapportée pour la première fois par le Milwaukee Journal Sentinel.

Le juge du tribunal de district américain William C. Griesbach du district oriental du Wisconsin, qui a émis l’ordonnance d’interdiction temporaire, a déclaré dans son avis que le Congrès ne peut pas créer un programme discriminatoire sur la base de la race et que l’USDA n’a fourni aucune preuve qu’il était tenter de corriger un acte spécifique de discrimination.

« La réponse évidente à un organisme gouvernemental qui prétend qu’il continue de discriminer les agriculteurs en raison de leur race ou de leur origine nationale est de lui ordonner d’arrêter : il ne s’agit pas de lui ordonner de discriminer intentionnellement les autres sur la base de leur race et de leur origine nationale. “, a écrit Griesbach.

Un porte-parole de l’USDA a déclaré que le département serait prêt à reprendre le programme d’annulation des prêts si et quand l’ordonnance d’interdiction serait levée. “Nous sommes respectueusement en désaccord avec cette ordonnance temporaire et l’USDA continuera à défendre avec force notre capacité à mener à bien cette loi du Congrès et à accorder un allégement de la dette aux emprunteurs socialement défavorisés”, a déclaré le porte-parole.

Une histoire de discrimination contre les agriculteurs de couleur

L’USDA a des antécédents de discrimination à l’encontre des agriculteurs noirs et autres agriculteurs de couleur depuis des décennies – une histoire que les hauts responsables du département reconnaissent maintenant.

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“Le fait est qu’il y avait une discrimination dans les années 70 et 80 et dans les années 90 à l’USDA qui a rendu très difficile pour les producteurs socialement défavorisés d’accéder pleinement et complètement aux programmes de l’USDA”, a déclaré le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack à – Mars.

“Le résultat, bien sûr, est qu’au fil du temps, ils prennent de plus en plus de retard”, a-t-il ajouté.

La division raciale entre les agriculteurs qui reçoivent une aide fédérale et ceux qui n’en reçoivent pas était évidente aussi récemment que l’année dernière, selon Vilsack.

L’USDA a distribué des dizaines de milliards de dollars aux agriculteurs touchés par COVID-19 en 2020, mais seulement 1% de l’aide est allé à ce que le département appelle les « producteurs socialement défavorisés » – un terme fourre-tout pour les agriculteurs de couleur.

Le modèle actuel de discrimination du gouvernement envers les agriculteurs de couleur a suscité le scepticisme chez certains producteurs et éleveurs, qui disent qu’ils ne savent toujours pas si l’USDA tiendra sa promesse la plus récente.

“Si tu vas mettre ta main dans un trou et qu’un serpent à sonnette le mord la première fois, puis tu y retournes une deuxième fois, il te mord la deuxième fois, qu’est-ce que tu penses faire la troisième fois ?” L’agriculteur géorgien Lucious Abrams a déclaré lors d’un événement récent, comme l’a rapporté – plus tôt ce mois-ci. Abrams a combattu l’USDA devant les tribunaux pour discrimination en matière de prêt.

Ce que fait le programme Biden

Le nouveau programme d’allégement de la dette est ouvert aux agriculteurs noirs, hispaniques ou latinos, asiatiques, amérindiens, natifs de l’Alaska ou hawaïens, ou insulaires du Pacifique.

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Le gouvernement fédéral paiera jusqu’à 120 % du montant total que les agriculteurs admissibles possèdent sur les prêts agricoles directs et garantis de la Farm Service Agency (FSA) et les prêts sur les installations de stockage agricole (FSFL) à compter du 1er janvier.

Ce qu’il ne fait pas, c’est d’inclure les agriculteurs blancs endettés, dont une douzaine de 9 États, dont le Wisconsin, le Minnesota et le Dakota du Sud, ont poursuivi l’USDA en justice pour le programme.

Berg a reconnu que l’USDA a une histoire de discrimination contre les agriculteurs noirs et les autres agriculteurs de couleur. Mais il a dit que la discrimination était « vieille de plusieurs décennies à ce stade » et que le Congrès n’avait pas adapté le plan de secours en question aux besoins des agriculteurs actuels.

“Au lieu de cela, il a choisi de choisir certains groupes raciaux et pas d’autres pour une remise complète du prêt et d’exclure entièrement d’autres groupes raciaux, ce qui est époustouflant dans sa portée et clairement inconstitutionnel”, a déclaré Berg.

Lors d’un événement récent, comme l’a rapporté -, le sénateur de Géorgie Raphael Warnock a déclaré que le scepticisme des agriculteurs noirs à l’égard du programme était “très compréhensible”.

“Ces gens ont été déçus à maintes reprises”, a-t-il déclaré. “Cette profonde méfiance s’est construite au fil des années. Cela ne s’est pas produit du jour au lendemain. Cela ne se résoudra pas du jour au lendemain. Mais la meilleure chose que nous puissions faire en ce moment est de livrer cela.”

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