Le sculpteur Don Greer prêt à arrêter la sculpture sur glace à 70 ans

L’architecte et sculpteur sur glace à la retraite Don Greer aura 70 ans la semaine prochaine. “Il est temps d’arrêter”, a-t-il déclaré.

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Don Greer a réalisé près de 55 sculptures de glace au cours des 52 dernières années. L’architecte à la retraite aura 70 ans la semaine prochaine.

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“Il est temps d’arrêter”, a-t-il dit.

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Sa première sculpture était un simple pôle Nord à l’extérieur de la maison de ses parents à Saskatoon en 1971 – une feuille de grillage enroulée avec des lumières à l’intérieur, recouverte de glace. Il a continué à faire des sculptures pour accompagner les décorations de son père, et ils ont remporté un concours d’éclairage domestique quelques années plus tard.

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« Kiwanis avait l’habitude d’organiser un concours pour lequel les gens recevaient un prix, et nous l’avons gagné en 1974 », a-t-il déclaré.

À son domicile actuel de King Crescent, Greer a commencé à faire des sculptures plus régulièrement en 1996. Il s’est étendu à l’église luthérienne de la résurrection en 2002, à la co-cathédrale Saint-Paul et au festival Nutrien Wintershines en 2019.

Cette année, il prévoit d’achever quatre sculptures – trois avant Noël et une pour Wintershines en février.

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En dehors des deux églises, il revisitera quelques vieux favoris. Il travaille actuellement sur une scène avec des bergers et un ange pour la Résurrection et une série de panneaux de 30 pieds des trois dernières années pour St. Paul’s.

Don Greer lève les yeux vers l'ange alors qu'il pulvérise de l'eau sur sa sculpture à l'église luthérienne de la résurrection.
Don Greer lève les yeux vers l’ange alors qu’il pulvérise de l’eau sur sa sculpture à l’église luthérienne de la résurrection. Photo de Matt Smith /Star Phoenix de Saskatoon

À l’extérieur de sa maison, Greer aura une nouvelle sculpture présentant le Noël de Snoopy, avec Snoopy sur sa niche et le Baron Rouge volant par derrière.

“C’est basé sur la chanson des Royal Guardsmen (Snoopy vs the Red Baron)… C’est une de mes vieilles chansons préférées – J’adore le son de la chanson, donc c’est un peu proche de mon cœur,” il a dit.

Pour sa 55e et dernière sculpture, Greer prévoit une exposition de cristaux pour Wintershines. Dédiée à sa petite-fille de 12 ans, la sculpture sera une déviation de son procédé habituel.

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« Je ne vais pas utiliser l’armature en bois, je vais juste utiliser le treillis métallique. Et j’espère qu’ils sortiront plus clairs, si je peux utiliser ce jeu de mots », a-t-il dit en riant.

La plupart de ses sculptures commencent par un cadre en bois et grillage à poule, avec du fil d’acier pour façonner des détails plus fins. Il installe le cadre et le vaporise d’un fin brouillard à l’aide d’un tuyau d’arrosage jusqu’à ce qu’un pouce de glace se soit formé. Pour les touches finales, il utilise des ciseaux à bois, puis le pulvérise une dernière fois.

L’idée d’utiliser du grillage pour la glace est venue de son père, qui avait travaillé sur les fils téléphoniques. Greer a appris que la glace s’accumulerait sur les fils pendant les tempêtes de verglas, ce que son père redoutait.

« J’ai utilisé ce que je savais que mon père n’aimait pas pour construire ce que je voulais construire », a-t-il déclaré.

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L’une de ses sculptures préférées au fil des ans était aussi celle qui demandait le plus de travail. Créée en quatre morceaux, la fleur de glace qu’il a réalisée pour Wintershines en 2021 mesurait 16 pieds de haut et 30 pieds de large.

“Ma fleur de glace … a toujours été un rêve que j’ai eu – de faire une grande fleur”, a-t-il déclaré. “C’était juste une pièce incroyable, et j’ai eu une grande aide sur celle-là.”

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Don Greer pulvérise de l'eau sur les sculptures de l'église luthérienne de la résurrection.
Don Greer pulvérise de l’eau sur les sculptures de l’église luthérienne de la résurrection. Photo de Matt Smith /Star Phoenix de Saskatoon

Une chose qui lui manquera, c’est la réponse du public, et sachant qu’il attend avec impatience son travail, a-t-il déclaré.

« Cela a été fantastique. Les cartes et les lettres, c’est le plus touchant… Je ne peux pas dire grand-chose de plus que merci, merci, merci.

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