Le Sénat adopte un accord bipartite historique sur les armes à feu, donne à Biden la victoire dont il avait besoin


Les sénateurs ont finalement adopté le Bipartisan Safer Communities Act 65-33 vendredi après près de deux mois de débats passionnés au sol, d’auditions poignantes et de l’influence de l’acteur Matthew McConaughey.

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  • L’accord sur les armes à feu du Sénat se dirige maintenant vers la Chambre, où il devrait être adopté
  • Les dirigeants du House GOP encouragent leurs membres à voter contre
  • C’est un développement que le président Biden peut vanter à un moment où ses sondages sont en baisse

WASHINGTON – Quinze sénateurs républicains se sont joints aux démocrates pour adopter le plus grand paquet de sécurité des armes à feu en trois décennies, offrant un rare moment de bipartisme sur une question politiquement controversée et une victoire bien nécessaire pour le président Joe Biden.

L’adoption du projet de loi a été un changement massif dans un Parti républicain qui a toujours été un pare-feu contre toute tentative de restreindre les droits des armes à feu.

Mais le négociateur en chef du GOP pour l’accord sur les armes à feu, le sénateur John Cornyn du Texas, a déclaré que la législation sauve des vies sans enfreindre les droits du deuxième amendement.

Le sénateur Chris Murphy du Connecticut, le négociateur en chef des démocrates, se bat pour la réforme depuis la fusillade de masse à l’école primaire de Newtown en décembre 2012. Les survivants de cette tragédie et les défenseurs de la sécurité des armes à feu étaient dans la galerie jeudi soir pour regarder le vote.

Les efforts de Murphy ont été renouvelés le mois dernier après qu’une fusillade de masse dans une école primaire d’Uvalde, au Texas, l’ait incité à appeler ses collègues du Sénat : « Qu’est-ce qu’on fait ? » a-t-il demandé lors d’un discours largement partagé.

Le sénateur du Connecticut s’est souvenu de ces mots jeudi soir.

« Que faisons-nous? Pourquoi sommes-nous ici? Il y a quatre semaines, j’ai posé ces deux questions simples au Sénat », a déclaré Murphy dans un tweet. « Ce soir, nous avons donné la réponse. Le premier projet de loi important sur la sécurité des armes à feu en 30 ans vient d’être adopté par le Sénat américain. 65-33. Je suis épuisé. Et reconnaissant. »

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Les sénateurs ont finalement adopté le Bipartisan Safer Communities Act 65-33 jeudi soir après près de deux mois de débats passionnés au sol, d’auditions poignantes et de l’influence de l’acteur Matthew McConaughey.

Le vote est intervenu quelques heures après que la Cour suprême des États-Unis a invalidé une loi de New York, facilitant le port d’armes de poing par les Américains.

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L’accord se dirige maintenant vers la Chambre, où il devrait être adopté vendredi, malgré le fait que les dirigeants du GOP de la Chambre encouragent leurs membres à voter contre.

Cependant, le représentant républicain Tony Gonzales, qui représente Uvalde, au Texas, a déclaré qu’il voterait en faveur de la législation.

« En tant que membre du Congrès, il est de mon devoir d’adopter des lois qui n’enfreignent jamais la Constitution tout en protégeant la vie des innocents », a-t-il déclaré mercredi dans un communiqué. « Dans les prochains jours, j’ai hâte de voter OUI sur la loi bipartite sur les communautés plus sûres. »

Même sans un seul représentant du GOP, les démocrates de la Chambre ont une majorité pour adopter le projet de loi sans le soutien des républicains et l’envoyer à Biden. C’est un développement que le président peut vanter comme un accomplissement à un moment où ses sondages sont en baisse, alors que les Américains sont de plus en plus frustrés par l’inflation et les prévisions économiques lamentables.

Biden a appelé le Congrès à « terminer le travail » et à faire parvenir la législation à son bureau.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré jeudi soir dans une déclaration aux membres que la législation bipartite sur les armes à feu irait au comité des règles dès le matin, puis « nous nous dirigerons immédiatement vers le sol » pour l’adoption finale.

La législation sur les armes à feu pourrait atteindre le bureau du président demain.

« Ce soir, après 28 ans d’inaction, des membres bipartites du Congrès se sont réunis pour répondre à l’appel des familles à travers le pays et ont adopté une législation pour lutter contre le fléau de la violence armée dans nos communautés », a déclaré Biden dans un communiqué.

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Le président a subi des pressions pour « faire quelque chose » – une demande fréquemment formulée par les familles des victimes d’Uvalde.

« Les familles d’Uvalde et de Buffalo – et trop de fusillades tragiques auparavant – ont exigé des mesures », a déclaré Biden. « Et ce soir, nous avons agi. »

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Biden et d’autres démocrates avaient fait pression pour un ensemble plus large que ce qui est inclus dans l’accord du Sénat, comme une interdiction des armes d’assaut et des ventes d’armes restreintes à toute personne de moins de 21 ans.

Mais le président a dit à plusieurs reprises que « le parfait ne devrait pas être l’ennemi du bien ».

Les démocrates et les républicains ont tous deux obtenu une partie de ce qu’ils voulaient dans l’accord du Sénat, dont 15 milliards de dollars pour les services de santé mentale et de sécurité scolaire.

Les 15 républicains qui ont aidé à faire avancer le projet de loi sur les armes à feu comprennent Sens. Cornyn; Mitch McConnell du Kentucky; Thom Tillis et Richard Burr de Caroline du Nord ; Susan Collins du Maine; Lindsey Graham de Caroline du Sud; Mitt Romney de l’Utah; Pat Toomey de Pennsylvanie; Todd Young de l’Indiana; Roy Blunt du Missouri; Rob Portman de l’Ohio; Shelley Capito de Virginie-Occidentale; Bill Cassidy de Louisiane; Joni Ernst de l’Iowa; et Lisa Murkowski d’Alaska.

« La législation que le sénateur Cornyn et nos collègues ont assemblée protège le deuxième amendement », a déclaré McConnell dans un communiqué. « Il n’y a pas de nouvelles interdictions, mandats ou périodes d’attente pour les citoyens respectueux des lois de tout âge. Ce que le projet de loi contient, ce sont des solutions de bon sens qui sont extrêmement populaires auprès des propriétaires d’armes à feu légitimes, comme l’ajout de casiers judiciaires juvéniles et de problèmes de santé mentale dans le système de vérification des antécédents. Il fournit également un nouveau financement important pour la santé mentale dans les écoles.

La législation fournira des subventions à chaque État pour inciter à adopter des lois «drapeau rouge», qui permettent aux tribunaux de retirer les armes à feu de ceux qui sont considérés comme une menace pour eux-mêmes ou pour les autres. Les États qui n’adoptent pas de lois sur le drapeau rouge peuvent utiliser l’argent pour d’autres programmes de prévention des crises.

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Les sénateurs ont également approuvé des vérifications élargies des antécédents des acheteurs d’armes à feu de 21 ans et moins pour inclure leurs dossiers de santé mentale et de justice pour mineurs. La législation impose une période d’attente de 10 jours ouvrables pour que le vendeur et les autorités effectuent l’examen.

Un tel examen aurait pu arrêter les fusillades de masse le mois dernier à Buffalo, New York, et Uvalde, Texas, ainsi qu’une fusillade de masse à Charleston, Caroline du Sud, en 2015, ont déclaré les sénateurs.

La législation comble également la soi-disant «échappatoire du petit ami», une zone grise législative qui rend certaines femmes vulnérables à la violence domestique liée aux armes à feu.

La loi actuelle empêche les auteurs de violence domestique d’acheter des armes à feu s’ils ont abusé de leur conjoint ou de leur partenaire avec qui ils ont eu des enfants. La législation du Sénat élargirait la loi pour inclure les « petits amis » ou partenaires dans une relation actuelle ou récente « de nature romantique ou intime » qui ont été reconnus coupables de violence domestique.

« Cette disposition à elle seule va sauver la vie de tant de femmes qui meurent malheureusement aux mains d’un petit ami ou d’un ex-petit ami qui les traque avec une arme à feu », a déclaré Murphy.

Bien que les sénateurs puissent commencer leurs vacances de deux semaines le 4 juillet sur une bonne note, il est peu probable que l’accord sur les armes à feu mette fin de sitôt au débat sur les armes à feu. Les démocrates ont déclaré qu’ils continueraient à faire pression pour plus de réformes, et les républicains se présentent maintenant sur la question à mi-mandat, affirmant que l’accord restreint inutilement le droit de posséder des armes à feu.

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Candy Woodall est journaliste au Congrès pour USA TODAY. Elle peut être contactée à [email protected] ou sur Twitter à @candynotcandace.

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