Le TCU n ° 3 perd 31-28 en OT contre K-State dans le match pour le titre Big 12

ARLINGTON, Texas (AP) – Le quart-arrière du TCU Max Duggan a été battu et ensanglanté, épuisé physiquement et épuisé mentalement. Et toujours incertain si les grenouilles cornues, classées au troisième rang, avaient fait assez pour entrer dans les éliminatoires de football universitaire à quatre équipes.

Duggan est tombé à genoux dans la zone des buts après que sa course de 8 verges TD ait mis fin à son entraînement audacieux tard dans le règlement du match de championnat Big 12 de samedi, et a enterré son masque facial dans le gazon après avoir plongé et remonté à quelques centimètres d’un autre. touché en prolongation. Il s’est ensuite retrouvé seul au milieu du terrain avec les deux mains sur son casque lorsque son porteur de ballon Kendre Miller a été bourré pour le deuxième jeu consécutif.au quatrième essai, pour donner le ballon au n ° 13 Kansas State une dernière fois.

Ty Zentner a ensuite lancé un panier de 31 verges alors que les Wildcats battaient TCU 31-28.

« Nous avons été battus aujourd’hui et maintenant ce n’est plus entre nos mains. C’est quelque chose que nous voulions faire, c’est être en contrôle », a déclaré Duggan, qui a dû se ressaisir après avoir commencé à parler sur le podium. “Tout ce que nous pouvons faire, c’est regarder.”

Deuce Vaughn a couru pour 130 verges et un touché et Will Howard a lancé deux touchés pour les Wildcats (10-3, n ° 10 CFP), qui six semaines plus tôt avaient pris une avance de 28-10 au début du deuxième quart avant TCU a marqué les 28 derniers points du match.

C’était l’un des cinq matchs remportés par les Horned Frogs (12-1, n ° 3 CFP) alors qu’ils étaient à la traîne après la mi-temps. Mais ils ne pouvaient pas recommencer avec la chance de garantir d’être la première équipe du Big 12 autre que l’Oklahoma à se qualifier pour les séries éliminatoires.

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TCU, la première équipe du Big 12 à terminer une saison régulière sans défaite depuis le Texas en 2009, pourrait encore se qualifier pour les séries éliminatoires. Alors que leur cas a été aidé lorsque la Californie du Sud (11-2), quatrième, a perdu 47-24 contre l’Utah lors du match de championnat Pac-12 vendredi soir, les Frogs doivent maintenant attendre que le classement final du CFP soit publié dimanche.

« Je pense que nous méritons certainement. Je pense que la ligue est l’une des meilleures ligues du pays à traverser, invaincue dans la ligue, nous devrions certainement y entrer », a déclaré l’entraîneur de première année du TCU, Sonny Dykes. “Et je ne pense pas que nous devrions être punis pour être venus au match de championnat du Big 12.”

Le commissaire du Big 12, Brett Yormark, a déclaré avant le match que TCU, avec l’entraîneur de première année Sonny Dykes, méritait déjà d’être en séries éliminatoires.

«Vous regardez leur force de calendrier. Vous pensez à la façon dont ils ont performé tout au long de l’année », a déclaré Yormark. “Je pense que peu importe, ils devraient être là, c’est sûr.”

L’entraîneur de l’État du Kansas, Chris Klieman, a accepté après que son équipe ait atteint 10 victoires pour la première fois depuis 2012, lorsque les Wildcats ont remporté le titre des Big 12 alors qu’il n’y avait pas de match de championnat.

“TCU devrait être dans le CFP, ils sont l’une des quatre meilleures équipes”, a déclaré Klieman. « Nous sommes allés de pair avec eux. Je pensais que nous pouvions les affronter et trouver un moyen de gagner. C’était un match de football exceptionnel.

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Duggan, qui est passé de la perte de son emploi en tant que quart-arrière partant de TCU au début de la saison à maintenant un finaliste potentiel du trophée Heisman, a lancé pour 251 verges et un touché, et a également couru pour 110 verges avec un score de 8 verges avec 1:51 restant dans la réglementation.

Le quart-arrière a été limogé trois fois et a frappé de nombreuses autres fois. Il a dû faire remplacer plusieurs fois des patchs sur son coude ensanglanté et était tellement épuisé en fin de match que les joueurs de ligne offensifs le portaient essentiellement hors du terrain après les entraînements.

“Évidemment, j’étais un peu fatigué, mais je pense que tout le monde l’était et je n’allais pas sortir”, a déclaré Duggan.

“Performances typiques de Max Duggan”, a déclaré Dykes. «Juste granuleux, dur, a fait des jeux quand il le fallait. Il a fait tout ce qu’il pouvait pour nous donner une chance de gagner.

Le touché de 44 verges de Vaughn, y compris un mouvement en plein champ qui a conduit un arrière défensif à tomber à des mètres de lui, a fait 28-17 et a couronné un entraînement mis en place après que Julius Brent ait intercepté une passe de Duggan dans la zone des buts sur le premier jeu du quatrième quart-temps.

Mais TCU a marqué les 11 derniers points du règlement, y compris le placement de 42 verges de Griffin Kell avec 7 1/2 minutes à jouer. Le coup de pied a mis fin à un entraînement que Duggan a maintenu en vie avec une passe de 16 verges à Taye Barber en quatrième et 10e.

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La course de TD de Duggan tard dans le règlement est survenue juste après son sprint de 40 verges sur la ligne de touche gauche après s’être échappé de la pression sur le jeu précédent, bien qu’il ait encore dû se lever et lancer une conversion à égalité de 2 points à l’ailier rapproché Jared Wiley. Il a également eu des courses de 15, 13 et 19 verges sur le lecteur, la plus longue de ces trois convertissant un quatrième et 2 depuis le milieu de terrain.

Tout comme en 2014, la saison inaugurale des éliminatoires à quatre équipes, TCU a disputé son dernier match avant le classement final. au n ° 3, avec Ohio State cinquième.

TCU a été laissé de côté cette fois-là, même après une victoire de sept TD contre l’Iowa State lors de sa finale de saison régulière avant que les Buckeyes ne battent le Wisconsin 59-0 dans le match pour le titre des Big Ten plus tard dans la journée pour se qualifier pour les séries éliminatoires et remporter le titre national. Mais cette année, les Buckeyes (11-1) ont raté leur match pour le titre de conférence après une défaite la semaine dernière contre le Michigan.

Et maintenant, tous les deux attendent à nouveau dimanche.

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