Le Watergate a changé les règles entourant les dossiers présidentiels : –

Jusqu’en 1974, les présidents pouvaient emporter des documents avec eux lorsqu’ils quittaient leurs fonctions. Désormais, chaque document présidentiel, des griffonnages de cahiers aux plans de sécurité top secrets, appartient aux Archives nationales.



AYESHA RASCOE, HÔTE :

Une mise à jour maintenant sur l’enquête en cours sur le matériel saisi à l’ancien président Trump en Floride et un aperçu de l’historique des dossiers présidentiels. Pour cela, nous nous tournons vers Greg Myre de -. Bonjour, Greg.

GREG MYRE, BYLINE : Salut, Ayesha.

RASCOE : Donc, certains de ces documents trouvés à la résidence de Trump à Mar-a-Lago, selon le dossier du tribunal, sont très sensibles. Est-ce exact?

MYRE : Absolument. Le FBI et le ministère de la Justice examinent 11 ensembles de documents qu’ils ont pris lundi dernier, qui ont tous été marqués classifiés d’une manière ou d’une autre. Et cinq d’entre eux ont été étiquetés top secret. Maintenant, l’ancien président prétend avoir déclassifié ces documents, mais cela est traité avec pas mal de scepticisme. Il aurait dû le faire pendant qu’il était en poste, et il n’en a fourni aucune preuve. Et les juristes disent que les crimes possibles faisant l’objet d’une enquête ne dépendent pas du fait que les documents soient classifiés ou non. Nous devrions donc simplement souligner, enfin, que ni Trump ni personne d’autre n’a été inculpé à ce stade.

RASCOE : Maintenant, vous avez examiné les archives historiques. Et pendant longtemps, ce n’était même pas une question controversée, n’est-ce pas ?

MYRE : Pendant près de deux siècles – les deux premiers siècles de l’histoire des États-Unis – ce n’était pas un problème. Tous les documents et autres matériels générés par un président dans son administration étaient considérés comme des biens personnels. Lorsqu’un président quittait la Maison Blanche à la fin de son mandat, il était libre de prendre tout ce qu’il voulait. Voici comment l’historien présidentiel Lindsay Chervinsky l’a décrit.

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LINDSAY CHERVINSKY : Dès le début, des présidents comme John Adams et Thomas Jefferson étaient très conscients de leur place dans l’histoire et de leur héritage. Et donc ils ont été très attentifs à conserver leurs documents, à les cataloguer et ensuite, bien sûr, à s’assurer en quelque sorte que ce qui restait était ce qu’ils voulaient rester. Cela inclut donc également un certain effacement.

MYRE : Et juste une note supplémentaire – les bibliothèques présidentielles n’existaient pas jusqu’à ce que le président Franklin Roosevelt établisse la sienne dans les années 1940. Ainsi, la gestion des documents relevait vraiment des ex-présidents individuels.

RASCOE : Alors, qu’est-ce qui a changé ?

MYRE: Eh bien, en un mot, Watergate. Lorsque le président Richard Nixon a démissionné en 1974 au milieu du scandale du Watergate, il a voulu emporter ses documents avec lui comme les présidents précédents. Mais cela incluait ses infâmes enregistrements sur bande qui étaient si dommageables. Et donc le Congrès est intervenu et a dit, whoa, ce matériel est important pour obtenir toute l’histoire sur le Watergate, et nous ne voulons certainement pas que ces enregistrements soient détruits. Le Congrès a adopté une loi en 1974 qui a fait du matériel de Nixon un bien public. Et puis, en 1978, le Congrès a adopté une loi sur les dossiers présidentiels plus complète, qui obligeait les présidents à tout remettre. Jason Baron est un ancien haut fonctionnaire des Archives nationales, et je lui en ai parlé.

JASON BARON : Aucun président n’a le droit de conserver les dossiers présidentiels après avoir quitté ses fonctions. Et c’est donc une circonstance extraordinaire si des dossiers présidentiels sont trouvés dans la résidence d’un ancien président ou n’importe où ailleurs sous son contrôle.

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RASCOE : Beaucoup d’anciens présidents écrivent des mémoires. Et si un ancien président voulait des documents – pas des documents classifiés, mais juste quelque chose pour se rafraîchir la mémoire ?

MYRE : Eh bien, les Archives nationales accordent des allocations spéciales aux anciens présidents. Ils peuvent demander des documents spécifiques et les obtiendront presque certainement temporairement. C’est comme vérifier un livre à la bibliothèque. Un président peut l’emprunter, mais il ne peut pas simplement le prendre et le garder. Pour la plupart des autres, même les principaux collaborateurs d’un ancien président, ils doivent se rendre aux Archives et y voir les documents. Ils ne peuvent pas les sortir. Dans un cas notable, Sandy Berger, qui avait été conseiller à la sécurité nationale du président Clinton, a été surpris en train de faire passer clandestinement des documents classifiés dans son pantalon, et il a finalement été condamné à une amende de 50 000 $.

RASCOE: C’est Greg Myre de -. Greg, merci.

MYRE : Avec plaisir.

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