L’EPA annonce une campagne de justice environnementale de 50 millions de dollars

L’Environmental Protection Agency a dévoilé vendredi un nouveau financement de 50 millions de dollars pour aider les communautés à faible revenu et de couleur les plus touchées par la pollution, la crise climatique et la pandémie de COVID-19.

Il s’agit du premier grand blitz de dépenses de l’administration Biden sur la justice environnementale, qui a constitué la pierre angulaire de sa politique climatique. Et cela représente une augmentation spectaculaire du financement sur une question largement ignorée par l’administration Trump.

« C’est l’approche la plus agressive pour lutter contre l’injustice environnementale et les problèmes d’équité », a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, à BuzzFeed News avant l’annonce de vendredi. « Et de la Maison Blanche à l’EPA, nous transformons les paroles en actes et nous sommes vraiment ravis de mettre ces ressources entre les mains des communautés. »

Le Congrès a alloué 100 millions de dollars à l’EPA pour financer des initiatives de justice environnementale dans le cadre du dernier plan d’aide COVID, le plan de sauvetage américain promulgué en mars. L’annonce de financement de vendredi a identifié comment la première moitié de cet argent sera dépensée, et l’agence prévoit de partager les détails sur les 50 millions de dollars suivants plus tard cet été.

La plus grande partie de l’argent – 16,6 millions de dollars – ira à des subventions de justice environnementale pour aider les villes, les États, les tribus et les territoires à financer l’éducation sur les impacts de la pollution sur l’environnement et la santé publique, ainsi qu’à former les membres de la communauté à trouver des emplois dans le secteur de l’environnement.

« Ce que nous avons tous vu de première main, c’est que COVID-19 a amplifié les injustices quotidiennes auxquelles sont confrontées les communautés de couleur, les communautés à faible revenu, les mêmes communautés qui souffriront de manière disproportionnée du changement climatique, qui font face à des taux plus élevés de maladies cardiaques et pulmonaires », Regan mentionné. Certaines études ont suggéré que les personnes vivant dans des endroits à travers le pays avec de l’air sale sont plus susceptibles de mourir de COVID-19 que celles vivant avec moins de pollution.

Devenu le premier homme noir à occuper le poste d’administrateur de l’EPA, Regan s’est engagé à faire de la justice environnementale une priorité, tout comme il l’avait fait dans son rôle précédent de chef du département de la qualité de l’environnement de Caroline du Nord.

Pour Mustafa Santigao Ali, l’ancien chef de la justice environnementale de l’EPA sous l’administration Obama, cette annonce de financement est attendue depuis longtemps. L’administration Trump a limité l’application de la loi sur la pollution, édulcoré les règles de pollution des voitures et des centrales électriques, et même suspendu les programmes de formation à la diversité, ce qui « a en fait approfondi et élargi les zones de sacrifice à travers le pays », a déclaré Ali.

« C’est formidable de voir pour la première fois qu’il y aura des ressources importantes pour ces divers ensembles de programmes », a-t-il déclaré, ajoutant que les niveaux de financement d’aujourd’hui sont « de plus grande ampleur » que ceux avec lesquels il a dû travailler à l’agence.

Regan annonce ce nouveau financement d’une usine de filtration d’eau à Baltimore, notant que 200 000 $ vont à un programme appelé YH20 qui forme des personnes de divers horizons pour obtenir des emplois dans la gestion de l’eau.

Depuis son lancement en 2015, YH20 a formé près de 100 personnes âgées de 18 à 24 ans à la gestion locale de l’eau. Plus de 85 d’entre eux travaillent toujours au sein du Département des travaux publics de Baltimore, selon Yolanda Winkler, qui aide à gérer le programme de mentorat et de formation.

L’argent de l’EPA aidera le programme « à se développer de manière réelle et sérieuse », a déclaré Winkler, notamment en augmentant le nombre de personnes pouvant participer.

« YH20 et des organisations comme celles-ci sont les organisations parfaites pour recevoir l’argent, non seulement pour soulager la pression qui a été exacerbée par COVID-19, mais pour soulager les pressions qui sont présentes depuis des générations », a déclaré Regan.

Une partie des subventions supplémentaires ira à des groupes tels que la nation tribale Tohono O’odham en Arizona pour aider à élaborer des plans pour résoudre les problèmes de qualité de l’air, le département de la gestion de l’environnement de l’Alabama pour sensibiliser à la pollution de l’air et aux désinfectants, et le Los Angeles, L’autorité du logement de Californie va financer un programme pilote visant à sensibiliser les travailleurs à l’asthme.

De plus, 7 millions de dollars vont au programme de remise de la Loi sur la réduction des émissions de diesel pour financer les autobus scolaires électriques dans les communautés mal desservies, 5,1 millions de dollars vont étendre l’application civile et pénale des pollueurs de l’air et de l’eau, et 5 millions de dollars vont aider à nettoyer les friches industrielles.

Et pour aider l’EPA, qui a perdu des centaines d’employés au cours des quatre années précédentes, environ 1 million de dollars sont consacrés aux « frais administratifs ».

« Une grande partie servira à consolider notre infrastructure de base pour nous assurer que l’équité et la justice environnementale sont incluses » dans le travail de l’agence, a déclaré Regan.

Mais il a reconnu qu’encore plus de ressources sont nécessaires pour que l’EPA s’attaque véritablement à ces problèmes, et espère que le budget 2022 proposé par le président ira plus loin pour aider à combler les lacunes.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick