L’épidémie de grippe aviaire est la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis. Voici ce que nous savons : –

Des poulets secourus se rassemblent dans une volière du sanctuaire de Californie du Sud de Farm Sanctuary le 5 octobre à Acton, en Californie. Une vague de grippe aviaire hautement pathogène H5N1 est entrée dans le sud de la Californie, entraînée par la migration des oiseaux sauvages.

Mario Tama/Getty Images


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Des poulets secourus se rassemblent dans une volière du sanctuaire de Californie du Sud de Farm Sanctuary le 5 octobre à Acton, en Californie. Une vague de grippe aviaire hautement pathogène H5N1 est entrée dans le sud de la Californie, entraînée par la migration des oiseaux sauvages.

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Les États-Unis subissent une catastrophe sanitaire sans précédent pour la volaille, avec un virus de la grippe aviaire hautement contagieux qui a provoqué la mort de quelque 52,7 millions d’animaux.

Le coupable est la grippe aviaire hautement pathogène, ou IAHP. Il a ravagé les troupeaux de fermes et les poulaillers dans 46 États depuis février, lorsque les premiers cas ont été signalés dans des troupeaux commerciaux.

C’est le pire bilan de l’industrie avicole depuis 2014-2015, lorsque plus de 50 millions d’oiseaux sont morts. Cette épidémie antérieure a également commencé en hiver – mais alors que cette épreuve était terminée en juin suivant, l’épidémie actuelle a duré tout l’été et a de nouveau augmenté.

“J’espère que ce n’est pas la nouvelle norme pour nous”, a déclaré à – le Dr Richard Webby, directeur du Centre collaborateur de l’Organisation mondiale de la santé pour les études sur l’écologie de la grippe chez les animaux.

Certains oiseaux sont morts de la maladie elle-même, mais la grande majorité est abattue par « dépeuplement » du troupeau pour tenter d’empêcher la propagation du virus. Cela comprend des millions de poulets et de dindes dans des granges et des arrière-cours qui avaient été élevées pour fournir des œufs ou de la viande.

Voici ce que vous devez savoir sur l’épidémie de 2022 aux États-Unis :

52 695 450 millions d’oiseaux ont été anéantis

Les pertes s’étendent à travers les États-Unis, et elles sont les plus profondes au centre du pays : plus d’un million d’oiseaux ont été tués dans chacun des 11 États qui s’étendent de l’Utah au Midwest et au Delaware, selon le département américain de l’Agriculture.

Dans l’Iowa, deux opérations de ponte massives ont dû abattre plus de 5 millions d’oiseaux en un seul incident au début de cette année.

Contrairement à l’épidémie de 2014-2015, celle-ci est provoquée par des oiseaux sauvages, et non par une transmission de ferme à ferme. Pour les troupeaux commerciaux et de basse-cour, de nombreuses infections précoces se sont concentrées le long de l’intersection des voies de migration du centre et du Mississippi des oiseaux sauvages migrateurs. Au fur et à mesure que ces oiseaux voyageaient, le virus faisait de même.

“Nous ne savons pas exactement de quoi il s’agit, mais il semble juste qu’il puisse se développer et se transmettre mieux chez les oiseaux sauvages”, a déclaré Webby, qui est également membre du département des maladies infectieuses de l’hôpital de recherche pour enfants St. Jude. à Memphis, raconte -.

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“Les oiseaux sauvages sont le mécanisme parfait pour propager un virus car ils volent bien sûr partout”, ajoute-t-il.

Les virus de la grippe sont courants chez les oiseaux aquatiques sauvages, qui ne présentent souvent aucun symptôme malgré leur infection. En janvier, le dangereux virus de la grippe H5N1 a été découvert chez un canard d’Amérique en Caroline du Sud – le premier cas aux États-Unis depuis 2016, selon les Centers for Disease Control and Prevention. D’autres rapports ont afflué au cours des semaines et des mois suivants, sonnant l’alarme alors que le virus se propageait à d’autres États.

Un virus de la grippe aviaire hautement pathogène “peut provoquer une maladie qui affecte plusieurs organes internes avec une mortalité allant jusqu’à 90% à 100% chez les poulets, souvent dans les 48 heures”, note le CDC. “Cependant, les canards peuvent être infectés sans aucun signe de maladie.”

Un signe de biosécurité est visible à la ferme Powers, qui élève des dindes à Townsend, Del. L’industrie de la volaille a été créditée de la surveillance et de la prévention de la grippe aviaire – mais le virus reste une menace.

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La grippe aviaire ne présente qu’un faible risque pour l’homme

Il est très rare qu’un humain soit infecté par le virus aviaire. Le premier cas américain d’une personne infectée par le virus de la grippe aviaire A (H5N1) a été signalé en avril dans le Colorado. Le patient a récupéré après avoir éprouvé quelques jours de fatigue.

Le virus ne pose pas de risque particulier dans l’approvisionnement alimentaire du pays, s’il est manipulé correctement. Le CDC déclare que, comme toute volaille ou œuf, chauffer les aliments à une température interne de 165 °F tue toutes les bactéries et tous les virus présents, y compris les virus HPAI.

Le virus est comme un enfant dans un magasin de bonbons

“Les populations d’oiseaux n’ont jamais vu de virus comme celui-ci auparavant”, dit Webby, “donc en termes de réponse immunitaire, ils sont tous immunologiquement naïfs à ce” virus de la grippe.

“En ce moment, c’est comme un enfant dans un magasin de bonbons qui court”, infecte les populations d’oiseaux, dit-il.

Des experts américains se préparaient à une épidémie, observant des souches réussies du virus de la grippe H5N1 proliférer en Europe et ailleurs. Maintenant que le virus est là, il ne montre aucun signe de disparition.

Un élément clé du défi, dit Webby, est que, comme le virus SARS-CoV-2, le virus de la grippe aviaire a engendré plusieurs variantes préoccupantes. Et en ce moment, une version spécifique du virus – connue sous le nom de clade 2.3.4.4b – fait la loi.

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“Vous pouvez penser à cela comme une variante omicron” en raison de sa large prévalence, dit Webby.

Les virus sont notoirement rapides à muter. Et depuis son arrivée en Amérique du Nord, le virus de la grippe aviaire n’a cessé d’évoluer.

“Lorsque le virus est arrivé dans les Amériques, il a commencé à interagir avec les virus que nous avons chez nos oiseaux sauvages ici”, en captant différentes combinaisons d’autres gènes, explique Webby.

En comparant le virus américain actuel à celui en Europe, Webby déclare : « Vus de l’extérieur, ils se ressemblent beaucoup. était en Europe.”

Il est possible que les populations d’oiseaux sauvages développent une immunité contre le virus – mais Webby prévient qu’il faudra des mois pour comprendre si cela se produit à un niveau significatif.

L’épidémie n’a pas augmenté tous les coûts de la volaille

Si vous aimez manger du poulet, vous avez de la chance. Cette version du virus de la grippe n’affecte pas les “poulets de chair” – les poulets élevés pour la viande – comme les “poules pondeuses” – les poules pondeuses – et les dindes.

“Pour une raison quelconque, les dindes et les poules pondeuses ont tendance à être plus sensibles” au virus, explique Amy Hagerman, professeure adjointe à l’Oklahoma State University, spécialisée en économie agricole.

“Le poulet auquel la plupart des gens pensent, leurs filets de poulet, leurs sandwichs au poulet, toutes ces choses n’ont pas eu le même type d’impact”, ajoute-t-elle.

Hagerman prévient qu’à une époque de pressions inflationnistes et de problèmes de chaîne d’approvisionnement, il peut être difficile de lier directement une hausse des prix au virus. Mais elle note que les prix des œufs aux États-Unis peuvent être affectés si seulement quelques fermes doivent se débarrasser de leurs troupeaux.

Les prix des œufs ont augmenté cette année, car des mesures agressives contre la grippe aviaire ont perturbé l’industrie américaine. Ici, des œufs sont posés sur une étagère de supermarché dans le comté de San Mateo, en Californie.

Liu Guanguan / Service d’information chinois via Getty Images


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“En général, ces complexes comptent plus d’un million d’oiseaux, facilement”, explique Hagerman. “Il faut moins d’opérations de ponte touchées par l’IAHP pour faire grimper le prix des œufs et des ovoproduits”, ajoute-t-elle, d’autant plus que la majorité de la production américaine est destinée au marché intérieur.

Le virus a touché de nombreux élevages de dindes – mais comme ces exploitations ont tendance à être plus petites et que les cas se sont étalés dans le temps et dans l’espace, les producteurs ont pour la plupart été en mesure d’absorber les pertes, en constituant des stocks de dinde congelée avant la fin de -année vacances.

“Donc, oui, nous avons certainement constaté une augmentation des prix de la dinde en cette saison des fêtes”, dit Hagerman, “mais pas autant que nous aurions pu le prévoir compte tenu de l’ampleur de cette épidémie”.

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Et les vaccins ?

La présence du virus dans la chaîne alimentaire commerciale soulève un certain nombre de maux de tête commerciaux possibles – mais il en serait de même pour l’utilisation d’un vaccin pour le combattre.

“De nombreux pays n’utilisent pas de vaccins contre ce virus dans leurs volailles”, déclare Webby.

“L’une des grandes complications est le moment choisi pour un vaccin”, déclare Hagerman. “Généralement, vous avez besoin de deux doses d’un vaccin, puis d’un certain temps pour obtenir une efficacité totale.”

“Si vous avez un oiseau qui a une fenêtre d’alimentation très courte avant qu’il ne soit prêt pour la récolte, cela peut être beaucoup plus difficile car vous devez également autoriser la période d’attente après le vaccin avant que l’oiseau ne soit récolté”, ajoute-t-elle.

Un autre problème central est la difficulté de la surveillance – de savoir si un oiseau est infecté par un virus mortel de la grippe mais ne présente pas de symptômes parce qu’il a été vacciné.

Mais les calculs pourraient changer s’il est déterminé que le virus est endémique chez les oiseaux sauvages ou dans une zone géographique.

Cela “semble certainement être le cas en Europe et en Afrique”, dit Webby, ajoutant, “mon sentiment instinctif est que nous nous dirigeons également dans cette direction dans les Amériques”.

“Ce sont en fait des discussions qui sont en cours actuellement”, dit Webby, décrivant des idées telles que le type de surveillance post-vaccination qui serait nécessaire pour “s’assurer que vos partenaires commerciaux sont heureux que le virus ne circule pas en silence”.

La dernière épidémie n’a pas survécu à l’été. Celui-ci a fait

Les experts disent que les fermes avicoles devraient être créditées d’avoir limité le virus autant qu’elles l’ont fait, saluant le succès des programmes de surveillance et de biosécurité. Mais près de 11 mois après le premier cas sauvage connu de l’épidémie actuelle, le virus mortel de la grippe est toujours là.

“Généralement, quand le temps devient chaud, la grippe disparaît pour la plupart”, dit Hagerman.

Ce fut le cas lors de l’épidémie de 2014-2015 – qui s’est produite lorsque Hagerman travaillait au Service d’inspection de la santé animale et végétale du Département américain de l’agriculture, ou APHIS.

“Le soleil éclatant et la chaleur tuent le virus dans l’environnement”, déclare Hagerman, décrivant comment le temps estival a contribué à mettre fin à l’épidémie précédente.

“Cette fois, nous n’avons pas vu la circulation du virus tomber à zéro dans notre population d’oiseaux sauvages” au cours de l’été, dit Hagerman. Au lieu de cela, le virus a en quelque sorte mijoté pendant les mois d’été, ajoute-t-elle, “puis nous entrons dans les mois plus frais et plus humides de l’automne et nous voyons une résurgence”.

La longue épidémie est décourageante, dit Hagerman : “Si nous regardons l’Europe, nous pouvons voir qu’ils sont sur deux ans d’épidémies d’IAHP.”

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