Les Américains bloqués en Afghanistan

Un bénéficiaire d’un visa d’immigrant spécial américain détient les passeports de sa famille au Texas.


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callaghan o’hare/Reuters

Vous vous souvenez de l’Afghanistan ? La Maison Blanche voudrait oublier, mais les Américains et alliés afghans toujours bloqués dans le pays méritent plus d’attention.

« Depuis le 31 août, les États-Unis ont directement aidé 479 citoyens américains et 450 résidents permanents légaux » à quitter l’Afghanistan et à s’installer aux États-Unis avec leur famille immédiate, a déclaré le département d’État la semaine dernière.

Notez qu’alors que les États-Unis terminaient leur retraite, le président Biden a estimé qu’il n’y avait encore que 100 à 200 Américains « avec une certaine intention de partir ». L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a expliqué l’écart la semaine dernière : « Il y avait des gens qui voulaient – ​​déterminé qu’ils voulaient partir depuis lors.

State a ajouté qu’il « est actuellement en contact avec moins d’une douzaine de citoyens américains qui souhaitent quitter l’Afghanistan, sont prêts à partir et disposent des documents de voyage nécessaires ». Cela peut être techniquement vrai compte tenu de tous les qualificatifs attachés au numéro.

Mais une source informée de la situation nous a dit qu’à la fin novembre, l’État traquait 126 Américains toujours en Afghanistan, dont cinq prêts à partir. La plupart d’entre eux voudront-ils rester alors que le pays se détériore davantage sous le régime des talibans, y compris des rapports généralisés sur les pénuries économiques et la faim ?

Des organisations privées et des bureaux du Congrès ont complété les efforts de l’administration, mais des sources à Capitol Hill affirment qu’un manque de transparence de la part de l’administration a rendu la tâche plus difficile. Des informations précises ont été difficiles à obtenir. Lorsque des informations sont occasionnellement diffusées, elles ont tendance à se concentrer sur des chiffres positifs tels que le nombre total de rapatriements et de réinstallations au lieu de ceux laissés pour compte.

Considérez les alliés afghans abandonnés de l’Amérique. Le Journal a rapporté que quelque 29 000 demandeurs en sont aux premiers stades du programme Special Immigrant Visa, qui accorde aux Afghans qui ont travaillé avec les Américains pendant la guerre le droit de venir aux États-Unis. Tous ces demandeurs, dont la famille immédiate pourrait avoir le droit les rejoindre, sera approuvé.

Mais quelque 33 000 candidats et membres de la famille éligibles ont déjà passé le contrôle. Ils devraient être en mesure de quitter l’Afghanistan immédiatement, mais le Journal a rapporté que « cela pourrait prendre jusqu’en 2022 pour terminer l’évacuation de ceux qui sont déjà qualifiés pour les vols ».

Le représentant Michael McCaul remercie le personnel de State and Homeland Security pour son bon travail. « Mais les hauts gradés du département d’État et de la Maison Blanche semblent faire tout leur possible pour ignorer la catastrophe mortelle qu’ils ont créée », nous a-t-il déclaré dans un communiqué. « Les démocrates du Congrès les aident en refusant de participer à une enquête solide et complète avec nous. »

Le secrétaire d’État Antony Blinken a tweeté le 25 août : « Il n’y a pas de date limite pour notre travail pour aider les citoyens américains restants et les partenaires afghans qui décident de partir pour le faire. Mais la Maison Blanche a rendu cette tâche beaucoup plus difficile en fixant la date limite du 31 août pour le retrait des troupes et des diplomates du pays sans se préparer à faire sortir tous les Américains, les résidents américains et leurs alliés.

Promettre une enquête sérieuse sur la catastrophe du retrait afghan serait une promesse de campagne utile du GOP à faire lors des élections au Congrès de l’année prochaine.

Rapport éditorial du journal : le meilleur et le pire de la semaine de Kim Strassel, Jason Riley et Dan Henninger. Images : Getty Images Composite : Mark Kelly

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Paru dans l’édition imprimée du 20 décembre 2021.

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