Les Américains ont une longue histoire d’opposition aux réfugiés. Mais la plupart soutiennent les demandeurs d’asile afghans.

Il n’a pas fallu longtemps pour que des voix éminentes de la droite politique commencent à alimenter les craintes concernant les citoyens afghans fuyant la prise de contrôle du pays par les talibans et venant aux États-Unis.

L’ancien président Donald Trump a affirmé à tort qu’il n’y avait « AUCUN CONTRLE » de ces évacués, demandant : « Combien de terroristes Joe Biden amènera-t-il en Amérique ? » JD Vance, auteur de « Hillbilly Elegy » et candidat au Sénat de l’Ohio en 2022 suggéré de la même manière que le dépistage apparemment insuffisant des Afghans aurait pour conséquence que les États-Unis hébergeraient «un groupe de personnes qui pensent qu’elles devraient se faire exploser dans un centre commercial parce que quelqu’un a regardé leur femme du mauvais côté». Les réfugiés afghans ont également été fréquemment décrits comme des menaces pour la sécurité économique, culturelle et nationale sur Fox News, Tucker Carlson qualifiant même les efforts visant à relocaliser les évacués afghans aux États-Unis d’« Opération Changer l’Amérique pour toujours ».

Cette campagne de peur n’est ni surprenante ni nouvelle. Il existe une longue histoire de politiciens représentant à tort les réfugiés comme des fardeaux économiques qui constituent des menaces pour la sécurité culturelle et/ou nationale des États-Unis. En fait, les mêmes arguments contre les demandeurs d’asile afghans ont également été déployés en 2015 et 2016 contre la réinstallation des réfugiés syriens déplacés par les civils de leur pays. guerre. Au cours de la campagne présidentielle de 2016, Trump s’est régulièrement élevé contre les politiques de réfugiés de l’administration du président de l’époque, Barack Obama, proclamant à la Convention nationale républicaine : « Nous ne voulons pas d’eux dans notre pays. L’administration Trump a rendu ce point encore plus clair, interdisant les réfugiés syriens et réduisant le nombre total de réfugiés autorisés aux États-Unis de plus de 80%.

Ces politiques reflètent la tension historiquement forte du sentiment anti-asile dans l’opinion publique américaine. Une recherche dans la base de données des sondages du Roper Center sur les « réfugiés » depuis les années 1930 révèle que les Américains ont rarement soutenu l’asile pour les migrants déplacés de force cherchant refuge aux États-Unis Le nazisme en 1939. Même après que les horreurs de l’Holocauste aient été davantage exposées dans la période d’après-guerre, seulement 27 pour cent des personnes interrogées dans un sondage Gallup de 1946 ont soutenu une proposition de « plan visant à obliger chaque nation à accueillir un nombre donné de Juifs et d’autres Réfugiés européens », contre 59 % qui désapprouvent.

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L’opposition du public à la réinstallation des réfugiés aux États-Unis a persisté tout au long du 20e siècle. Les sondages de la fin des années 1970, par exemple, ont toujours montré que la plupart des Américains s’opposaient à l’admission de milliers de réfugiés d’Asie du Sud-Est au lendemain de la guerre du Vietnam. Alors que le soutien peut varier selon la formulation des questions, des majorités se sont également opposées à l’acceptation de réfugiés hongrois dans les années 1950, de réfugiés cubains dans les années 1980 et de réfugiés haïtiens dans les années 1990. Le même schéma est de nouveau apparu en 2015, lorsque les sondages ont montré que peu d’Américains voulaient accueillir des réfugiés fuyant la guerre civile en Syrie.

Mais l’opinion publique sur les questions d’immigration a beaucoup changé depuis lors. Les Américains sont généralement devenus plus favorables à l’immigration en réponse aux politiques restrictives de l’administration Trump – une dynamique bien documentée dans la politique américaine où l’opinion publique a tendance à s’opposer aux positions du président. Dans le cadre de ce changement global, les points de vue des Américains sur les réfugiés ont évolué dans la même direction. Selon The Economist/YouGovsurveys, le soutien à l’acceptation des réfugiés musulmans de Syrie est passé de 38 % en novembre 2015 à 52 % en avril 2017. Le sondage de l’Université Quinnipiac a montré une augmentation similaire de 12 points du soutien à l’admission des réfugiés syriens au cours de la même période de 16 mois. (43 pour cent à 55 pour cent respectivement); et la proportion d’Américains déclarant que « les États-Unis ont la responsabilité d’accepter les réfugiés syriens » dans les sondages du Pew Research Center est passé de 40 % en octobre 2016 à 47 % en février 2017.

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Le soutien public croissant aux réfugiés à l’ère Trump s’est étendu au-delà de la guerre civile syrienne. En effet, le pourcentage d’Américains qui ont déclaré que l’accueil de réfugiés civils qui tentent d’échapper à la violence devrait être un objectif très ou assez important de la politique d’immigration américaine a augmenté de deux chiffres dans les sondages Pew menés en décembre 2016 et septembre 2019 (61% à 72 pour cent, respectivement). Pendant ce temps, la part des répondants du -/YouGov qui ont déclaré que « les États-Unis n’ont pas la responsabilité d’accueillir les réfugiés fuyant d’autres pays » est passée de 54 % en 2015 à 42 % en 2019. Et les sondages de 2019 menés par Gallup, Les actualites et Fox Les nouvelles ont toutes montré un soutien majoritaire à l’acceptation de réfugiés d’Amérique centrale aux États-Unis

Le contexte plus accueillant est l’une des raisons importantes pour lesquelles nous voyons maintenant un soutien plus fort pour les réfugiés afghans que les demandeurs d’asile précédents. Malgré cette campagne de peur très médiatisée, les premiers sondages sur la question montrent une opposition relativement faible à la réinstallation des Afghans aux États-Unis. Le soutien était encore plus fort dans le dernier sondage Washington Post/ABC News, où 68% étaient fortement ou quelque peu favorables à l’accueil des réfugiés afghans par les États-Unis après les contrôles de sécurité. Et les Américains soutiennent particulièrement les Afghans qui ont aidé les forces américaines pendant la guerre de 20 ans, avec un énorme 81% des personnes interrogées par YouGov/CBS News disant que nous devrions aider les Afghans qui ont travaillé avec les troupes américaines à venir aux États-Unis.

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Ce fort sentiment d’obligation envers les Afghans qui nous ont aidés a également fortement divisé les politiciens républicains. Alors que certaines des voix conservatrices les plus fortes du pays alimentent désormais les craintes des réfugiés afghans, de nombreux politiciens républicains ont fait valoir que nous avons l’obligation morale de les accepter aux États-Unis – en particulier les Afghans qui ont directement aidé les efforts américains au cours des deux dernières décennies. Cela inclut plusieurs gouverneurs républicains qui ont déjà accepté d’accepter des réfugiés afghans dans leurs États.

Le schisme au sein du GOP rend d’autant plus difficile la mobilisation de l’opinion publique contre les réfugiés afghans. Lorsque les chefs de parti sont unis sur une question, leurs partisans ont tendance à adopter ces mêmes positions. Mais les messages mitigés sur cette question rendent difficile la galvanisation de la même opposition unifiée que les républicains de base ont de plus en plus montré à l’égard des autres politiques d’immigration du président Biden. Cela pourrait bien sûr changer, car les voix modérées du GOP ont souvent été noyées par l’aile trumpienne du parti et, comme mentionné, l’opinion publique a tendance à s’opposer aux positions du président – ​​c’est Biden, pas Trump, dans le White Maison maintenant.

Mais tant que plusieurs républicains éminents se sentiront obligés d’accepter les évacués afghans, il sera plus difficile pour les alarmistes de droite de modifier le soutien toujours fort du pays aux réfugiés afghans demandant l’asile aux États-Unis.

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