Les bases de l’armée qui honorent les traîtres confédérés pourraient bientôt être renommées

WASHINGTON – Pendant l’ère Jim Crow, neuf bases de l’armée du Sud ont été nommées en l’honneur de généraux confédérés traîtres qui se sont battus pour préserver l’esclavage et la suprématie blanche. Maintenant, une commission établie par le Congrès a suggéré de nouveaux noms pour les bases qui “incarnent le meilleur de l’armée américaine et de l’Amérique”.

Fort Bragg en Caroline du Nord serait renommé Fort Liberty, si les recommandations sont approuvées par le Congrès. Les autres bases rendraient hommage à certains des héros les plus distingués de l’armée. Voici leurs histoires :

Pvt. Henry Johnson s’est déployé en Europe pendant la Première Guerre mondiale dans un régiment noir connu sous le nom de Harlem Hellfighters. Les forces armées américaines étaient séparées et les Hellfighters n’étaient pas autorisés à combattre en première ligne avec d’autres troupes américaines. Au lieu de cela, les soldats noirs ont combattu sous le commandement de leurs alliés français.

Cela plaça le soldat Johnson et son unité en première ligne, “contre toute attente – des Noirs américains portant des uniformes français”, à l’aube du 15 mai 1918, alors que les troupes allemandes envahissaient son poste de garde à la lisière de la forêt d’Argonne, selon à une biographie fournie par la commission de nommage.

Le soldat Johnson a lancé des grenades jusqu’à ce qu’il n’en ait plus à lancer. Puis il a tiré avec son fusil jusqu’à ce qu’il s’enraye. Puis il a frappé les soldats ennemis avec la crosse de son fusil jusqu’à ce qu’il se sépare. Puis il s’est attaqué à l’ennemi avec son couteau bolo.

Après le retrait des Allemands, la lumière du jour a révélé que le soldat Johnson avait tué quatre soldats ennemis et en avait blessé environ 10 à 20. Il avait subi 21 blessures au combat.

Pour leurs actions, le soldat Johnson et sa sentinelle de service cette nuit-là ont été les premiers Américains à recevoir la Croix du Guerre, l’une des plus hautes distinctions militaires françaises. Près d’un siècle plus tard, le président Barack Obama a décerné à titre posthume au sergent Johnson la médaille d’honneur.

Elle a servi près des lignes de front à Fredericksburg et Chattanooga et a régulièrement traversé les lignes de bataille pour soigner les civils. Elle a été arrêtée par les forces confédérées en 1864 et échangée contre un chirurgien confédéré quatre mois plus tard. Après s’être vu refuser un grade militaire honoraire à la fin de la guerre, les généraux de l’Union ont demandé avec succès qu’elle reçoive la médaille d’honneur pour son “zèle patriotique envers les malades et les blessés”.

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Tout au long de sa vie, la Dre Walker s’est fièrement présentée comme une féministe non conforme aux normes de genre. Elle a refusé d’accepter “d’obéir” à son mari dans ses vœux de mariage et a gardé son nom de famille, selon le National Park Service. Elle portait des vêtements pour hommes pendant la guerre, arguant que cela facilitait son travail. Après la guerre, elle a posé pour des photos en costume et un chapeau haut de forme signature, souvent avec sa médaille d’honneur épinglée à son revers.

Le 23 mai 1944, dans les contreforts des Alpes italiennes, le Sgt. Van Barfoot a à lui seul fait taire trois nids de mitrailleuses, a désactivé un char allemand avec un bazooka, a fait exploser un canon d’artillerie avec une charge de démolition et a fait 17 prisonniers ennemis.

En plus de tout le reste ce jour-là, il a sauvé deux soldats américains grièvement blessés, les conduisant à environ un mile en lieu sûr.

“N’importe laquelle de ces actions pourrait mériter une récompense élevée pour sa bravoure”, a écrit la commission de nomination à propos du colonel Barfoot, un soldat Choctaw qui a reçu la médaille d’honneur et vanté dans les médias comme une “armée d’un seul homme” pour son gestes ce jour-là.

Il a servi 34 ans dans l’armée, y compris des tournées en Corée et au Vietnam. Plus tard dans la vie, il a de nouveau attiré l’attention nationale pour avoir combattu avec succès son association de propriétaires pour garder un drapeau américain flottant dans sa cour avant.

Fort Gregg-Adams rendrait hommage à deux officiers de soutien afro-américains pionniers, le lieutenant-général Arthur J. Gregg et le lieutenant-colonel Charity Adams Earley. La commission de nomination a noté «l’excellence trop souvent méconnue» des unités de logistique et de soutien, dont beaucoup sont à ce jour composées principalement de troupes noires.

Le colonel Adams commandait le 6888th Central Postal Directory Battalion, une unité distincte du Women’s Army Corps chargée de livrer le courrier aux soldats américains pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1945, le 6888th a été envoyé en Angleterre puis en France – devenant ainsi la première grande unité de femmes militaires noires à être déployée à l’étranger – où il a traité près de deux millions de pièces de courrier chaque mois.

À la fin de la guerre, le colonel Adams était la femme noire la plus gradée de l’armée, selon une biographie du National Park Service.

Au plus fort de sa carrière, selon un article du Washington Post, le général Gregg était l’officier noir le plus haut gradé de l’armée, servant de directeur de la logistique pour les chefs d’état-major interarmées et de chef d’état-major adjoint pour la logistique de l’armée en la fin des années 1970 et le début des années 80. Il participe également à la déségrégation de l’installation militaire qui portera en partie son nom et est l’un des premiers officiers noirs à rejoindre son club des officiers.

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En février 1953, pendant la guerre de Corée, le lieutenant Cavazos a chargé à travers des tirs de mortier et d’artillerie ennemis, au « mépris total de sa sécurité personnelle », pour récupérer un soldat ennemi blessé, ce qui a valu au jeune officier une étoile d’argent. Trois mois plus tard, le lieutenant Cavazos a mené trois charges distinctes sur des positions ennemies et est retourné cinq fois sur le terrain pour secourir ses hommes blessés, ce qui lui a valu sa première Croix du service distingué.

Au Vietnam en 1967, le colonel Cavazos a de nouveau “complètement ignoré sa propre sécurité” et a mené une charge “avec une telle force et agressivité” que les combattants ennemis ont fui leurs positions, obtenant sa deuxième Croix du service distingué. Tout au long de sa carrière, le général Cavazos a également remporté d’autres récompenses et citations, dont deux légions du mérite, cinq étoiles de bronze et une Purple Heart.

Dwight D. Eisenhower a été le commandant suprême des forces alliées en Afrique et en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale, menant la libération de l’Afrique du Nord, l’invasion de l’Italie et le débarquement du jour J. Après la guerre, il a été élu 34e président des États-Unis, servant de 1953 à 1961.

Eisenhower a gravi les échelons de l’armée pendant la guerre, passant de lieutenant-colonel au début de 1941 à général quatre étoiles en février 1943. Un an plus tard, il est devenu l’un des cinq officiers jamais nommés cinq étoiles «général de l’armée.”

Au cours de deux périodes de service au Vietnam, Michael Novosel Sr. a secouru plus de 5 500 soldats blessés en tant que pilote d’évacuation sanitaire, remportant la médaille d’honneur pour un épisode particulièrement héroïque. L’un de ces soldats secourus était son propre fils, Michael Novosel Jr., un aviateur de l’armée dont l’hélicoptère a été abattu en 1970. (Une semaine plus tard, Michael Jr. lui a rendu la pareille en sauvant son père d’un hélicoptère en panne.)

M. Novosel, fils d’immigrants croates, a rejoint l’Army Air Corps en 1941 et a atteint le grade de capitaine en 1945, pilotant des bombardiers stratégiques B-29. Il a ensuite été transféré dans l’armée de l’air nouvellement créée et est resté dans la réserve jusqu’aux années 1960. Lorsque M. Novosel s’est vu refuser une affectation en service actif pour servir au Vietnam, il a renoncé à son grade de lieutenant-colonel et a rejoint l’armée en tant qu’adjudant et pilote d’hélicoptère.

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Lors d’une mission de sauvetage en 1969, M. Novosel a secouru 29 soldats sud-vietnamiens sous le feu nourri de l’ennemi. Lui et son équipage ont été forcés de quitter la zone d’atterrissage à six reprises et ont dû “faire le tour et revenir d’une autre direction pour atterrir et extraire des troupes supplémentaires”, selon sa citation de la médaille d’honneur.

À la fin de la journée, son hélicoptère avait été criblé de balles. Dans son propre récit de l’épisode lors d’une interview avec la Bibliothèque du Congrès, M. Novosel a déclaré qu’il avait reçu une balle dans la main et la jambe droites lors de son dernier sauvetage de la journée – lui faisant momentanément perdre le contrôle de l’hélicoptère – mais qu’il s’était échappé. avec son équipage et le dernier de ses évacués.

De nombreux Américains connaissent le lieutenant-général Harold G. Moore en tant que colonel sévère et résolu joué par Mel Gibson dans “We Were Soldiers”, le film de guerre graveleux et sombre qui a dramatisé la bataille de Ia Drang en 1965 au Vietnam. L’épouse du général, Julia, jouée par Madeleine Stowe dans le film, a joué un rôle important sur le front intérieur pendant cette bataille.

Le 14 novembre 1965, le colonel Moore a conduit ses 450 soldats dans la tristement célèbre Landing Zone X-Ray, où ils ont été pris en embuscade par des soldats nord-vietnamiens qui étaient 12 contre 1 américains. Des combats sanglants au corps à corps s’ensuivirent, mais le colonel Moore et ses hommes tinrent leurs positions pendant trois jours. Le colonel Moore avait juré qu’il ne laisserait personne de côté. Il a tenu sa promesse et ses actions lui ont valu la Croix du service distingué.

En même temps, Mme Moore a offert un soutien émotionnel aux familles des morts et des blessés à Fort Benning. Les avis de décès et de blessures étaient envoyés par télégramme à l’époque, délivrés par des chauffeurs de taxi. Mme Moore a commencé à accompagner les chauffeurs et à présenter ses condoléances aux familles. Ses plaintes et ses préoccupations ont conduit à la création d’équipes de notification des victimes de l’armée, et des soldats en uniforme annoncent désormais les décès ou les blessures aux familles.

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