Les Bearcats de Cincinnati tentent de recharger après l’exode des stars

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Le placard n’était pas complètement vide, mais Luke Fickell avait un gros réapprovisionnement à faire.

L’entraîneur de sixième année de Cincinnati est chargé de suivre une saison 2021 historique qui a vu les Bearcats devenir la première équipe en dehors d’une conférence Power Five à réussir les éliminatoires de football universitaire.

La saison de rêve s’est terminée par une défaite de 27-6 contre l’Alabama en demi-finale, puis Cincinnati (13-1) a vu un record scolaire de neuf joueurs être sélectionnés au repêchage de la NFL, dirigé par le demi de coin Ahmad “Sauce” Gardner, quatrième au classement général. par les Jets de New York.

Après avoir perdu le noyau de ses meilleurs joueurs, la pression est sur Fickell pour montrer que les Bearcats n ° 23 sont construits pour durer, d’autant plus qu’ils se préparent à faire le saut de la médiocre American Athletic Conference au Big 12 en 2023.

“Aller au camp, c’est définitivement différent”, a déclaré Fickell. “Ce n’est pas que vous ne vous battez pas chaque année et qu’il y a des compétitions dans toutes sortes de choses. Mais c’est une année où il y a définitivement plus d’un avantage. Certainement des batailles uniques, et ce n’est pas seulement au poste de quart-arrière.”

Il y a définitivement un sentiment d’urgence pour Cincinnati avant l’ouverture de la saison le 3 septembre au n ° 19 de l’Arkansas.

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“Le camp est différent sachant que ces gars n’ont peut-être pas joué autant de clichés, et vous allez marcher jusqu’à Fayetteville, Arkansas, et vous devez jouer de votre mieux”, a déclaré Fickell. “Il y a définitivement une sensation différente et ce sera une sensation différente, je pense, pour tout notre camp.”

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La bataille la plus médiatisée aura lieu au quart-arrière alors que Fickell tente de remplacer le partant flashy de quatre ans Desmond Ridder. Cela a créé une situation inhabituelle rendue possible par le portail de transfert.

Sophomore Evan Prater, qui n’a lancé que 11 passes en service de ratissage l’année dernière, est en compétition contre Ben Bryant, qui a passé trois ans à Cincinnati avant d’échapper à l’ombre de Ridder et d’être transféré dans l’est du Michigan la saison dernière.

Avec le départ de Ridder, Bryant est revenu aux Bearcats en tant que joueur de cinquième année, et il a probablement l’avantage simplement en raison de son expérience. Il a réussi plus de 3 000 verges et 13 touchés pour une équipe de la Conférence mi-américaine qui a terminé 7-6 la saison dernière.

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“Nous n’avons pas eu de véritable bataille de quart-arrière depuis un bon moment”, a déclaré Fickell.

Des emplois à saisir

Une autre compétition qui se déroule au camp est de remplacer le porteur de ballon de 1 300 verges Jerome Ford. Les candidats de retour sont le senior Ryan Montgomery, qui a été un excellent retourneur de dégagement pour les Bearcats pendant trois ans, et le senior Charles McClelland, qui a eu de la malchance avec des blessures.

Un joker dans le mélange est Corey Kiner, le vainqueur de Mr. Football de l’Ohio 2020 qui a été transféré à Cincinnati après une saison à LSU, où ses 324 verges ont fait de lui le deuxième rusher de l’équipe.

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Cincinnati a une situation enviable sur la ligne offensive, avec le retour des cinq partants de l’an dernier. Le front solide a aidé les Bearcats à marquer en moyenne 37 points par match la saison dernière. Le centre Jake Renfro, le garde Lorenz Metz et le plaqueur Dylan O’Quinn étaient tous des sélections de la première équipe All-AAC en 2021.

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L’arrière-plan

Cincinnati a perdu le meilleur tandem de demi de coin du pays lorsque Gardner et Coby Bryant sont allés dans la NFL. Avec le senior Arquon Bush entrant dans l’un des postes de cornerback et un partant de retour dans la sécurité senior Ja’Von Hicks, le secondaire des Bearcats devrait toujours être difficile.

“Nous avons beaucoup de gars qui ont faim. C’est aussi simple que ça”, a déclaré le joueur de sixième année Jabari Taylor, un leader de la ligne défensive des Bearcats. “Vous avez tous ces gars, nous rechargeons, ils sont tout aussi prêts que tous ceux qui étaient ici avant et qui sont les prochains.”

L’horaire

Après avoir débuté sur la route contre l’Arkansas, Cincinnati affrontera l’équipe du FCS Kennesaw State lors du match d’ouverture à domicile et accueillera l’Indiana lors d’un match hors conférence. Vient ensuite un slog à travers un programme AAC une dernière fois. La liste de la saison régulière n’inclut pas le n ° 24 Houston, qui a été choisi dans un sondage médiatique de pré-saison pour terminer devant les Bearcats lors de la conférence.

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