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Les cas de rougeole flambent au-delà de 700 et les anti-vaxxers – le parent de l’hélicoptère au sommet – sont à blâmer

by Les Actualites

Quitter Kaboul, en Afghanistan, pour la frontière avec le Pakistan, c’était comme voyager dans le temps depuis le 21st au 5e siècle. J’étais là-bas au printemps il y a 15 ans. Les chemins de terre d’un petit village à un autre étaient marqués de cratères profonds, et d’énormes rochers de la taille d’une Volkswagen bloquaient une voie et parfois toute la route, ce qui nécessitait de longs détours. Aucun des villages n’avait l’électricité. Des hommes et des garçons marchaient le long des routes conduisant des ficelles d’ânes chargés de bois de chauffage, de céréales et de bidons de kérosène. La nuit, les flancs des montagnes de chaque côté de la route se fermaient comme de grands rideaux. L’obscurité au fond de la gorge formée par la rivière Kunar était absolue. Vous ne pouviez pas voir votre main devant votre visage.

Je pensais avoir voyagé dans le temps aussi loin que je pouvais aller jusqu’à ce que j’arrive à Asadabad, une ville de contrebande hors-la-loi à seulement un mile ou deux de la frontière avec le Pakistan dans la région pachtoune largement contrôlée par les talibans. Asadabad se trouve à l’intersection de deux rivières, le Pech et le Kunar. Les deux rivières coulaient rapidement et glacées avec la fonte des neiges glaciaires des contreforts des montagnes de l’Himalaya lorsque je suis arrivé dans un camion à quatre roues motrices que j’avais emmené de Jalalabad, une ville commerçante au sud. Les 35 miles de route entre les deux villes étaient si mauvais qu’il a fallu plus de huit heures pour faire le trajet. Les amortisseurs du camion sont tombés en panne en cours de route, et à environ deux milles de la ville, ils purgeaient du liquide partout dans les disques de frein, et les freins sont également tombés en panne.

L’homme qui a roulé sous notre camion surélevé pour remplacer les amortisseurs n’avait pas de jambes. «Polio», a expliqué Esos, mon traducteur. «Pas de vaccinations ici. C’est une épidémie. En nous promenant dans la ville quelques minutes plus tard, nous avons été accostés par des dizaines d’enfants qui boitillaient avec des béquilles de fortune ou se poussaient sur des plates-formes basses à roues qu’ils avaient bricolées à partir de contreplaqué et de roues de voitures de courses. D’autres enfants avaient des plaies ouvertes dues à des infections à staphylocoque ou étaient marqués de taches rouges et de points de rougeole. Les adultes, eux aussi, victimes de la polio, passaient en boitant avec des béquilles qu’ils fabriquaient à partir de branches d’arbres enveloppées de chiffons. Je pensais que la polio avait été éradiquée il y a des décennies. J’ai eu tort. Vous n’aviez pas besoin d’être un anti-vaxxer pour vous exposer aux maladies de la polio et de la rougeole à Asadabad, en Afghanistan, en 2004. Tout ce que vous deviez être était vivant et pauvre.

L’Organisation mondiale de la santé a lancé une campagne pour éradiquer la polio dans la région frontalière entre l’Afghanistan et le Pakistan, vaccinant les enfants partout où ils peuvent atteindre. Une épidémie de polio en 2014 fait 202 victimes rien qu’au Pakistan, selon The Guardian. Les agents de santé reprochent aux talibans d’entraver leurs efforts. Le fait qu’un faux programme de vaccination ait été utilisé par la CIA pour recueillir des renseignements sur la localisation d’Oussama ben Laden en 2011 n’a pas aidé. Cependant, l’opposition des militants aux programmes de vaccination s’est dissipée avec le temps et l’année dernière, seuls 12 cas ont été signalés au Pakistan. Le nombre d’infections par la polio en Afghanistan a également diminué, mais les régions sous contrôle taliban restent difficiles à atteindre par les travailleurs humanitaires et les vaccinateurs travaillant avec l’OMS. Les parents d’enfants afghans et pakistanais parcourent souvent de nombreux kilomètres à pied pour atteindre les sites de vaccination situés dans des zones moins dangereuses. Les équipes de vaccination transfrontalière poursuivent les familles impliquées dans le trafic illicite et les populations nomades qui font paître des troupeaux de moutons et de chèvres le long de la frontière non marquée entre les deux pays.

Comparez ce qui se passe à l’autre bout du monde avec ce pays, où cette semaine le Center for Disease Control a annoncé que l’épidémie de rougeole avait dépassé 700 cas pour la première fois. “Plus de 500 des 704 cas enregistrés vendredi dernier concernaient des personnes qui n’avaient pas été vaccinées, a rapporté le CDC”, selon le Times. «Soixante-six personnes ont été hospitalisées, dont un tiers avec une pneumonie.» La ville de New York a signalé qu’il y avait eu 423 cas de rougeole depuis le début de l’épidémie en octobre dernier, principalement parmi la communauté hassidique de la ville. Les comtés du nord de l’État ont signalé 236 autres cas, principalement parmi les hassidim. Dans tout le pays, quelque 100 000 enfants de moins de deux ans n’ont pas été vaccinés, selon le CDC. Certains nourrissons et jeunes enfants sont allergiques aux éléments utilisés pour fabriquer le vaccin ou ont des complications de santé, mais la plupart ne sont pas vaccinés parce que leurs parents évitent la procédure. Ces personnes sont devenues connues sous le nom d ‘«anti-vaxxers».

Il n’y avait pas d’anti-vaxxers à Leavenworth, Kansas quand j’étais en deuxième année. En quelques mois en 1954, une épidémie de polio a infecté plus de 70 écoliers à Fort Leavenworth, où mon père était en poste dans l’armée. Si vous vouliez une boîte de Pétri pour le poliovirus, vous ne pourriez pas faire beaucoup mieux que l’est du Kansas. Les étés étaient incroyablement chauds, avec des températures régulièrement dans les années 90, et l’humidité flottait dans l’air comme un brouillard invisible. Tout le monde à Fort Leavenworth devait être là parce que les maris et les pères étaient sous les ordres de l’armée, vous ne pouviez donc pas simplement aller chercher et partir. Et les parents à l’époque ne retiraient pas leurs enfants de l’école, même pour une épidémie de maladie. Je me souviens qu’on m’avait dit de me laver les mains après être allé aux toilettes et de faire attention de ne pas toucher les autres enfants. Mais le virus s’est propagé rapidement et largement parmi les écoliers cette année-là. Il y avait des enfants qui avaient contracté la polio et souffraient de paralysie ou d’affaiblissement des jambes et d’autres maux dans chaque classe de l’école primaire de Fort Leavenworth.

Il n’y avait pas encore de vaccin antipoliomyélitique, nous avons donc été emmenés pour obtenir des injections de gamma globuline purifiée à partir du sang de survivants de la polio. On pensait qu’il était efficace pour prévenir la polio, ou du moins pour réduire la gravité de la maladie si vous étiez infecté. Je me souviens qu’en sortant de la voiture à la clinique de poste, je pouvais entendre les cris des enfants à l’intérieur alors qu’ils prenaient leurs photos. La gamma globuline avait la consistance de l’huile de moteur, ils ont donc dû utiliser d’énormes aiguilles pour l’introduire dans votre cul, et il a fallu plus d’une minute pour administrer l’injection. C’était incroyablement douloureux. J’ai crié. Mon frère et ma sœur aussi. Tous les enfants l’ont fait, l’injection faisait si mal.

Nous avons été parmi les premiers enfants du pays à recevoir le vaccin Salk au début de l’été 1955, lorsqu’il a été lancé. Un coup rapide avec une aiguille relativement petite et c’était fini. Personne n’était plus heureux de voir le développement d’un vaccin contre la polio que les écoliers de Leavenworth, au Kansas, et personne n’était un plus grand héros pour ces enfants et leurs parents que Jonas Salk.

C’est pourquoi je n’ai tout simplement pas ces parents anti-vaxxer. Une maladie comme la rougeole peut être mortelle, bien que les progrès du traitement médical au cours du dernier demi-siècle rendent cela moins probable (Il n’y a pas eu de décès parmi les 700 cas de rougeole et plus recensés par les CDC. Jusqu’à présent.) La polio peut être mortelle, et il comporte le risque de paralysie et d’affaiblissement des jambes chez les enfants. Chez l’adulte, la paralysie entraîne un cas sur 75 et la quadriplégie est possible. La polio et la rougeole sont des maladies terribles. Quel parent voudrait que son enfant soit infecté par un. . . ou par les deux?

Je pense que deux choses sont en jeu avec les anti-vaxxers. Le premier est le désir des parents modernes de s’impliquer dans tout ce qui concerne leurs enfants. La parentalité en hélicoptère atteint son apogée avec les anti-vaxxers. Vous ne touchez pas mon enfant avec cette aiguille à moins que je ne dise que vous pouvez! Le second est une diminution parmi la population générale pour tolérer les supplications au plus grand bien. C’est ainsi que fonctionne un vaccin. Cela fonctionne pour tout le monde si tout le monde se fait vacciner, mais son efficacité est réduite par le refus de s’unir pour une cause commune. Les survivants de droite sont en marge de ce phénomène, mais il en va de même pour les archibéraux qui mangent des produits organiques, qui sont convaincus que si leurs enfants mangent bien, font de l’exercice correctement et mènent une vie saine, tout sera pêche. Les vaccinations contre des maladies comme la polio et la rougeole ont si bien fonctionné que des générations entières sont nées et ont atteint l’âge adulte sans jamais voir de personnes atteintes de l’une ou l’autre de ces maladies.

C’est dommage que les anti-vaxxeurs des deux bandes ne visitent pas des endroits comme Asadabad et ne voient pas les résultats de ne pas être vaccinés. J’ai vu une épidémie de polio à l’école primaire, et 50 ans plus tard, j’en ai vu une autre à l’autre bout du monde. Cela m’a effrayé à mort les deux fois. Les anti-vaxxeurs devraient aussi avoir peur.

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