Les conseillers des CDC approuvent le vaccin Pfizer pour les enfants de 12 à 15 ans

Le gouvernement fédéral a franchi mercredi une dernière étape vers la mise à disposition du vaccin contre le coronavirus Pfizer-BioNTech aux adolescents aux États-Unis, supprimant un obstacle à la réouverture des écoles et applaudissant des millions de familles lasses des restrictions pandémiques.

Un comité consultatif auprès des Centers for Disease Control and Prevention a voté de recommander l’utilisation du vaccin chez les enfants âgés de 12 à 15 ans. Le directeur du CDC, le Dr Rochelle Walensky, a officiellement adopté la recommandation mercredi soir.

«L’approbation des vaccins Covid-19 pour les enfants de 12 à 15 ans est une étape importante dans l’élimination des obstacles à la vaccination des enfants de tous âges», a déclaré le Dr Yvonne Maldonado, qui représente l’American Academy of Pediatrics au Comité consultatif fédéral sur les pratiques d’immunisation. .

De nombreux parents attendent avec impatience la disponibilité de vaccins pour les enfants, du moins en partie pour accélérer leur retour à l’école. Environ un tiers des élèves de huitième, généralement âgés de 13 ou 14 ans, apprennent encore à distance.

Les vaccinations des adolescents ont déjà commencé dans quelques États, comme le Maine. D’autres prévoient d’offrir le vaccin dès jeudi. Il y a près de 17 millions de jeunes de 12 à 15 ans aux États-Unis, ce qui représente 5,3 pour cent de la population.

Presque tous les États disposent désormais d’un approvisionnement en doses de vaccin qui pourraient être rapidement redirigées vers les adolescents. La dose utilisée pour immuniser les adultes est également sûre et efficace pour ces adolescents, ont montré des essais cliniques.

«Parfois, nous perdons l’importance des enfants et des adolescents au milieu d’une pandémie – l’accent est tellement mis sur les personnes âgées en particulier», a déclaré le Dr Grace Lee, membre du comité et professeur de pédiatrie à l’Université de Stanford.

Alors que le risque de maladie grave chez les enfants est faible par rapport à celui des adultes, le coronavirus a infecté plus de 1,5 million d’enfants et envoyé plus de 13000 enfants dans les hôpitaux, soit plus que ce qui est hospitalisé pour grippe au cours d’une année moyenne, selon les données recueillies par le CDC

«C’est actuellement l’une des 10 principales causes de décès chez les enfants depuis le début de la pandémie», a noté le Dr Maldonado.

On pense que les jeunes enfants propagent le virus moins souvent que les adultes, mais leur capacité à transmettre augmente avec l’âge. Les adolescents, en particulier ceux du secondaire, peuvent transmettre le virus aussi facilement que les adultes. Les enfants âgés de 12 à 17 ans représentent une proportion croissante des cas de Covid dans le pays.

La vaccination des enfants devrait augmenter le niveau d’immunité de la population américaine, contribuant ainsi à réduire le nombre de cas.

«Chaque personne atteinte de Covid-19 offre au virus la possibilité de se propager et de continuer à muter et à exposer davantage nos communautés», a déclaré le Dr Bill Gruber, vice-président senior de Pfizer. «Les décisions des autorités sanitaires de cette semaine nous rapprochent de la protection des adolescents et de la protection du troupeau.»

Pfizer a annoncé en mars que le vaccin semblait être au moins aussi efficace chez les 12-15 ans que chez les adolescents plus âgés et les adultes. Outre une légère augmentation de la fréquence des fièvres, les injections semblaient également avoir des effets secondaires comparables, pour la plupart négligeables.

La société prévoit de continuer à surveiller les participants à l’essai pendant deux ans après la deuxième dose afin d’évaluer l’innocuité et l’efficacité à long terme du vaccin.

La Food and Drug Administration a examiné les données cliniques et a autorisé lundi le vaccin Pfizer à être utilisé chez ces enfants, plafonnant les semaines d’anticipation des parents et des enfants quant à un retour plus rapide à la normale.

«S’il est vrai que les enfants sont généralement épargnés par une maladie grave, le fait qu’ils n’aient pas pu être vaccinés a provoqué des perturbations majeures dans leur vie qui ont de réelles conséquences sur le développement», a déclaré le Dr Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Centre Hopkins pour la sécurité sanitaire. «La vaccination de cette cohorte d’âge permettra à ces enfants de reprendre plus pleinement leur vie normale.»

Dans une allocution à la Maison Blanche mercredi, le président Biden a vanté les avantages du vaccin Covid pour les enfants de 12 ans et plus, affirmant qu’il était «sûr, efficace, facile, rapide et gratuit».

«À partir de demain, plus de 15 000 pharmacies seront prêtes à vacciner ce groupe d’âge», a noté M. Biden, ajoutant que les pharmacies permettraient aux adolescents de se faire vacciner facilement à un endroit et un deuxième ailleurs si nécessaire.

Certains experts ont exprimé des préoccupations éthiques au sujet de la vaccination des enfants à faible risque du virus, alors même que les agents de santé et les personnes âgées dans de nombreux pays restent en danger.

«En pensant uniquement en tant que parent, si j’avais des adolescents, je serais probablement heureuse de vacciner mes enfants», a déclaré Jennifer Nuzzo, épidémiologiste au Johns Hopkins Center for Health Security.

Mais, a-t-elle ajouté, «Je m’inquiète énormément d’une situation où les quelques pays dans le monde qui ont eu suffisamment de vaccins pour protéger leurs adultes continuent maintenant de les stocker pour les utiliser chez les enfants à faible risque.

Les réouvertures d’écoles ont bafouillé à travers le pays, alors que les parents, les enseignants, les syndicats et les conseils scolaires s’inquiètent des épidémies. La recherche montre que les enfants sont pour la plupart épargnés par les maladies graves et ne sont pas des facteurs importants de propagation du coronavirus, comme ils le sont pour la grippe.

«Il est clair que cette perception erronée du risque détournera les priorités de vaccination de ce qui serait l’utilisation stratégique optimale des vaccins à l’échelle mondiale», a déclaré le Dr Adalja.

Le comité a également recommandé d’administrer le vaccin Covid-19 avec d’autres vaccins importants que les adolescents auraient pu manquer au cours de l’année. L’agence avait encouragé à attendre deux semaines avant et après la vaccination contre Covid-19 avant de recevoir d’autres vaccins.

L’obstacle le plus important peut être l’hésitation des parents. Plus de 40% des parents d’adolescents ont déclaré qu’ils ne feraient pas vacciner leurs enfants ou ne le feraient que si une école l’exigeait, selon une récente enquête de la Kaiser Family Foundation.

Certains de ces parents peuvent changer d’avis, car d’autres enfants reçoivent des vaccins en toute sécurité et reprennent leurs études en personne, ou rejoignent des sports d’équipe comme le football et le basket-ball qui impliquent des contacts étroits, ont suggéré les chercheurs.

D’autres peuvent attendre de se conformer aux exigences de l’école. Les écoles publiques dans les 50 États exigent certains vaccins, mais les autorités peuvent ne pas être en mesure de faire respecter la conformité tant que le vaccin Pfizer-BioNTech n’a pas obtenu l’approbation complète de la FDA.

Le vaccin a maintenant une autorisation d’urgence. Pfizer a demandé à la FDA une approbation complète, mais ce processus devrait prendre plusieurs mois. Même après approbation, les étudiants peuvent toujours se retirer en invoquant des raisons médicales ou des croyances religieuses.

Les chefs d’État et locaux devront déployer des efforts particuliers pour atteindre les enfants des familles à faible revenu ou des communautés de couleur. Les adultes noirs et hispaniques ont l’un des taux de vaccination les plus bas: au 3 mai, seuls 25% des Noirs et 27% des Hispaniques avaient été vaccinés, contre 39% des Blancs.

Rendre le vaccin accessible à ces communautés nécessitera un transport et un stockage plus faciles des doses. Le vaccin Pfizer-BioNTech ne peut être conservé que cinq jours dans des réfrigérateurs standard. Les entreprises prévoient d’expédier des emballages plus petits pour une utilisation dans les cabinets de médecins et développent une formulation qui peut être réfrigérée jusqu’à 10 semaines.

Pfizer et BioNTech prévoient en septembre de soumettre des demandes d’autorisation du vaccin chez les enfants âgés de 2 à 11 ans.

Annie Karni a contribué au reportage de Washington.

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