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Les décès en détention dans le Maryland seront examinés après le témoignage d’un ancien médecin légiste dans le procès Chauvin

by Les Actualites

Un examen indépendant sera effectué sur les déterminations de décès en détention dans le Maryland pendant le mandat du Dr David Fowler, le médecin légiste en chef à la retraite qui a témoigné lors du procès Derek Chauvin, ont annoncé vendredi des responsables de l’État.

Fowler a été appelé par la défense pour l’ancien agent de police de Minneapolis en tant qu’expert et a déclaré qu’il aurait classé la mort de George Floyd comme «indéterminée» plutôt que comme un homicide. Il a également déclaré que Floyd est décédé d’une perturbation soudaine du rythme cardiaque à la suite d’une maladie cardiaque et a également soulevé la possibilité de monoxyde de carbone dans les gaz d’échappement des véhicules.

Cela a suscité une lettre au procureur général du Maryland, signée par des centaines de médecins, appelant à un examen indépendant des personnes décédées pendant leur garde à vue au cours des 17 années où Fowler était le médecin légiste en chef de l’État.

“L’opinion sur la cause du décès, en particulier la partie qui suggérait une exposition au monoxyde de carbone en plein air comme contributive, était sans fondement, a révélé un biais évident et soulevé des problèmes de faute professionnelle”, lit-on dans la lettre publiée par The Baltimore Sun, qui a rapporté pour la première fois la revue.

Les médecins ont également contesté la classification «indéterminée», affirmant qu’elle ne respecte pas les pratiques et conventions standard concernant les décès en détention.

Vendredi, les représentants du procureur général Brian Frosh et du gouverneur Larry Hogan ont confirmé à NBC News qu’ils avaient accepté un examen.

“Nous nous félicitons d’un examen indépendant des rapports sur les décès en détention publiés pendant le mandat de David Fowler, et convenons qu’il est approprié que le bureau du procureur général coordonne le groupe de travail”, a déclaré le porte-parole de Hogan, Michael Ricci, dans un communiqué.

Chauvin a été reconnu coupable mardi de meurtre et d’homicide involontaire coupable dans la mort de Floyd l’année dernière après s’être agenouillé sur le cou pendant environ neuf minutes.

La lettre adressée au procureur général du Maryland et à d’autres personnes provenait de l’ancien médecin légiste en chef de Washington, DC, Roger A. Mitchell, et a été signée par plus de 400 médecins, selon The Sun.

Fowler, qui était le médecin légiste en chef du Maryland de 2002 jusqu’à sa retraite en 2019, a déclaré vendredi au Sun qu’il n’était pas seul responsable de toutes les conclusions.

«Il y a une grande équipe de médecins légistes, avec plusieurs niveaux de supervision, et ces médecins légistes ont toujours fait un travail formidable», a déclaré Fowler. À propos d’un examen possible, il a déclaré au journal: “Les gens doivent faire ce qu’ils doivent faire”.

Raquel Coombs, directrice des communications du bureau du procureur général du Maryland, a déclaré qu’elle avait pris des mesures pour exclure les personnes impliquées dans la représentation du bureau du médecin légiste en chef et de ses employés actuels ou anciens, y compris Fowler, dans des poursuites judiciaires contre tout examen possible.

Le bureau du procureur général représente également les agences de l’État et les employés dans les poursuites.

Fowler fait partie des nombreuses personnes poursuivies devant un tribunal fédéral par la famille d’Anton Black, un homme noir de 19 ans décédé en garde à vue en septembre 2018 dans le Maryland après que trois policiers et un spectateur l’aient maintenu en position couchée pendant environ six minutes. Personne n’a été inculpé.

Le procès accuse deux policiers d’avoir utilisé une force excessive et Fowler de «dissimuler indûment des actes répréhensibles de la police», pour avoir jugé la mort «accidentelle».

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