Les défenseurs disent que le soutien en personne est crucial pour les survivants des pensionnats indiens

Les défenseurs des droits autochtones au Canada demandent davantage de soutien culturel et de santé mentale pour les survivants des pensionnats alors que les communautés découvrent des tombes anonymes sur d’anciens sites.

Les organisations de première ligne travaillant avec les peuples autochtones affirment que le besoin d’aide en personne s’est intensifié au cours du mois dernier depuis que la Première nation Tk’emlups te Secwepemc à Kamloops, en Colombie-Britannique, a annoncé qu’un radar à pénétration de sol avait trouvé ce que l’on pense être les restes de 215 enfants enterrés sur le terrain d’un ancien pensionnat à Kamloops.

La Première nation de Cowessness en Saskatchewan a annoncé jeudi que la même technologie avait indiqué 751 tombes non marquées dans l’ancien pensionnat indien de Marieval.

Jason Mercredi, directeur exécutif de Prairie Harm Reduction à Saskatoon, a déclaré que les révélations réveillaient des « souvenirs troublants » pour les survivants. Il a déclaré qu’il y avait eu une augmentation des visites sur le site de consommation sûre de personnes à la recherche d’un soutien en santé mentale.

« Nous ne pouvons pas vraiment suivre le rythme, et c’est difficile parce que certaines de ces personnes s’en sortent avec succès depuis un certain nombre d’années », a déclaré Mercredi, qui est Denesuline et Métis.

Les restrictions pandémiques ont limité le nombre de lieux offrant un soutien en face à face, de sorte que les travailleurs ont dû orienter les gens vers une ligne de soutien externe, a-t-il déclaré.

Une ligne d’écoute téléphonique nationale est disponible par l’intermédiaire de la Société des survivants des pensionnats indiens et certains groupes offrent des lignes d’assistance régionales.

Mercredi a déclaré que le gouvernement fédéral devrait financer les organisations et les communautés dirigées par les Premières Nations, les Inuits et les Métis pour garantir un soutien approprié.

« Chaque communauté doit avoir la capacité de concevoir son propre modèle de réponse et son propre modèle de soutien », a-t-il déclaré. « Toutes ces cultures sont très différentes… (et) elles ont besoin de financement pour pouvoir répondre là où elles en ont besoin. »

Le gouvernement fédéral a récemment promis 27 millions de dollars pour aider à localiser des tombes à travers le pays. Le Manitoba, la Saskatchewan et l’Alberta se sont également engagés à financer.

Tracy Wilson, qui gère le programme des pensionnats indiens aux Services communautaires de Boyle Street à Edmonton, fait écho à l’appel de Mercredi pour plus d’aide.

Wilson, qui est Nakota, Cris et Saulteaux, a reçu des appels d’agences non autochtones de la ville ainsi que des forces de police demandant des conseils sur la façon de soutenir les survivants qui sont retraumatisés.

Certains qui sont rentrés chez eux des pensionnats vivent avec la culpabilité du survivant, a-t-elle dit.

« Ce n’est pas un choc pour la plupart d’entre nous. C’est juste un chagrin plus profond », a-t-elle déclaré.

« Beaucoup de survivants pensent qu’ils auraient pu arrêter ce qui s’est passé. Vous savez, ce n’est pas le cas, mais ils vivent avec ça tous les jours. »

Wilson pense également qu’il existe un besoin de formes de soutien plus adaptées à la culture, telles que les cercles de perles ou de couture.

« Nous avons besoin de plus de gens pour comprendre comment nos mains peuvent nous aider plus que la thérapie traditionnelle occidentale par la parole. »

L’Association nationale des centres d’amitié, qui représente plus de 100 lieux de rassemblement de ce type à travers le pays, aimerait également voir un soutien intergénérationnel.

« Nos jeunes sont dans cette mer d’informations sur les crimes, la violence, les meurtres contre leurs ancêtres. Ils ont besoin d’aide pour comprendre cela et comprendre ce que cela signifie », a déclaré Kelly Benning, une femme métisse et vice-présidente de l’association.

Si vous êtes un ancien survivant des pensionnats indiens en détresse, ou avez été touché par le système des pensionnats indiens et avez besoin d’aide, vous pouvez contacter la ligne de crise des pensionnats indiens 24 heures sur 24 : 1-866-925-4419

Un soutien et des ressources supplémentaires en santé mentale pour les Autochtones sont disponibles ici.

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Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 25 juin 2021.

Cette histoire a été produite avec l’aide financière de Facebook et de la Canadian Press News Fellowship.

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