Les démocrates de la Chambre ne sont pas en désarroi. La plupart.

La montée en puissance de son influence est en partie due à une série de règles et de changements structurels adoptés fin 2020 qui, bien que controversés parmi certains de ses membres, ont contribué à consolider les priorités du groupe. L’objectif était de faire du caucus une unité plus cohésive alors qu’il entrait dans une période au cours de laquelle les démocrates détenaient les deux chambres du Congrès et la Maison Blanche. Auparavant, le Progressive Caucus fonctionnait davantage comme un « club social », a déclaré Omar, le whip du caucus. « Nous pensions… avec le nombre croissant de membres qui demandaient à faire partie de notre caucus, que nous pourrions en fait avoir une réelle influence si nous devions nous organiser de manière à nous rendre plus productifs. » Ces réformes exigent que les membres votent avec le caucus progressiste les deux tiers du temps lorsque le groupe a pris une position officielle et qu’ils assistent à un nombre précis de réunions. Les deux postes de coprésident ont été regroupés en un seul. Jayapal m’a dit qu’elle avait trois stratégies pour rendre le caucus progressiste plus efficace : établir des relations pour « amener les gens à s’investir dans la vision », communiquer avec les membres afin qu’ils « voient le caucus comme étant bénéfique » et « gagner » ses priorités. « Habituellement, nous avons une liste de blanchisserie d’environ 100 choses », a-t-elle expliqué. « Et puis nous ne sommes pas capables de nous concentrer, et nous finissons par perdre. » Alors même que le Build Back Better Act était progressivement réduit, les progressistes continuaient d’insister sur le fait que leurs principales priorités y restaient.

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Le Progressive Caucus a souvent été comparé au Freedom Caucus, un bloc de la conférence républicaine de la Chambre qui était ascendant après les mi-mandats de 2010. Mais le Freedom Caucus était disposé à bloquer la législation soutenue par la majeure partie de sa conférence, un trait qui jusqu’à présent ne semble pas être partagé par le Progressive Caucus. Adam Green, co-fondateur du Comité de campagne pour le changement progressif, qui travaille souvent avec des progressistes au Congrès, a fait valoir que les progressistes n’avaient pas laissé tomber des problèmes tels que l’assurance-maladie pour tous, mais les avaient plutôt délibérément mis de côté pour le moment. « Ce n’étaient pas des progressistes qui réglaient leurs voiles », a déclaré Green. « C’était des progressistes qui étaient stratégiques. »

Mais parce que le bloc veut que la législation soit adoptée, il peut avaler des compromis qui peuvent mécontenter les partisans extérieurs. Quelqu’un comme Manchin peut quitter la table des négociations à tout moment, ce qui compromet considérablement l’influence des progressistes. « Si votre faction ne veut rien faire, cela vous donne un pouvoir énorme », m’a dit un stratège démocrate de longue date. « Le problème pour les progressistes qui sont le plus touchés par cela, c’est qu’ils veulent sincèrement faire de bonnes choses pour leurs électeurs. »

Le caucus progressiste compte plusieurs membres qui appartiennent à d’autres caucus, dont plusieurs membres de la coalition néo-démocrate, qui est presque exactement de la même taille et a à peu près le même pouvoir, et est considérée comme plus modérée et pro-business. (Chacun a un chef compétent de la délégation du Congrès de l’État de Washington ; la représentante Suzan DelBene est la présidente des néo-démocrates.) Dans l’un des exemples les plus dramatiques de chevauchement des caucus, le représentant Steven Horsford, qui représente un district swing critique au Nevada, est membre du Progressive Caucus, de la New Democrat Coalition et du bipartite Problem Solvers Caucus, dont Gottheimer est le coprésident. Horsford m’a dit que ses membres étaient influencés par la diversité démographique et géographique de son district, qui s’étend sur 52 000 milles carrés. « Il était important pour moi de participer à des caucus ici sur la Colline qui reflètent différents points de vue », a-t-il déclaré.

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