Les démocrates doivent se battre plus fort pour les syndicats s’ils veulent gagner

Le travail organisé a été un élément crucial de la coalition démocrate depuis la mise en œuvre du New Deal dans les années 1930, et le parti s’est depuis appuyé sur le soutien des syndicats.

Mais si les démocrates n’offrent pas plus que de la rhétorique et des promesses non tenues aux travailleurs syndiqués, ils vont être confrontés à un réveil brutal. Ces électeurs resteront chez eux ou, comme beaucoup l’ont fait lors des élections de 2020, voteront pour les républicains.

Indéniablement, les prochaines élections de mi-mandat seront difficiles pour les démocrates. Indépendamment de la tendance selon laquelle le parti au pouvoir a généralement du mal à gagner des sièges au Congrès, les analystes prédisent des résultats désastreux en novembre. Alors que l’inflation augmente, qu’une guerre en Europe fait grimper les prix dans les stations-service et que les effets d’une pandémie unique dans une vie restent présents, les électeurs sont frustrés et ils blâmeront probablement le parti qui dirige à la fois le Congrès et la Maison Blanche.

Biden et les démocrates ne sont pas restés les bras croisés. Au contraire, ils ont adopté un énorme programme d’aide COVID, un programme d’infrastructure historique, et ont fait preuve d’un leadership international inébranlable face à la guerre d’agression non provoquée de la Russie en Ukraine.

Mais en ce qui concerne les syndicats – dont les démocrates ne peuvent tout simplement pas gagner sans le soutien – les démocrates n’ont pas tenu la plupart des promesses qu’ils ont faites lors des élections de 2020. Le Congrès n’a pas adopté la loi sur la protection du droit d’organisation (PRO), un projet de loi radical qui élargirait les protections du travail liées aux droits des employés de s’organiser et de négocier collectivement sur le lieu de travail, comme Biden l’avait promis lors de sa campagne. Même lorsque le président a annoncé un décret ordonnant l’utilisation de la main-d’œuvre syndicale pour de nouveaux projets d’infrastructure, il a refusé de publier des décrets supplémentaires qui auraient mis en place les politiques du travail demandées par son propre groupe de travail sur la modernisation syndicale.

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Ce message mitigé de soutien aux syndicats s’est répété plus tôt ce mois-ci. Dans un discours devant les membres des syndicats du bâtiment d’Amérique du Nord (quelques jours après la syndicalisation historique d’une usine Amazon à New York), le président Biden a évoqué le rôle de son administration dans la protection des syndicats. Il a dit, « Au fait, Amazon, nous voilà. Regarde regarde. » Mais peu de temps après le discours, l’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a énergiquement revint ce que le président a dit: « Ce qu’il ne faisait pas, c’était d’envoyer le message que lui ou le gouvernement américain seraient directement impliqués dans l’un de ces efforts ou prendraient une action directe. »

Ce n’est pas ainsi que les démocrates devraient traiter une partie cruciale de leur coalition, et qui est populaire auprès des Américains.

Alors que l’adhésion officielle aux syndicats a chuté de moins d’un pour cent l’année dernière, la circulation des pétitions syndicales a augmenté de 56 pour cent cette année et l’approbation des syndicats est à son plus haut niveau depuis 1965.

En conséquence, une grande partie de l’activité syndicale et des grèves organisées s’est déroulée dans les États du champ de bataille dont les démocrates ont besoin pour gagner les élections. Si les démocrates peuvent soutenir ces efforts avec des victoires législatives pro-travailleurs avant novembre, ils auront une chance sérieuse de concourir pour le vote dans les communautés rurales.

« Parallèlement aux victoires politiques, les démocrates doivent faire preuve physiquement de solidarité en se tenant aux côtés des grévistes sur la ligne de piquetage.

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Voici le problème, les habitants de l’Amérique rurale sont aussi complexes et diversifiés que les électeurs de n’importe où. Et comme la plupart des gens, les travailleurs des syndicats ruraux peuvent voir à travers la façade lorsque les politiciens se présentent pour demander des votes, promettant des choses qu’ils ne peuvent pas ou ne veulent pas livrer.

Les démocrates, dans bon nombre de ces villes, sont encore en train de reconstruire la crédibilité qu’ils ont perdue lorsque l’ancien président Bill Clinton a signé l’Accord de libre-échange nord-américain (ALENA) – expédiant des millions d’emplois syndiqués bien rémunérés à l’étranger. Trump et les républicains ont constamment frappé les démocrates sur cet échec lorsqu’ils ont présenté leur argumentaire aux électeurs ruraux.

Mais lorsque les démocrates se présentent dans les communautés rurales pour soutenir les travailleurs syndiqués, de bonnes choses se produisent. Par exemple, le sénateur du Vermont, Bernie Sanders, a rencontré des travailleurs du charbon syndiqués en grève en Alabama, qui luttaient contre des sociétés de capital-investissement qui réduisaient leurs avantages et leurs salaires. Certains de ces travailleurs votent généralement républicain, comme Riley Hughlett, un participant à la grève. Hughlett a déclaré à – qu’il était reconnaissant que Sanders ait collecté des fonds pour leur fonds de grève. « L’homme s’est levé, je suis choqué mais au moins cela indique qu’il est une personne décente », a ajouté Hughlett.

Les travailleurs des syndicats ruraux sont ouverts à entendre les démocrates, mais s’ils ne produisent pas de résultats pour les travailleurs syndiqués, ils ne feront aucun progrès électoral dans les communautés rurales. Alors que les républicains continuent de faire de la propagande anti-ouvrière dans ces endroits, arguant que les démocrates ne se soucient que des personnes vivant dans les «villes bleues», tout manque de résultats sera interprété par les travailleurs des syndicats ruraux comme de l’apathie, au mieux.

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Pour s’assurer que le soutien des syndicats aux démocrates à mi-mandat est non seulement garanti – mais aussi pour attirer de nouveaux électeurs vitaux – le président Biden doit montrer des résultats.

L’administration doit travailler avec le Congrès pour promulguer la loi PRO et mettre en œuvre, par décret, les politiques recommandées par son groupe de travail sur la modernisation syndicale, telles que l’obligation de ne pas dépenser l’argent des contrats fédéraux pour lutter contre les syndicats, ainsi qu’une autre recommandation qui garantit « -les activités de campagne syndicale des entrepreneurs fédéraux sont rendues publiques.

Ces mesures démontreront clairement aux travailleurs syndiqués non seulement que les démocrates apprécient leurs votes, mais qu’ils se battront pour eux. Cela encouragera également davantage de travailleurs à adhérer à des syndicats, ce dont les démocrates pourront alors légitimement s’attribuer le mérite.

Parallèlement aux victoires politiques, les démocrates doivent faire preuve physiquement de solidarité en se tenant aux côtés des grévistes sur la ligne de piquetage.

À New York, la toute première syndicalisation réussie d’un entrepôt Amazon a inspiré d’autres travailleurs d’Amazon à travers le pays à créer leurs propres syndicats. C’est important.

Ce ne sera pas facile, mais si les démocrates se présentent et indiquent clairement qu’ils soutiennent les travailleurs syndiqués non seulement en paroles, mais en actions, ils pourraient éviter un glissement de terrain républicain en novembre. Et ils reprendront une circonscription qu’ils n’auraient jamais dû perdre par négligence.

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