Les démocrates livrent enfin | Le new yorker

Lorsque Joe Biden partira mercredi pour des vacances sur Kiawah Island, en Caroline du Sud, il aura des raisons d’être joyeux. Vendredi dernier, le département du Travail a rapporté que les employeurs avaient créé plus d’un demi-million d’emplois en juillet, confirmant que Biden avait raison lorsqu’il a déclaré que l’économie n’était pas en récession. La Chambre des représentants semble prête à adopter la loi sur la réduction de l’inflation de 2022 plus tard cette semaine ; Les démocrates du Sénat ont voté le projet de loi au cours du week-end, et il comprend des parties du programme politique du président Build Back Better.

La chose la plus remarquable à propos de la nouvelle législation, qui prévoit d’importants allégements fiscaux pour l’énergie propre et autorise l’assurance-maladie à négocier les prix de certains médicaments sur ordonnance, est peut-être qu’elle a survécu. Il y a à peine un mois, lorsque le sénateur Joe Manchin a dit à Chuck Schumer, le chef de la majorité au Sénat, qu’il ne soutiendrait pas le projet de loi, il semblait mort. Grâce au changement d’avis de Manchin et à l’élevage de chats de Schumer, le projet de loi a été ressuscité et précipité au Sénat avant les vacances d’été, un exploit qui a incité au moins un sénateur démocrate – Brian Schatz, d’Hawaï – à verser des larmes.

À mi-mandat, Biden et les démocrates pourront également vanter d’autres réalisations législatives. En juin, le Congrès a adopté le premier projet de loi sur le contrôle des armes à feu en trente ans, qui a renforcé les vérifications des antécédents des jeunes acheteurs et incité les États à étendre les lois du « drapeau rouge » qui permettent aux autorités, avec l’approbation d’un juge, de désarmer les individus dangereux. . Au cours des deux dernières semaines, deux autres projets de loi ont été adoptés. La FRITES La loi prévoit plus de cinquante milliards de dollars pour encourager la fabrication de puces à semi-conducteurs aux États-Unis. Un nouveau projet de loi sur les anciens combattants crée un programme d’indemnisation pour les anciens combattants susceptibles d’avoir été exposés à des déchets toxiques provenant d’incendies sur des bases militaires appelées «foyers de combustion».

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Pris ensemble, ces textes législatifs devraient mettre fin à l’idée que Biden et les démocrates ne peuvent rien faire, et ils démontrent également que sa promesse électorale de poursuivre des initiatives bipartites n’était pas vaine. Malgré l’hyper-partisanerie à Washington, trois des quatre projets de loi ont obtenu un certain soutien républicain. Et les démocrates du Sénat, après des mois de désarroi, se sont tenus ensemble et ont adopté la loi sur la réduction de l’inflation sur un vote de 51 voix contre 50 en utilisant le processus de réconciliation. “J’ai été l’un des premiers à soutenir le président Biden lorsqu’il était candidat Biden et je pense qu’il a fait de bonnes choses pour notre pays”, a déclaré dimanche le sénateur du Delaware Chris Coons à George Stephanopoulos d’ABC News. “Je pense qu’il a un solide bilan de réalisations sur lesquelles courir.”

La loi sur la réduction de l’inflation – ainsi nommée pour apaiser Manchin – contient le plus grand effort pour lutter contre le changement climatique que le gouvernement américain ait entrepris. À l’heure actuelle, grâce en grande partie au retrait des centrales électriques au charbon, le pays est sur la bonne voie pour réduire ses émissions de carbone d’environ trente pour cent d’ici 2030, par rapport à 2005. En accordant environ 370 milliards de dollars de crédits d’impôt sur dix ans pour l’énergie solaire et éoliens, ainsi que pour l’achat de véhicules électriques, la nouvelle facture portera la réduction des émissions à environ quarante pour cent, selon plusieurs analyses d’experts.

Bien qu’atteindre ce chiffre serait en deçà de l’objectif initial de la Maison Blanche d’une réduction de carbone de cinquante pour cent, cela représenterait un pas historique dans la bonne direction. En outre, le projet de loi devrait stimuler l’emploi dans les secteurs de l’énergie propre et de la fabrication propre, qui attirent déjà d’importants investissements privés. Quelle est la taille d’un coup de pouce? Une étude de l’Institut de recherche sur l’économie politique de l’Université du Massachusetts à Amherst indique que le nouveau projet de loi créerait plus de neuf millions d’emplois dans ce secteur au cours des dix prochaines années.

Un autre élément important du projet de loi est qu’il permettrait à Medicare d’utiliser son poids pour négocier des prix plus bas pour les médicaments sur ordonnance. D’autres systèmes publics de santé, comme le National Health Service du Royaume-Uni, marchandent depuis longtemps les prix qu’ils paient aux sociétés pharmaceutiques. Dans ce pays, le lobby Big Pharma a réussi à maintenir un système dans lequel les sociétés pharmaceutiques peuvent largement dicter leurs propres prix. Enfin, le Congrès a contesté cet arrangement confortable, quoique de manière modeste. La nouvelle législation couvrirait dix médicaments à partir de 2026. Comme les critiques l’ont souligné, ce n’est pas beaucoup. Mais il semble probable que ce nombre augmentera une fois le principe général accepté.

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La législation impose également un plafond annuel aux dépenses en médicaments sur ordonnance pour les personnes couvertes par Medicare. De cette façon et d’autres, il reflète certaines priorités progressistes de longue date. “Le mieux que l’on puisse dire du projet de loi est qu’il représente une réorientation significative de la politique dans un certain nombre de domaines”, m’a dit Felicia Wong, présidente de l’Institut libéral Roosevelt. “Cela démarre les choses dans la direction dans laquelle nous devons aller.” Comme exemples supplémentaires, Wong a cité l’augmentation de quatre-vingt milliards de dollars du budget de l’IRS, qui est conçue pour permettre à l’agence de poursuivre plus efficacement les riches fraudeurs fiscaux ; et la taxation des rachats d’actions, qui vise à inciter les entreprises à investir dans les biens d’équipement et la recherche plutôt que d’augmenter le cours de leurs actions.

Wong a également souligné que le nouveau projet de loi de dépenses ne va pas assez loin, un point qui est incontestable. Malgré toutes les choses intéressantes qu’il contient, de nombreuses autres ont été exclues de l’agenda initial de Biden. Une courte liste comprend le crédit d’impôt sur le revenu pour enfants amélioré, qui a considérablement réduit la pauvreté des enfants avant d’être progressivement supprimé l’année dernière ; congés payés; préscolaire garanti pour les enfants de quatre ans et garde d’enfants élargie; une annulation des réductions d’impôt sur les hauts revenus dans la facture fiscale de Trump en 2017 ; et la fin de l’échappatoire sur les intérêts portés pour les fonds de capital-investissement et les fonds spéculatifs, qui représente une autre tache indéfendable du code des impôts.

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Le thème commun est que les efforts pour s’attaquer aux problèmes sociaux urgents et à la montée des inégalités ont été laissés de côté. Contrairement aux magnats du capital-investissement, les familles pauvres et ouvrières n’ont pas tout le parti républicain, des pelotons de lobbyistes bien payés et un certain sénateur démocrate de l’Arizona qui veillent à leurs intérêts. Contrairement aux producteurs d’énergie verte et aux fabricants de véhicules électriques, ils ne font pas d’investissements lourds nécessitant des allégements fiscaux pour réussir à éloigner l’économie des combustibles fossiles. Comme souvent auparavant, leurs besoins devront attendre.

C’est plus un échec endémique du système politique américain et d’un Sénat à parts égales que de ce projet de loi particulier. En prenant un engagement sérieux envers l’énergie verte, la promulgation du projet de loi serait un moment historique dans l’élaboration des politiques américaines. En démontrant que cette génération de démocrates peut adopter des lois majeures sans aide, cela bouleverserait le récit précédent d’une administration Biden défaillante. Par rapport à la situation d’il y a quelques mois, le changement semble capital. ♦

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