Les démocrates peuvent-ils se présenter contre le trumpisme mais pas contre Trump ?

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En tant qu’ancien analyste de la Central Intelligence Agency, la directive de la représentante Elissa Slotkin aux dirigeants républicains était claire quant à leur responsabilité de dénoncer le vitriol croissant contre les forces de l’ordre fédérales après une recherche de documents à Mar-a-Lago : « Arrêtez ça.

Mais en tant que démocrate représentant un district swing du Michigan qui a favorisé Donald Trump en 2020, Slotkin reconnaît que faire de Trump un objectif de sa campagne ne lui rendrait pas beaucoup de services lorsque l’inflation et la hausse des prix restent à l’esprit des électeurs. Elle prévoit de se concentrer sur la promotion des récentes victoires démocrates qui profiteraient à sa communauté, y compris une législation visant à la fois à réduire les prix des médicaments sur ordonnance pour les personnes âgées et à ramener les emplois manufacturiers dans un État synonyme de l’industrie automobile.

« En tant que représentant, vous devez entendre de quoi les gens parlent et parler de ces questions. Donc, je n’ai pas peur des questions qui se posent », a-t-elle déclaré. “Ce n’est tout simplement pas ce qu’on me demande quand je traverse l’épicerie.”

Slotkin n’est pas seule dans les manœuvres délicates qu’elle doit faire face à l’ancien président. Alors que les démocrates se préparent à défendre leur majorité à la Chambre à mi-mandat, ils se retrouvent confrontés à une question familière : parlons-nous de Trump pendant la campagne électorale ou l’ignorons-nous simplement ?

C’est une question que les principaux assistants du Comité de campagne du Congrès démocrate se sont réunis mercredi pour discuter deux jours seulement après que le Federal Bureau of Investigation a perquisitionné la résidence de Trump en Floride. Cette action a immédiatement provoqué une défense féroce des républicains qui ont fait écho à Trump en remettant en question le comportement des forces de l’ordre fédérales.

Avec Trump de retour sous les projecteurs juridiques, les démocrates recalculent comment ils pourraient – ​​ou s’ils devraient du tout – capitaliser sur le moment en établissant des contrastes avec les républicains sans paraître déconnectés de ce qui préoccupe les électeurs. Jusqu’à présent, les sondages et les prévisionnistes de campagne montrent que les républicains sont sur le point de reprendre le contrôle de la Chambre, les électeurs les reconnaissant comme étant le parti le mieux placé pour lutter contre l’inflation et l’économie.

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La question devant les assistants chargés de rédiger des messages pour les démocrates de la Chambre lors de la réunion de la semaine dernière était de savoir s’il valait la peine pour les membres de souligner les contrastes frappants entre eux et leurs adversaires républicains en attirant davantage l’attention sur les questions entourant l’ancien président, selon deux démocrates stratèges qui ont parlé sous couvert d’anonymat pour discuter de la réunion privée.

La conclusion : ne faites pas cette élection à propos de Trump, mais utilisez sa dernière tourmente juridique pour établir un contraste frappant avec le trumpisme.

“Je pense que c’est beaucoup plus important que Trump. Il s’agit d’un parti républicain radical MAGA qui veut vous priver de vos droits, de vos avantages, de vos libertés », a déclaré le président du DCCC, Sean Patrick Maloney (DN.Y.). « Je veux dire, nous devons planifier l’avenir. Ils ont un plan pour gagner le pouvoir.

Les démocrates de la Chambre ont appris à leurs dépens que faire des campagnes un référendum sur Trump pourrait ne pas fonctionner dans une année où il n’est pas sur le bulletin de vote. Les démocrates ont été surpris après que Terry McAuliffe ait perdu la course au poste de gouverneur de Virginie contre Glenn Youngkin en novembre dernier après que McAuliffe ait centré sa campagne sur l’attaque de Trump.

Ils ont également été rappelés par la présidente Nancy Pelosi (D-Californie) lors d’une réunion privée du caucus avant la première audience du comité du 6 janvier plus tôt cette année. que les électeurs récompenseront les démocrates en novembre s’ils se concentrent sur la résolution des inquiétudes économiques, et pas uniquement sur le fait d’être des arbitres défendant la démocratie, selon plusieurs membres et assistants démocrates.

Les démocrates ont essayé de faire preuve d’empathie avec les électeurs au sujet des luttes auxquelles ils sont confrontés en soulignant ce que le parti a adopté pour lutter contre ces problèmes. Les membres de la Chambre ont quitté Washington vendredi pour leur campagne électorale d’un mois, armés de récentes victoires législatives sur les soins de santé, le changement climatique, les taxes sur les riches, le contrôle des armes à feu et la croissance de l’emploi dans le secteur manufacturier.

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La série de gains législatifs pour les démocrates après un an de débats et de compromis est ce que les législateurs et les stratèges de campagne disent être le contraste le plus fort avec les républicains. Ils soutiennent que les démocrates disposent désormais d’un arsenal de preuves qu’ils peuvent adopter une politique qui affecte directement les moyens de subsistance des gens tandis que les républicains de la Chambre promettent une majorité qui enquête sur l’administration Biden. Le chef de la minorité Kevin McCarthy (R-Calif.) n’a pas tardé à suggérer après la recherche de Mar-a-Lago qu’il exigerait que le procureur général Merrick Garland témoigne devant le Congrès.

Les démocrates voient une opportunité de dépeindre les opposants qui embrassent pleinement Trump, même dans les quartiers oscillants, comme des extrémistes qui peuvent travailler pour enlever les libertés des gens. Tim Persico, directeur exécutif du DCCC, a déclaré que Trump est utile pour les démocrates “comme preuve des personnes extrêmes”. Les candidats peuvent ne pas utiliser Trump ou son dernier danger juridique dans les publicités de campagne, mais ce qu’il représente “pourrait être utilisé comme exemple de” cette personne est trop dangereuse pour être au Congrès “, a déclaré Persico.

Les républicains, cependant, classent l’introspection sur Trump comme un autre effort raté des démocrates pour gagner les électeurs qui ne prêtent pas attention à l’ancien président.

«La stratégie des démocrates de la Chambre pour maintenir leur majorité change avec le vent. Malheureusement pour eux, le problème le plus important pour les électeurs est l’inflation record qui écrase leurs comptes bancaires, et les démocrates de la Chambre n’ont pas réussi à proposer une solution pour réduire les coûts », a déclaré Michael McAdams, directeur des communications au Comité national républicain du Congrès.

Mais certains démocrates notent que même si Trump n’est peut-être pas un facteur important dans l’élection, son influence reste importante. Le représentant Tim Ryan (D-Ohio) dit qu’il a remarqué que les électeurs sont fatigués par le trumpisme, alors qu’il fait campagne pour le Sénat contre le candidat républicain soutenu par Trump, JD Vance. Bien qu’il sente que les électeurs, y compris les républicains anti-Trump et les indépendants, en sont «fatigués» et ouverts à la candidature de Ryan, cela ne signifie pas qu’il doit constamment parler de l’ancien président, surtout lorsque son adversaire aide à dessiner ces contrastes sur son posséder.

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Mais combien parler de Trumpisme dépend toujours de la composition du district, les progressistes dans les districts démocrates forts ayant une meilleure chance d’animer leur base libérale que les démocrates vulnérables dans les districts swing dont la circonscription a tendance à être plus modérée.

Le représentant Bradley Schneider (D-Ill.), qui préside le Fonds d’action de la coalition néo-démocrate qui aide les démocrates vulnérables, a déclaré qu’il incombe aux membres de parler de la « fragilité » de la démocratie après que des républicains comme Trump ont tenté d’éroder la foi dans les élections. et les institutions gouvernementales. Il a également noté que les membres vulnérables ont maintenant une réplique contre les républicains qui prétendent que les démocrates sont indulgents avec la police, maintenant que les alliés de Trump ont appelé avec force au financement du FBI.

La représentante Pramila Jayapal (D-Wash.), Qui est devenue une puissante messagère anti-Trump alors qu’il était encore en poste, a reconnu qu’il aurait été difficile pour les démocrates de se présenter uniquement contre Trump cette année. Mais il est possible, dit-elle, de comprendre comment les politiques conservatrices de Trump sont un rappel omniprésent de la rapidité avec laquelle les réformes démocrates pourraient être supprimées par une majorité républicaine.

“Nous courons tous les deux sur la grave menace pour nos libertés d’un Trump ou d’un Congrès dirigé par les républicains”, a-t-elle déclaré, “et nous courons sur les réalisations que nous avons réalisées pour montrer la différence que nous protégeons vraiment nos libertés. à tous les niveaux. »

correction

Une version précédente de cet article a mal énoncé le nom de famille du membre du Congrès qui préside le Fonds d’action de la coalition néo-démocrate. Il est le représentant Bradley Schneider (D-Ill.), et non le représentant Brad Sherman. L’article a été corrigé.

Dave Weigel et Leigh Ann Caldwell ont contribué à ce rapport.

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