Les documents saisis sur les maisons montrent jusqu’où l’administrateur de Trump irait

WASHINGTON (AP) – L’ancien président Donald Trump n’a pas caché sa longue liste d’ennemis politiques. Jusqu’à présent, il n’était pas clair jusqu’où il irait pour essayer de les punir.

Deux démocrates de la Chambre ont révélé cette semaine que les données de leur smartphone avaient été secrètement obtenues par le ministère de la Justice de Trump dans le cadre d’un effort visant à découvrir la source des fuites liées à l’enquête sur l’ingérence électorale liée à la Russie.

Ce fut une révélation étonnante qu’une branche du gouvernement utilisait son pouvoir pour recueillir des informations privées sur une autre, une décision qui a fait écho au président Richard Nixon pendant le Watergate.

Vendredi, le chien de garde interne du ministère de la Justice a annoncé qu’il enquêtait sur la saisie de documents. Et les dirigeants démocrates du Congrès exigent que d’anciens hauts responsables de la justice témoignent devant un comité sénatorial pour expliquer pourquoi les dossiers iPhone des représentants Adam Schiff et Eric Swalwell, tous deux démocrates, et les membres de leur famille ont été secrètement assignés à comparaître en 2018. Les dossiers d’au moins 12 personnes ont finalement été partagées par Apple.

Le différend a montré que les luttes partisanes rancunières qui se sont déroulées tout au long de la présidence Trump continuent de se dérouler de manière nouvelle et potentiellement dommageable, même si l’administration Biden s’est efforcée de mettre ces quatre années turbulentes dans le passé.

Le porte-parole de la Maison Blanche, Andrew Bates, a déclaré que la conduite du ministère de la Justice de Trump était un abus de pouvoir choquant.

« La seule loyauté des procureurs généraux devrait être envers la primauté du droit – jamais envers la politique », a-t-il déclaré.

La divulgation que les documents avaient été saisis a soulevé un certain nombre de questions troublantes. Qui d’autre a pu être ciblé ? Quelle était la justification légale pour cibler les membres du Congrès ? Pourquoi Apple, une entreprise qui se targue de la confidentialité des utilisateurs, a-t-elle remis les dossiers ? Et quelle fin le ministère de la Justice de Trump poursuivait-il ?

“La question ici est de savoir comment Trump a utilisé son pouvoir politique pour poursuivre ses ennemis – comment a-t-il utilisé le gouvernement à son avantage politique”, a déclaré Kathleen Clark, spécialiste de l’éthique juridique à l’Université de Washington à St. Louis.

L’effort pour obtenir les données est venu alors que Trump fulminait publiquement et en privé contre les enquêtes du Congrès et de l’avocat spécial de l’époque, Robert Mueller, sur les liens de sa campagne de 2016 avec la Russie.

Trump a dénoncé les fuites tout au long de son mandat, accusant un «état profond» de travailler pour le miner en partageant des informations peu flatteuses. Il a appelé à plusieurs reprises son ministère de la Justice et ses procureurs généraux à «s’attaquer aux fuiteurs», notamment en désignant l’ancien directeur du FBI James Comey et Schiff, désormais président du House Intelligence Committee.

En mai 2018, il a tweeté que les informations faisant état de fuites dans sa Maison Blanche étaient exagérées, mais a déclaré néanmoins que « les fuiteurs sont des traîtres et des lâches, et nous découvrirons qui ils sont !

Schiff et Swalwell étaient deux des démocrates les plus visibles du House Intelligence Committee, alors dirigé par les républicains, lors de l’enquête sur la Russie. Les deux législateurs californiens ont fait de fréquentes apparitions dans des émissions d’information par câble. Trump a regardé ces chaînes de près et a bouillonné de couverture.

Rien n’indique que le ministère de la Justice a utilisé les dossiers pour poursuivre qui que ce soit. Après que certaines des informations divulguées aient été déclassifiées et rendues publiques au cours des dernières années de l’administration Trump, certains procureurs craignaient que même s’ils pouvaient porter une affaire de fuite, l’essayer serait difficile et une condamnation serait peu probable, une personne a déclaré à l’Associated Press. Cette personne, un responsable du comité et une tierce personne ayant connaissance des saisies de données se sont vu accorder l’anonymat pour en discuter.

Pendant des décennies, le ministère de la Justice s’est efforcé de maintenir des barrières strictes avec la Maison Blanche pour éviter d’être utilisé comme un outil politique pour répondre aux griefs personnels d’un président.

Pour certains, les efforts de l’administration Trump sont plus inquiétants que les actions de Nixon pendant le Watergate qui ont forcé sa démission. Nixon’s a été fait en secret hors de la Maison Blanche, tandis que l’administration Trump a décidé de prendre les dossiers des membres du Congrès ont été approuvés par les hauts responsables du ministère de la Justice et travaillés par les procureurs, qui ont obtenu des citations à comparaître secrètes d’un juge fédéral, puis des ordres de bâillonnement pour les faire taire. .

« Le sort de Richard Nixon a eu un effet restrictif sur la corruption politique en Amérique », a déclaré Timothy Naftali, un universitaire de Nixon et ancien directeur de la bibliothèque et du musée présidentiels Richard Nixon. “Cela n’a pas duré éternellement, mais le Parti républicain voulait se nettoyer des pommes pourries et des mauvais acteurs de Nixon.”

Le Parti républicain est beaucoup trop aligné sur Trump pour le faire maintenant, mais cela ne signifie pas que Biden devrait le laisser partir, a déclaré Naftali.

“La raison de faire cela n’est pas la vengeance”, a déclaré Naftali. “C’est pour envoyer un signal aux futurs avocats américains qu’ils seront tenus pour responsables.”

Alors que le ministère de la Justice mène régulièrement des enquêtes sur les informations divulguées, y compris les renseignements classifiés, l’ouverture d’une telle enquête sur les membres du Congrès est extraordinairement rare.

Un outil moins rare mais toujours rare consiste à saisir secrètement les relevés téléphoniques des journalistes, ce que le ministère de la Justice de Trump a également fait. Suite au tollé des organisations de défense de la liberté de la presse, Garland a annoncé la semaine dernière qu’il cesserait de s’en prendre à la recherche d’informations par les journalistes.

Apple a informé le comité le mois dernier que les dossiers avaient été partagés et que l’enquête avait été close, mais n’a pas donné de détails détaillés. Les dossiers d’aides, d’anciens aides et de membres de la famille, dont un mineur, ont également été saisis, selon le responsable du comité.

Le ministère de la Justice a obtenu des métadonnées – probablement des enregistrements d’appels, de SMS et de lieux – mais pas d’autres contenus des appareils, comme des photos, des messages ou des e-mails, selon l’une des personnes. Un autre a déclaré qu’Apple s’était conformé à l’assignation, en fournissant les informations au ministère de la Justice, et n’avait pas immédiatement informé les membres du Congrès ou du comité de la divulgation.

Et les personnes dont les dossiers ont été saisis n’ont pas pu contester le ministère de la Justice car les citations à comparaître sont allées directement à Apple. L’ordre de bâillon a été renouvelé à trois reprises avant de devenir caduc et la société a informé ses clients le 5 mai de ce qui s’était passé.

Apple a déclaré dans un communiqué qu’il ne pouvait même pas contester les mandats car il disposait de si peu d’informations et “il aurait été pratiquement impossible pour Apple de comprendre l’intention des informations souhaitées sans fouiller dans les comptes des utilisateurs”.

Patrick Toomey, avocat à l’American Civil Liberties Union, a déclaré que la saisie des dossiers du Congrès faisait partie d’une série d’enquêtes de l’ère Trump qui “soulèvent de profondes préoccupations en matière de libertés civiles et impliquent des pouvoirs d’espionnage qui n’ont pas leur place dans notre démocratie”.

Les rédacteurs d’Associated Press Jill Colvin, Mary Clare Jalonick, Nomaan Merchant et Michael Balsamo ont contribué à ce rapport.

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