Les enseignants se méfient des nouvelles lois limitant l’enseignement sur la race

NASHVILLE, Tennessee — En tant qu’enseignante de collège Brittany Paschall élaborait un plan de cours sur l’histoire des ligues de baseball noires, elle se demandait comment elle pourrait devoir procéder différemment l’année prochaine en vertu d’une nouvelle loi de l’État du Tennessee qui interdit d’enseigner certains concepts de race et racisme.

L’unité portait sur le baseball, mais plus important encore, sur la ségrégation et le racisme en Amérique.

« Je n’arrêtais pas de penser, à la lumière de ce projet de loi, si c’était l’année prochaine, comment j’enseignerais cela à mes élèves ? » a déclaré Paschall, un professeur d’anglais à Nashville. « Apprenons-nous aux élèves à ignorer les matières difficiles ? »

Les lois fixant des lignes directrices pour l’enseignement en classe sur la race adoptées cette année dans les États sous contrôle républicain ont laissé certains enseignants s’inquiéter de la façon dont elles seront appliquées. En particulier dans les districts comptant un grand nombre de personnes de couleur, les éducateurs disent qu’ils craignent que les discussions quotidiennes sur les expériences des élèves ne mettent les enseignants dans l’eau chaude.

En réponse à une poussée en faveur d’un enseignement adapté à la culture qui a pris de l’ampleur après le meurtre de George Floyd par la police l’année dernière, les législateurs et les gouverneurs républicains ont défendu une législation pour limiter l’enseignement de matériel qui explore comment la race et le racisme influencent la politique, la culture et le droit américains. Les mesures sont devenues loi dans le Tennessee, l’Idaho et l’Oklahoma et des projets de loi ont été déposés dans plus d’une douzaine d’autres États.

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Les associations professionnelles d’enseignants et certains conseils scolaires ont fustigé les lois comme irrespectueuses du jugement des enseignants et ouvrant la porte à la censure.

“C’est une attaque contre le métier d’enseignant”, a déclaré Paschall, qui est noir. “Cela me demande de me montrer et d’ignorer des parties de ma propre identité.”

La loi du Tennessee qui entre en vigueur le 1er juillet permet au commissaire à l’éducation de l’État de retenir les fonds de toute école jugée en infraction. Entre autres choses, les enseignants du Tennessee ne peuvent pas dire qu’« un individu, en raison de sa race ou de son sexe, est intrinsèquement privilégié, raciste, sexiste ou oppressif, que ce soit consciemment ou inconsciemment ».

La loi permet toujours « une discussion impartiale sur les aspects controversés de l’histoire », mais les enseignants ne savent pas comment faire correspondre cela avec l’orientation principale de la législation, alors que les fonctionnaires de l’État commencent à travailler sur la finalisation des règles sur la façon de mettre en œuvre la nouvelle loi.

L’opposition parmi les enseignants n’est pas universelle. Dans une enquête du Tennessee Council for the Social Studies, 64 des 403 membres ont répondu avec leurs réflexions sur la législation. Alors que 61 % ont déclaré que cela affecterait grandement ou légèrement leur enseignement, 22 % ont déclaré que cela n’affecterait probablement pas ou certainement pas leur enseignement.

Parmi les réponses écrites partagées anonymement par le conseil, l’un des enseignants qui a déclaré que cela n’affecterait pas leur enseignement a écrit : « Dire aux élèves de couleur qu’ils sont victimes de discrimination ne servira qu’à faire en sorte que les élèves se sentent victimisés. Cela n’a pas sa place dans les écoles. “

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Les projets de loi de divers États limitent l’enseignement d’idées liées à la « théorie critique de la race », qui cherche à recadrer le récit de l’histoire américaine. Ses partisans soutiennent que la loi fédérale a préservé l’inégalité de traitement des personnes sur la base de la race et que le pays a été fondé sur le vol de la terre et du travail.

Dans le district scolaire d’Oklahoma City à Millwood, où plus de 70 % des élèves sont noirs, la surintendante Cecilia Robinson-Woods a déclaré que les enseignants étaient confus par les implications de l’interdiction de la nouvelle loi de dire que certaines personnes sont intrinsèquement racistes ou oppressives, que ce soit consciemment ou inconsciemment.

Elle a déclaré qu’un jeune enseignant noir avait confié un projet autour d’un problème que les étudiants souhaitent résoudre dans leur communauté et qu’ils étaient revenus avec des sujets tels que la gentrification, Jim Crow, l’incarcération de masse et le massacre de la race de Tulsa.

« C’est à cela que pensent ces enfants. Dire que vous ne pouvez pas en parler, c’est impossible », a déclaré Robinson-Woods.

Après l’adoption de la nouvelle loi, l’enseignant a demandé au surintendant si le projet signifiait qu’il enseignait la théorie critique de la race. Elle lui a dit que les élèves des écoles K-12 du district n’apprenaient pas de tels concepts.

“Ce que vous devriez faire, c’est avoir des discussions dirigées par les élèves qui sont équilibrées”, a déclaré Robinson-Woods à l’enseignant. “Donc, si les enfants souhaitent en savoir plus sur Green Book, alors oui, ils doivent également en savoir plus sur Jim Crow. . “

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“Nous ne faisons rien différemment parce que nous ne pensons pas que nous enseignons la théorie critique de la race”, a-t-elle ajouté.

La nouvelle loi a été condamnée par les conseils scolaires de Millwood ainsi que d’Oklahoma City, où la présidente du conseil, Paula Lewis, a déclaré qu’il s’agissait d’une mesure à la recherche d’un problème car il n’y a eu aucun exemple de quelqu’un disant à un élève qu’il était un suprémaciste blanc. ou un oppresseur à cause de leur couleur de peau.

Pourtant, a-t-elle dit, les enseignants craignent de franchir une ligne.

“Dans notre esprit, cela ne fait qu’ajouter une couche de peur”, a-t-elle déclaré.

Les enseignants du Tennessee sont également impatients de voir comment la nouvelle loi est interprétée par les fonctionnaires de l’État.

Bianca Martinez, enseignante d’anglais en sixième année à Memphis, souligne les conversations difficiles que ses élèves ont évoquées l’année dernière lorsque la classe a lu “Brown Girl Dreaming”, un roman pour jeunes adultes sur le fait de grandir en noir dans les années 1960 en Caroline du Sud et à New York. .

“Dans mes plans de cours, je n’avais pas de langage qui disait” théorie critique de la race “,” racisme systématique “ou” privilège “”, a-t-elle déclaré. “Mais ces conversations ont eu lieu et elles vont continuer à se produire.”

“Ma question est, comment allez-vous contrôler cela?”, A déclaré Martinez. “Et qu’est-ce que la violation de la mesure signifie?”

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Melia a rapporté de Hartford, Conn.

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