Les flics ont poursuivi une femme handicapée pour ne pas avoir porté de casque sur un scooter de mobilité

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Après une nuit de karaoké avec des amis à Brookings, dans l’Oregon, en novembre 2018, Jennifer Gayman, 50 ans, a commencé à rentrer chez elle sur son scooter de mobilité, un appareil dont elle dépend pour se déplacer en raison de ses multiples handicaps.

Mais deux policiers de Brookings ont arrêté Gayman alors qu’elle s’y rendait.

Les flics l’ont accusée d’avoir utilisé son scooter sur un trottoir, de ne pas l’avoir fait traverser un passage pour piétons et de ne pas porter de casque – des infractions de faible intensité qui ont déclenché une dispute dans laquelle Gayman a évoqué à plusieurs reprises ses droits en tant que personne handicapée. Les flics l’ont ensuite citée pour plusieurs infractions, y compris « conduite dangereuse d’un scooter à moteur », avant de lui dire qu’elle ne pouvait pas ramener son appareil de mobilité à sa résidence sans le casque protecteur approprié, selon un procès fédéral qu’elle déposé en 2020.

Ainsi, « face au choix d’exercer ses droits de conduire à la maison [on the scooter], et faire face à des représailles illégales de la part des officiers, ou tenter de rentrer chez elle à pied par des températures glaciales », Gayman a choisi d’utiliser le scooter, selon son procès.

C’était apparemment suffisant pour déclencher une poursuite policière à basse vitesse qui s’est terminée dans le garage de Gayman. Les flics ont retenu Gayman et l’ont accusée d’avoir fui la police. Elle a ensuite été reconnue coupable et condamnée à cinq jours de prison, selon l’Oregonian.

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Aujourd’hui, plus de deux ans et demi après son arrestation initiale, la Cour d’appel de l’Oregon a déclaré que Gayman n’aurait jamais dû être condamné pour « avoir fui ou tenté d’échapper à un policier » en premier lieu. La cour d’appel a annulé la condamnation de Gayman dans une décision rendue mercredi.

« Un élément essentiel de l’infraction de fuite ou de tentative d’évasion d’un policier était que l’accusé devait conduire un véhicule à moteur » le tribunal a écrit. “L’État n’a fourni aucune preuve que l’accusé conduisait un véhicule à moteur lorsqu’elle, une personne handicapée, a conduit son scooter à moteur sur un trottoir et un passage pour piétons, puis a quitté les lieux, après avoir été arrêtée et citée par la police.”

Il n’est pas clair si l’État a l’intention de faire appel ; un porte-parole du ministère de la Justice de l’Oregon n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire de VICE News. Le service de police de Brookings n’a pas non plus répondu immédiatement à une demande de commentaire.

Le procès de Gayman en 2020 note qu’en vertu des exigences de l’Americans with Disabilities Act, les «entités couvertes» comme les villes doivent accueillir les personnes qui utilisent des appareils de mobilité. Certaines règles locales, comme le port d’un casque, ne s’appliquent pas non plus lorsque les gens les utilisent.

Gayman utilise un scooter de mobilité parce qu’elle ne peut pas obtenir un permis de conduire valide ; elle a des handicaps, notamment la maladie de Best avec dégénérescence maculaire des deux yeux, une maladie pulmonaire obstructive chronique, de l’asthme, une dégénérescence lombaire qui provoque des douleurs et une neuropathie périphérique, qui peut provoquer un engourdissement ou une faiblesse dans ses mains et ses pieds.

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Lorsque les agents ont arrêté Gayman pour la première fois en novembre 2018, elle était indignée, selon son procès. Elle a essayé d’expliquer son handicap, que le scooter de mobilité lui avait été prescrit et qu’elle “avait légalement le droit d’aller n’importe où dessus qui était ouvert aux piétons conformément à la loi sur les Américains handicapés”, selon la poursuite. Elle a également dit qu’elle avait froid et qu’elle devait rentrer chez elle. À certains moments, Gayman a maudit et crié après la police. Puis, quand les flics lui ont dit qu’elle ne pouvait pas partir sans casque, elle est partie.

“Dans une démonstration d’autorité effrontée et maladroite, les agents ont poursuivi la plaignante sur son scooter de mobilité à environ 15 miles par heure pendant les prochaines minutes, ont appelé des renforts et ont allumé toutes les lumières et les sirènes”, allègue le procès de Gayman.

“Cette poursuite pathétique et à basse vitesse s’est terminée au domicile du demandeur, où plusieurs agents ont saisi et arrêté le demandeur.”

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