Les gens disent que leurs riches amis les ont déçus pendant la pandémie

Heather a vérifié son téléphone lorsqu’un texto est arrivé de sa mère disant que son riche cousin de Los Angeles venait de s’envoler pour Porto Rico; c’était son voyage de pêche annuel d’une semaine avec les garçons et la pandémie ne les a pas arrêtés. Il s’est envolé pour rester dans une maison privée avec un chef, une femme de ménage et des guides de pêche.

C’était le pic de la pandémie en Californie, quand 1 personne sur 5 dans le comté de LA a été testée positive pour COVID-19 en janvier, et Heather, qui est infirmière et a demandé à être identifiée uniquement par son prénom pour protéger sa vie privée, travaillait un quart de travail chargé. «J’avais le double du nombre de patients légalement autorisés et ils étaient tous au seuil de la mort», a-t-elle déclaré.

Au cours de la dernière année, elle avait travaillé exclusivement dans les unités de soins intensifs COVID, voyageant à travers la Californie vers des hôpitaux à la recherche de personnel désespéré. La seule pause qu’elle a eue du travail était le résultat de la capture de COVID elle-même. Ainsi, quand elle a entendu parler de l’évasion de luxe de son cousin, il était difficile de voir sa richesse non seulement comme un privilège, mais comme une forme d’imprudence au milieu d’une dévastation généralisée qui a conduit les responsables de la santé publique à recommander aux gens d’éviter les voyages non essentiels pour contrôler la propagation du virus. . L’argent semblait permettre de s’affranchir des conséquences et de permettre à l’intérêt personnel de prospérer. «Je l’avais toujours considéré comme un enfant riche ayant droit, même si je l’aimais», a-t-elle déclaré. «Maintenant, alors que je l’aime toujours, je n’ai pas d’espoir de changement.»

Alors que la pandémie a révélé de graves inégalités dans la société américaine, elle a également changé le nombre de personnes qui considèrent l’argent et les privilèges. Le sénateur Ted Cruz a été surpris en train de voler à Cancun alors que le Texas s’est retrouvé sous le COVID et une crise électrique lors d’une tempête hivernale meurtrière. Kim Kardashian a organisé un fête d’anniversaire de l’île pour les amis et la famille à Tahiti alors que la pandémie faisait rage. Ils n’étaient que deux des nombreuses personnes riches qui ont été vues utiliser négligemment leurs vastes ressources pour leur propre plaisir plutôt que pour aider alors que des millions de personnes luttaient contre les impacts du COVID: chômage, déplacement, pauvreté et faim. Pendant ce temps, les travailleurs essentiels comme Heather sont restés sur place pour fournir les services nécessaires, parfois pour de bas salaires.

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BuzzFeed News a demandé aux lecteurs de nous parler des manifestations scandaleuses de richesse dont ils avaient été témoins pendant la pandémie. Une personne a vu des êtres chers voyager en avion privé pour se rendre au Super Bowl; un autre a dit qu’un ami s’est plaint du temps qu’il a fallu pour construire une piscine à mi-pandémie; plusieurs personnes se sont plaints d’amis et de membres de leur famille qui ont posté des Instagram d’eux-mêmes en train de traverser le pays et le monde en vacances.

Jacquelyn Delgado, une étudiante diplômée de 53 ans, a déclaré que des années de vie à Mamaroneck, New York, une région aisée, l’avaient préparée à la réaction des riches en cas de crise. «Les gens riches deviendront des gens riches», a-t-elle déclaré à BuzzFeed News.

Elle a dit avoir remarqué que des gens utilisaient leur richesse pour s’approprier des espaces physiques à des fins exclusives – acheter des maisons à louer à des étrangers à des prix gonflés ou louer des espaces de bureau pour les utiliser comme des «modules d’apprentissage» pour les enfants.

«Je m’attendais pleinement à ce que les riches fassent ce qu’ils font toujours», a déclaré Delgado. «Et c’était l’époque de Trump, alors ‘Je t’en prie, j’ai le mien’ était juste vécu à voix haute.

Ashley, une récente diplômée d’université qui a demandé à ne pas être identifiée par son nom complet, a déclaré que 2020 était censée être une grande année passionnante. Au lieu de cela, son dernier semestre d’université a été passé à la maison, assistant à des cours de Zoom à Penn State. Après avoir obtenu son diplôme, elle a finalement trouvé un emploi dans le Wyoming. Puis son père, qui travaillait dans le service de maintenance d’un hôpital de Pennsylvanie, a reçu un diagnostic de COVID-19 en novembre. Le soir de Thanksgiving, ils l’ont emmené à l’hôpital alors qu’il avait du mal à respirer. Il est mort la semaine avant Noël.

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«Il était l’ami de tous ceux qu’il rencontrait», a déclaré Ashley. «Il était si exceptionnellement fier de sa femme et de ses enfants.» Alors qu’elle luttait contre cette lourde perte, Ashley a vu avec frustration des gens riches de Californie et du nord-ouest du Pacifique acheter une propriété dans le Wyoming afin de pouvoir travailler confortablement chez eux.

Ce n’était pas seulement que les gens faisaient grimper les prix de l’immobilier, mais qu’ils étaient à la fois riches et non exposés au genre de risques qui ont conduit à la mort de son père. «Mon père était un travailleur essentiel», a déclaré Ashley. «Il y a des gens qui doivent aller travailler tous les jours, dans les fast-foods et les épiceries. Ils ne peuvent pas rester à la maison.

Ashley a également vu ses amis plus riches publier des photos de vacances du Colorado et d’Hawaï avec leurs masques. Une amie a bloqué Ashley sur les réseaux sociaux après avoir commenté la sécurité dans un message montrant un groupe de personnes démasquées (l’amie a organisé un grand mariage des semaines plus tard).

«C’était une gifle au visage», a déclaré Ashley. «Cela vous fait réaliser à quel point les gens s’en soucient peu.»

Elle n’est pas la seule à voir la richesse avoir un impact sur ses amitiés. Sheeny Ng, une étudiante de Los Angeles, a déclaré qu’un groupe de ses amis du lycée avait commencé à publier des vidéos sur Snapchat de leur voyage à Hawaï pour célébrer une fête de 21 ans avant qu’aucun d’entre eux ne soit vacciné. «Les plus riches sont capables de voyager et ne se soucient pas de savoir si cela aurait un impact sur les communautés à faible revenu et marginalisées qui n’ont pas accès aux ressources de soins de santé», a-t-elle déclaré à BuzzFeed News. «La richesse et l’argent sont si puissants, mais toxiques», a-t-elle déclaré

Ng était retournée chez elle à Seattle lorsque la pandémie a frappé, en partie pour aider sa famille à économiser de l’argent, même si cela a mis fin à son emploi de trois jours par semaine en tant que préposée à la maternelle. Après près d’un an sans emploi, son collège l’a embauchée pour passer des appels de donateurs depuis le domicile de ses parents. Contrairement à ses anciens camarades de classe du secondaire, elle évitait de sortir avec des amis car elle craignait que sa famille ne soit exposée au virus.

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Nikki, une enseignante de 32 ans qui a perdu son emploi à cause de la pandémie, a vu avec frustration le vol de ses beaux-frères pour Hawaï le jour même où Los Angeles a mis en œuvre un ordre de rester à la maison. «Ils me rappellent Daisy et Tom dans Gatsby, ne se souciant pas de la destruction qu’ils pourraient laisser dans leur sillage », a déclaré Nikki, qui vit à San Diego et a demandé à ne pas être identifiée par son nom complet. «Je pense que la pandémie nous a vraiment tous démasqués», a-t-elle déclaré. Nikki ne leur a pas permis de voir son nouveau-né en raison de problèmes de sécurité liés à leur voyage imprudent.

D’autres ont déclaré que la pandémie avait intensifié leurs croyances sur l’argent et la politique.

Regarder les gens organiser des fêtes sans masque, manger à l’intérieur et aller dans des clubs alors que des centaines de milliers de personnes mouraient et recevant peu de soutien de leur gouvernement a poussé Holly Bruneau, 34 ans de Minneapolis, qui travaille dans des organismes sans but lucratif, à se plonger davantage dans la politique progressiste.

«J’ai toujours été un libéral étreignant les arbres, maintenant je suis un socialiste énervé», a-t-elle déclaré.

Les points de vue changeants sur la richesse ont laissé certains en conflit sur leur propre position. Pour Heather, l’infirmière de Californie, la pandémie a été la période la plus rémunératrice de sa vie, doublant essentiellement son salaire et la laissant avec un «sentiment étrange et coupable».

«Je parle de mon argent du sang», a déclaré Heather, qui a reçu un diagnostic de SSPT en raison de son travail d’infirmière pendant la pandémie. «Je l’utilise pour la thérapie en ce moment.» ●

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