Les habitants de Pine Island racontent l’horreur et la peur alors qu’Ian s’enfonce

PINE ISLAND, Floride (AP) – Des ambulanciers paramédicaux et des bénévoles d’un groupe qui sauve des personnes après des catastrophes naturelles ont fait du porte-à-porte samedi sur l’île dévastée de Pine Island en Floride, proposant d’évacuer les résidents qui ont parlé de la terreur de l’ouragan Ian dans les maisons inondées et les vents hurlants.

La plus grande île-barrière au large de la côte du golfe de Floride, Pine Island a été largement coupée du monde extérieur. Ian a gravement endommagé le seul pont vers l’île, le laissant uniquement accessible par bateau ou par avion. Pour beaucoup, les volontaires du Medic Corps à but non lucratif ont été les premières personnes qu’ils ont vues de l’extérieur de l’île depuis des jours.

Les résidents ont décrit l’horreur d’être piégés dans leurs maisons alors que l’eau continuait de monter. Joe Conforti est devenu ému en racontant ce qui s’était passé, disant que l’eau avait monté d’au moins 8 à 10 pieds (2,4 à 3 mètres) et qu’il y avait des vagues de 4 pieds (1,2 mètre) dans les rues.

“L’eau n’arrêtait pas de marteler la maison et nous avons regardé, des bateaux, des maisons – nous avons tout regardé voler”, a-t-il déclaré en retenant ses larmes. “Nous avons tellement perdu à ce stade.”

Conforti a dit que si ce n’était pas pour sa femme, Dawn Conforti, il n’aurait pas réussi. Il a dit: “J’ai commencé à perdre la sensibilité, parce que quand l’eau est à votre porte et qu’elle éclabousse sur la porte et que vous voyez à quelle vitesse elle se déplace, il n’y a aucun moyen de survivre à cela.”

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Il a dit que sa femme les avait fait monter sur une table pour éviter d’être emporté par l’eau. Le lendemain, a-t-il dit, ils ont apporté de la nourriture à un monsieur plus âgé qui vivait dans le bloc voisin, et ils se sont assurés de le faire quitter l’île sur le premier bateau disponible.

“Il a tout perdu”, a déclaré Joe Conforti à propos de l’homme. “Il a dit que si nous ne lui apportions pas la nourriture, il allait se suicider cette nuit-là parce que c’était si mauvais.”

Certains habitants ont versé des larmes lorsque des volontaires du Medic Corps sont venus à leurs portes et ont demandé s’ils voulaient être évacués samedi. Certains ont décliné l’offre pour le moment et ont demandé un autre jour pour emballer leurs affaires. Mais d’autres avaient hâte de partir immédiatement.

Helen Koch a embrassé son mari et prononcé les mots “Je t’aime” alors qu’elle était assise à l’intérieur de l’hélicoptère du Medic Corps qui l’a transportée avec sept des 17 chiens du couple à l’abri de l’île décimée. Les chiens étaient dans des cages, attachés à l’extérieur de l’hélicoptère au moment du décollage.

Son mari, Paul Koch, est resté avec les autres chiens et a prévu de quitter l’île isolée lors d’un deuxième voyage. Il a déclaré à l’Associated Press que quelques jours plus tôt, il ne pensait pas qu’ils s’en sortiraient, car l’ouragan majeur faisait rage et la maison commençait à prendre de l’eau.

Pine Island est connue depuis longtemps pour son atmosphère paisible de petite ville et ses mangroves. C’est une destination populaire pour la pêche, le kayak et le canoë. Maintenant, de sombres scènes de destruction sont partout dans ce paradis brisé.

Des maisons ont été réduites en miettes et des bateaux ont été jetés sur les routes. L’île n’a ni électricité ni eau courante, à l’exception de quelques heures vendredi, lorsqu’un habitant a déclaré pouvoir prendre une douche. Une communauté de maisons mobiles a été détruite.

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Les volontaires du Medic Corps se sont rendus dans une maison pour rechercher une femme connue pour être restée pendant la tempête et n’avoir eu aucun contact avec ses amis depuis. À l’intérieur de la maison de la femme, de lourds meubles ont été renversés et ses affaires ont été jetées. Il n’y avait aucun signe de la femme, ce qui fait craindre qu’elle ait été aspirée hors de chez elle par l’onde de tempête.

Linda Hanshaw a déclaré que la communauté insulaire très unie est incroyable et que “tous ceux que je connais qui ne sont pas partis essaient de partir”.

Mais ce n’était pas vrai pour tout le monde. Kathleen Russell essayait de persuader son mari âgé de partir, mais il ne voulait pas encore bouger. Le couple a continué à décliner les offres d’évacuation. Le couple a déclaré qu’il n’était pas prêt, mais qu’il serait peut-être prêt à partir dimanche.

Claire St. Leger a déclaré qu’elle avait neuf personnes dans sa maison, y compris des voisins, lorsque la tempête est arrivée.

“Je pensais que nous étions tous en train de mourir”, a-t-elle déclaré. «Je me suis juste assis dans une pièce intérieure avec des oreillers, je me suis signé tellement de fois, j’ai pensé à coup sûr que nous étions en train de mourir. L’eau ne cessait de monter. »

Medic Corps est un groupe à but non lucratif de pilotes, d’ambulanciers paramédicaux, de médecins, d’un Navy SEAL et d’autres bénévoles qui répondent aux catastrophes naturelles et mettent les gens en sécurité. Selon le site Web de l’organisation, il a commencé en 2013 en réponse au super typhon Yolanda aux Philippines et en 2017, il a commencé à déployer des avions et des intervenants à Porto Rico et dans les îles Vierges américaines.

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Forliti a rapporté de Minneapolis.

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