Les législateurs démocrates visent à rendre permanent le programme alimentaire d’été de Biden pour les enfants

Les législateurs démocrates présenteront un projet de loi tard mercredi pour rendre permanent un programme alimentaire d’été temporaire pour les enfants créé en raison de la pandémie.

Le projet de loi consoliderait et élargirait légèrement un programme créé pour la première fois dans l’American Rescue Plan, qui fournit de l’argent à environ 33 millions d’enfants dans des familles à faible revenu. Plus tôt cette année, l’administration Biden l’a qualifié de «plus grand programme alimentaire d’été de l’histoire des États-Unis».

L’effort garantirait également une partie du filet de sécurité sociale élargi que le pays a développé pendant l’urgence nationale créée par Covid-19 – tout comme certains États républicains commencent à réduire ces avantages.

« Nous avons vu des lignes qui s’étendent sur des kilomètres dans les banques alimentaires à travers le pays cette année – cette pandémie doit être un appel au réveil pour l’Amérique », a déclaré la sénatrice Patty Murray, D-Wash., Qui présentera le projet de loi mercredi. «La faim ne prend pas de temps libre lorsque les bâtiments scolaires sont fermés, donc nous ne pouvons pas non plus.

La sénatrice Patty Murray, D-Wash., Introduira la loi Stop Child Hunger Act.Fichier Susan Walsh / AP

Le programme actuel offre aux familles d’enfants éligibles au déjeuner gratuit et à prix réduit une carte de transfert électronique de prestations, essentiellement une carte de débit avec un montant fixe, pour acheter de la nourriture lorsque les enfants ne sont pas scolarisés en été. Ce nouveau programme sera élargi pour inclure tous les jours fériés ou lorsque les écoles fonctionnent à distance ou dans un modèle hybride.

Le montant que les familles recevraient sur la carte EBT ne serait pas inférieur à la valeur des repas qu’elles recevraient normalement grâce à un déjeuner gratuit ou à prix réduit à l’école, conformément à la législation. Le montant serait probablement fixé chaque octobre par le département américain de l’Agriculture.

Cet été, ce sera environ 375 $, soit près de 7 $ par jour de semaine pendant les mois où les enfants ne sont pas à l’école.

Murray se joindra aux représentants Mike Levin, D-Californie, et Jahana Hayes, D-Conn., Pour présenter les projets de loi du côté du Sénat et de la Chambre respectivement mercredi.

Le projet de loi, appelé Stop Child Hunger Act, convertirait et élargirait efficacement le programme EBT d’été de la pandémie pour remplacer les initiatives alimentaires d’été de longue date de l’USDA, qui ont longtemps été critiquées par les économistes de la santé et même par ceux qui les dirigent.

«Chaque année, nous organisons l’un des programmes de services alimentaires d’été de l’USDA, qui est fortement axé sur le déjeuner. Nous servirons plusieurs milliers d’enfants, mais c’est une fraction du montant qui reçoit des repas pendant l’année scolaire,» Los Angeles Regional Food A déclaré le président de la Banque, Michael Flood. « Nous pouvons voir les informations année après année selon lesquelles il y a un problème de conception de programme. »

Les employés de la banque alimentaire régionale de Los Angeles distribuent de la nourriture à Willowbrook, en Californie, le 29 avril.Frederic J.Brown / – – Fichier Getty Images

Un membre du personnel du Sénat qui a travaillé sur le projet de loi et a demandé à rester anonyme pour parler librement du programme a déclaré qu’il coûterait environ 8 milliards de dollars par an, citant une analyse réalisée pour le bureau de Murray par un groupe extérieur. L’USDA a estimé que le nouveau programme d’été coûterait environ 12 milliards de dollars par an.

Murray, qui est présidente du Comité sénatorial de la santé, de l’éducation, du travail et des pensions, a fait pression pour adopter une législation similaire depuis 2014. Son bureau voit une rare fenêtre pour faire adopter le projet de loi dans les mois à venir.

«Nous pensons que nous avons la meilleure chance que nous ayons eue depuis que nous avons présenté le projet de loi en 2014 pour passer», a déclaré le membre du personnel qui a travaillé sur la législation. «Les deux voies sont actuellement soit la réautorisation de la nutrition infantile, soit le paquet d’infrastructure.»

La loi sur la nutrition infantile, qui englobe de nombreux programmes alimentaires destinés à nourrir les familles à faible revenu, doit être réautorisée cette année. Bien qu’il ait reçu un soutien bipartisan dans le passé, il n’a pas été entièrement réautorisé ces dernières années en raison de divisions bipartisanes. Pendant ce temps, les démocrates et les républicains ne semblent pas près de conclure un accord sur le paquet d’infrastructure, bien que le président Joe Biden ait inclus une forme de projet de loi de Murray dans le plan le plus récent.

Le membre du personnel a admis qu’ils suspendaient leurs espoirs aux faibles marges des démocrates au Congrès, car «il est difficile en général d’obtenir des républicains une facture de nutrition».

C’est un changement par rapport au passé, a déclaré Parke Wilde, professeur à la Friedman School of Nutrition Science and Policy de l’Université Tufts.

«Les programmes d’aide à la nutrition ont une longue histoire de soutien bipartite, mais depuis environ cinq ans, cette tradition s’est effilochée. Comme pour tout ce qui concerne la politique américaine, il est devenu hautement partisan « , a déclaré Wilde. » Le prochain cycle de politique à ce sujet ne sera probablement passé qu’avec un soutien principalement démocrate. « 

Les familles auront accès à la prestation pour les deux prochaines années en raison de son inclusion dans le plan de sauvetage américain. Les démocrates espèrent que cela augmentera la pression politique pour adopter le projet de loi et rendre le programme alimentaire permanent.

Alors que certains ont fait état de préoccupations mineures concernant les coûts des programmes alimentaires créés pendant la pandémie, les économistes de la santé ont souligné que ces initiatives alimentaires récentes ne sont pas particulièrement extravagantes.

« Ce n’est pas le déjeuner à trois martini dans l’ancien temps du centre-ville de Manhattan », a déclaré James Ziliak, économiste à l’Université du Kentucky qui étudie les programmes de santé et de nutrition. «Ce ne sont pas des avantages exorbitants, mais ils fournissent une aide indispensable aux familles à faible revenu.»

Ziliak a souligné qu’une nutrition adéquate est cruciale pour le développement de l’enfant, à la fois à court et à long terme.

Les programmes pilotes de l’USDA qui se sont déroulés entre 2011 et 2014 ont montré que les programmes d’été proposés étaient efficaces. Les familles qui ont reçu entre 30 $ et 60 $ par mois et par enfant ont vu une diminution significative de l’insécurité alimentaire, et cela a conduit à des résultats nutritionnels positifs chez les enfants.

«Il y a eu des réductions substantielles de l’insécurité infantile parmi les ménages qui y avaient accès», a déclaré Ziliak. « Il existe donc une sorte de bonne preuve de base pour suggérer que l’expansion de l’aide alimentaire pendant les mois d’été peut avoir des avantages importants pour les enfants. »

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