Les objectifs climatiques américains menacés par la poursuite des investissements dans le gaz naturel : –

Pour fermer les centrales au charbon restantes aux États-Unis, de nombreux analystes du secteur estiment que le pays a besoin de gaz naturel pour assurer un approvisionnement énergétique fiable jusqu’à ce que des options plus propres comme le stockage sur batterie soient largement disponibles.

Justin Sullivan/Getty Images


masquer la légende

basculer la légende

Justin Sullivan/Getty Images

Pour fermer les centrales au charbon restantes aux États-Unis, de nombreux analystes du secteur estiment que le pays a besoin de gaz naturel pour assurer un approvisionnement énergétique fiable jusqu’à ce que des options plus propres comme le stockage sur batterie soient largement disponibles.

Justin Sullivan/Getty Images

Sous le président Joe Biden, les États-Unis visent à réduire toute la pollution par le carbone d’ici 2035 des centrales électriques qui gèrent les maisons et les entreprises américaines. C’est une première étape vers l’objectif plus large de réduire à zéro les émissions de gaz à effet de serre dans l’ensemble de l’économie d’ici le milieu du siècle pour freiner le changement climatique.

Mais les ambitions de l’administration Biden devraient entrer en collision avec l’industrie électrique du pays, qui semble continuer à brûler des combustibles fossiles dans un avenir prévisible.

Au cours des prochaines années, les États-Unis devraient construire environ 17 gigawatts de centrales au gaz naturel, suffisamment pour alimenter près de 12,8 millions de foyers, selon la US Energy Information Administration. À moins qu’elles ne soient fermées plus tôt, ces centrales pourraient fonctionner pendant des décennies sur un réseau électrique qui tire encore près de 60 % de son électricité de combustibles fossiles.

Le gaz naturel crée moins d’émissions que le charbon lorsqu’il est brûlé, mais la production et le transport de gaz libèrent d’énormes quantités de méthane, un puissant gaz à effet de serre. La plupart des gisements de pétrole et de gaz restants doivent rester enterrés pour que le monde ait une chance décente d’empêcher les températures mondiales d’augmenter à des niveaux plus dangereux, selon une étude publiée l’année dernière dans la revue Nature.

Mais les analystes ne s’attendent pas à ce que les États-Unis mettent fin de sitôt à leur dépendance au gaz naturel. Pour fermer les centrales au charbon restantes aux États-Unis, qui génèrent environ un cinquième de son électricité, de nombreux analystes du secteur estiment que le pays a besoin de gaz naturel pour assurer un approvisionnement énergétique fiable jusqu’à ce que des options plus propres comme le stockage sur batterie soient largement disponibles.

“Si vous allez éliminer ces 20% de charbon du réseau d’ici 2030 ou 2035, il n’y a aucune chance que vous puissiez le faire sans augmenter le gaz”, déclare Andy DeVries, analyste chez CreditSights qui suit les entreprises de l’industrie électrique américaine. . “Une fois le charbon coupé du réseau, combien de temps faut-il pour que le gaz s’éteigne ? C’est au moins 10 ans de plus”, déclare DeVries. “Et c’est agressif.”

Les scientifiques disent que les réductions progressives que les pays font des émissions ne seront pas suffisantes pour éviter un avenir qui apportera des tempêtes, des inondations et des vagues de chaleur plus dévastatrices. Les États-Unis ont un pipeline géant de projets d’énergie renouvelable – 45 gigawatts d’énergie solaire et éolienne devraient être construits l’année prochaine seulement – mais continuer à ajouter des émissions provenant de nouvelles centrales à combustibles fossiles rend plus difficile la limitation du réchauffement climatique.

Lire aussi  La nouvelle affirmation de l'avocat de Trump à propos de Mar-A-Lago fait tomber les mâchoires sur Twitter

“Le consensus est que nous devons être à zéro émission nette de gaz à effet de serre dans toute l’économie d’ici 2050 environ afin d’éviter les pires impacts du changement climatique”, déclare Ben King, directeur associé du Rhodium Group, une société de recherche. Continuer à construire des usines de gaz naturel “semble certainement à couteaux tirés avec cet engagement”, dit-il.

Les entreprises de services publics disent qu’elles peuvent éliminer les émissions de gaz à effet de serre tout en continuant à compter sur des usines de gaz naturel comme celle-ci en Californie.

Mario Tama/Getty Images


masquer la légende

basculer la légende

Mario Tama/Getty Images

Les entreprises de services publics disent qu’elles peuvent éliminer les émissions de gaz à effet de serre tout en continuant à compter sur des usines de gaz naturel comme celle-ci en Californie.

Mario Tama/Getty Images

Les compagnies d’électricité insistent sur le fait que le gaz naturel ne fera pas dérailler leurs plans de réduction des émissions

L’une des nouvelles usines de gaz naturel des États-Unis est en cours de construction en Alabama par une filiale de Southern Company, un vaste service public comptant des millions de clients dans le sud-est. Les régulateurs de l’Alabama ont approuvé le projet en 2020, peu de temps après que Southern a annoncé son intention d’éliminer ou de compenser ses émissions de gaz à effet de serre d’ici le milieu du siècle.

Southern a fixé son objectif climatique après avoir fait face à la pression de grands investisseurs pour élaborer une stratégie visant à gérer les risques liés au réchauffement climatique et à capitaliser sur la demande croissante d’énergie propre. L’entreprise tire 70% de son énergie des combustibles fossiles, et l’engagement net zéro a été applaudi par les militants et les investisseurs. Dans une déclaration faisant l’éloge de Southern, le gestionnaire des fonds de pension publics de New York à l’époque a déclaré que la réduction des émissions de carbone “n’est pas seulement un impératif moral, c’est une nécessité financière”.

Mais cela ne signifie pas que Southern s’éloigne des combustibles fossiles.

Une fois opérationnelle, la nouvelle usine à gaz de la société en Alabama devrait fonctionner jusque dans les années 2060, bien au-delà du moment où Southern a annoncé qu’elle atteindrait zéro émission nette. Et plus de gaz naturel semble être en route. La filiale de Southern en Alabama a déclaré qu’elle prévoyait de faire des investissements dans le gaz dans les années 2040.

Un porte-parole du Sud a déclaré que l’entreprise est “engagée à réduire notre [greenhouse gas] émissions pour fournir à nos clients et à nos communautés un avenir énergétique propre. » Le porte-parole a souligné les récents commentaires du PDG de Southern, Thomas Fanning, dans lesquels Fanning a déclaré que le gaz naturel « doit rester une solution » pour les besoins énergétiques de l’Amérique.

Lire aussi  Voici les témoins que nous attendons pour témoigner lors des audiences du 6 janvier

“Les gens qui disent, d’une manière ou d’une autre, que les hydrocarbures vont disparaître et que nous n’en avons pas besoin, je pense, se trompent gravement”, a déclaré Fanning lors d’une conférence sur l’énergie en septembre. Pour faire face à la pollution par piégeage de la chaleur, Fanning a déclaré que d’ici 2050, “toutes les usines de gaz naturel existantes ou presque” que l’entreprise possède seront équipées d’une technologie permettant de capturer les émissions de carbone. Il a déclaré que l’hydrogène pourrait également être utilisé pour réduire les émissions.

D’autres services publics qui dépendent fortement des combustibles fossiles font des paris similaires.

Duke Energy, qui a déclaré qu’il atteindrait zéro émission nette de carbone d’ici 2050, construit une usine de gaz naturel en Caroline du Nord qui, selon lui, pourra également brûler de l’hydrogène. Un porte-parole de Duke a qualifié le gaz naturel de “combustible de pont” qui permettra à l’entreprise de fermer ses centrales au charbon. Un porte-parole de Dominion Energy, qui prévoit d’éliminer ou de compenser ses émissions de carbone et de méthane d’ici le milieu du siècle, a déclaré qu’une usine à gaz que l’entreprise construit en Caroline du Sud ne sera probablement utilisée que pendant de courtes périodes lorsque la demande d’électricité est la plus élevée.

Les deux entreprises se tournent vers la technologie de capture du carbone, qui empêche les émissions d’être rejetées dans l’atmosphère lorsque des combustibles fossiles sont brûlés, pour aider à atteindre leurs objectifs climatiques. Et ils ont récemment rejoint un groupe de services publics qui souhaitent construire des projets d’hydrogène dans le sud-est des États-Unis.

Cependant, la technologie de captage du carbone est coûteuse et a souvent donné de moins bons résultats que prévu. Et l’hydrogène pose des défis qui pourraient être difficiles à surmonter, selon les analystes, notamment l’affaiblissement potentiel des pipelines qui le transportent.

“Il n’y a aucune raison de prendre au sérieux l’engagement net zéro d’un service public, surtout s’il investit dans tout ce qui émet de nouveaux CO2 ou a de nouvelles émissions”, déclare Daniel Tait, responsable de la recherche et de la communication à l’Energy and Policy Institute, un groupe de surveillance qui milite pour les énergies renouvelables.

Le changement climatique rend les tempêtes comme l’ouragan Ian qui a frappé la Floride en septembre plus humides et plus puissantes.

Gagnez McNamee/Getty Images


masquer la légende

basculer la légende

Gagnez McNamee/Getty Images

Le changement climatique rend les tempêtes comme l’ouragan Ian qui a frappé la Floride en septembre plus humides et plus puissantes.

Gagnez McNamee/Getty Images

Le monde fait face à des impacts climatiques incontrôlables à mesure que les températures augmentent

Au rythme lent où les pays réduisent leurs émissions, le réchauffement est en passe de déclencher des impacts incontrôlables qui pourraient entraîner des changements permanents dans les écosystèmes de la Terre, tels que la mort généralisée des récifs coralliens.

“Plus nous accélérons et continuons à émettre des gaz à effet de serre dans le climat, plus nous avons de chances d’atteindre des points de basculement dans le système terrestre”, déclare Lisa Dilling, professeur d’études environnementales à l’Université du Colorado à Boulder. “Si vous commencez à atteindre ces points de basculement, notre climat commence à changer de manière peut-être irréversible, voire auto-entretenue.”

Lire aussi  Consentement et choix des cookies -

Lors de la récente conférence des Nations Unies sur le climat en Égypte, les pays ont déclaré qu’ils étaient toujours déterminés à empêcher les températures mondiales moyennes d’augmenter de plus de 1,5 degrés Celsius (environ 2,8 degrés Fahrenheit) par rapport à l’ère préindustrielle des années 1800. Si le monde devient plus chaud que cela, les scientifiques disent que des impacts catastrophiques sont plus susceptibles de se produire. Mais on ne sait pas comment cet objectif sera atteint. La grande majorité de la pollution piégeant la chaleur provient des humains utilisant du pétrole, du gaz et du charbon, mais plusieurs pays ont bloqué l’inclusion dans l’accord final des pourparlers d’un langage sur la réduction progressive de l’utilisation des combustibles fossiles.

“Nous devons rapidement planifier la réduction progressive et l’élimination du charbon, du pétrole et du gaz, en particulier dans les grands pays riches”, a déclaré Manish Bapna, PDG du Conseil de défense des ressources naturelles, en Égypte.

Le problème, selon les analystes de l’industrie, est que les compagnies d’électricité ne voient pas de meilleures options que le gaz naturel pour le moment. Les batteries suscitent beaucoup d’attention, mais les dirigeants des grandes entreprises de services publics ne sont pas “entièrement convaincus” qu’ils sont encore prêts à sauvegarder toute l’énergie éolienne et solaire intermittente qui est ajoutée au réseau, déclare Ryan Sweezey, analyste chez Wood Mackenzie, une société de conseil.

“Je ne pense pas [people] comprendre à quel point la tâche est sans précédent et monumentale de refaire le système énergétique », déclare Sweezey. Des émissions nettes nulles ne se produiront probablement pas d’ici 2050, dit-il, « juste compte tenu de l’ampleur des défis impliqués ».

La question est de savoir si les États-Unis pourraient agir plus rapidement. Et de nombreux experts pensent que la loi sur la réduction de l’inflation récemment adoptée pourrait aider à faire exactement cela. La loi prévoit des milliards de dollars d’incitations qui devraient rendre les énergies renouvelables encore plus compétitives par rapport aux combustibles fossiles. Et la guerre en Ukraine a fait grimper les prix du gaz naturel, modifiant la façon dont certains investisseurs abordent le marché de l’énergie, déclare King du Rhodium Group.

“Les développeurs jettent un second regard sur le gaz naturel et disent : ‘Cela va-t-il être un investissement prudent à long terme, compte tenu à la fois de la hausse attendue des prix du gaz à l’avenir et du fait qu’il est peu coûteux de déployer des technologies telles que l’énergie éolienne et solaire et batteries?” dit le roi.

Mais jusqu’à présent, les changements se produisent progressivement sur les marchés de l’énergie, et les entreprises continuent de faire des investissements qui entraîneront de nouvelles émissions.

“Je pense qu’il y a une longue traîne ici”, déclare l’analyste de Bank of America Julien Dumoulin-Smith, “spécifiquement lié à l’utilisation du gaz naturel”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick